La teoría de los grupos de apoyo

Explicación de la teoría detrás de cómo funcionan los grupos de apoyo y por qué algunas personas encuentran que los grupos de apoyo son muy útiles.

Un barco lleno de miseria

No soy mucho para los grupos de apoyo. Realmente nunca creí en la vieja noción de «Yo tengo miseria. Tú tienes miseria. Vamos a remar en el mismo bote y hablemos de lo miserables que somos».

Cuando murió mi mamá, yo tenía 23 años. No sé si hubiera sido más fácil si hubiera tenido 93 (aunque supongo que tendría que haberla perdonado por morir a los 132). Algunas personas dicen que fue más fácil cuando murió su mamá que su papá. Algunos dicen lo contrario. Mi teoría es que si estás cerca de tus dos padres, el primero en desaparecer es el más difícil. Es un evento insondable.

En los años 80, a todo el mundo le encantaba hablar de «negación». «Es un alcohólico. Simplemente vive en la negación». «Ella sabe que la relación es un callejón sin salida. Simplemente vive en la negación». Pensé que «vivir en negación» significaba que veías algo mal en tu vida, pero decidí que serías más feliz si no lo reconocieras. Tus amigos dirían: «Es un perdedor». Y dirías: «¡No, no lo es!» Y sigue saliendo con él.

Luego murió mi madre y mi cerebro se apagó durante un año. Dejé tarjetas de cajero automático en máquinas que debían haber estado emitiendo pitidos. Un amigo me preguntó hace un tiempo si me sentía raro siendo su amigo considerando que una vez salimos. Estoy seguro de que impulsé su ego con la respuesta que todo hombre anhela escuchar: «¿Salimos? ¿Cuándo salimos?».

Meses después, pude verbalizar mis sentimientos, o tal vez debería decir no sentimientos, de esta manera: que un padre muera es como que alguien en quien confías completamente te diga: «Oh, por cierto, nunca habrá sol otra vez. El sol explotó en medio de la noche mientras dormías «. Sabes que esta persona nunca te mentiría ni haría una broma tan cruel. Le crees totalmente. Pero aun así mirarías por la ventana todos los días durante mucho tiempo esperando ver el sol en su lugar habitual. Todos los días de toda tu vida el sol estaba en el cielo. ¿Cómo pudo desaparecer?

Seis meses después de la muerte de mamá, alguien me sugirió que probara un taller de duelo. Retrocediendo un momento a mi analogía con el barco: siempre fui un palista solitario y no tenía ningún interés real en flotar con un grupo de extraños. Pero fui.

Había una niña de mi edad cuya madre también había tenido cáncer. Se quedó varios meses, deteriorándose en un hogar de convalecientes que visitaban durante horas todos los días. Otra niña había perdido a su hermano menor, que formaba parte de un grupo religioso estricto en Georgia, a causa del SIDA. Un hombre de unos cincuenta años había vivido toda su vida con su madre, que había muerto recientemente a los 88. Ahora era un alma perdida.

A mi madre le habían diagnosticado cáncer en junio y vivió razonablemente bien durante otras seis semanas.

Hay un viejo dicho en yiddish (no hay nuevos dichos en yiddish): si tú y todos tus vecinos ponen todos tus problemas en tus respectivos jardines delanteros, los mirarías por todos lados y terminarías recuperando el tuyo. Y así comenzó el primer grupo de apoyo.

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