¿Las mujeres tienen un mayor riesgo de sufrir un trastorno de estrés postraumático que los hombres?

Revisión de estudios para evaluar si las mujeres tienen mayor riesgo de TEPT que los hombres.

Revisión de estudios para evaluar si las mujeres tienen mayor riesgo de TEPT que los hombres.Las diferencias entre sexos en cuanto a la prevalencia, psicopatología e historia natural de los trastornos psiquiátricos se han convertido en el foco de un número cada vez mayor de estudios epidemiológicos, biológicos y psicológicos. Una comprensión fundamental de las diferencias sexuales puede conducir a una mejor comprensión de los mecanismos subyacentes de las enfermedades, así como de su expresión y riesgos.

Los estudios comunitarios han demostrado consistentemente una mayor prevalencia del trastorno de estrés postraumático (TEPT) en mujeres que en hombres. Estudios epidemiológicos recientes llevados a cabo por Davis y Breslau y resumidos en este artículo han comenzado a dilucidar las causas de esta mayor prevalencia de TEPT en mujeres.

Los estudios de Davis y Breslau que abordan este tema incluyen Health and Adjustment in Young Adults (HAYA) (Breslau et al., 1991; 1997b; en prensa) y Detroit Area Survey of Trauma (DAST) (Breslau et al., 1996).

En el estudio HAYA, se realizaron entrevistas en el hogar en 1989 con una cohorte de 1.007 miembros adultos jóvenes seleccionados al azar, entre las edades de 21 y 30, de una HMO de 400.000 miembros en Detroit y áreas suburbanas circundantes. Los sujetos fueron reevaluados a los tres y cinco años después de la entrevista inicial. La DAST es una encuesta telefónica de marcación aleatoria de dígitos de 2,181 sujetos entre las edades de 18 y 45, realizada en las áreas urbanas y suburbanas de Detroit en 1986. Varios estudios epidemiológicos nacionales que informan diferencias sexuales en el PTSD incluyen la encuesta NIMH-Epidemiologic Catchment Area ( Davidson et al., 1991; Helzer et al., 1987) y el National Comorbidity Study (Bromet et al.; Kessler et al., 1995).

Los estudios epidemiológicos, en particular los que se centran en la evaluación de los factores de riesgo de enfermedad, tienen una larga y distinguida historia en medicina. Sin embargo, es importante entender que la proposición de que existen factores que predisponen a los individuos al riesgo de TEPT fue controvertida en la fase inicial de caracterización de este diagnóstico. Muchos médicos creían que un factor estresante altamente traumático era suficiente para el desarrollo de PTSD y que el factor estresante por sí solo «causaba» el trastorno. Pero incluso los primeros estudios demostraron que no todos, y a menudo un pequeño número de, los individuos expuestos incluso a eventos altamente traumáticos desarrollan PTSD.

¿Por qué algunas personas desarrollan PTSD y otras no? Claramente, otros factores además de la exposición a eventos adversos deben jugar un papel en el desarrollo del trastorno. A fines de la década de 1980, varios investigadores comenzaron a examinar los factores de riesgo que podrían conducir no solo al desarrollo de PTSD, reconociendo que la identificación de los factores de riesgo debería conducir a una mejor comprensión de la patogénesis del trastorno, sino también a una mejor comprensión de la patogenia del trastorno. comprensión de la ansiedad y depresión comúnmente comórbidas en el TEPT y, lo que es más importante, al desarrollo de mejores estrategias de tratamiento y prevención.

Dado que el diagnóstico de PTSD depende de la presencia de un evento adverso (traumático), es necesario estudiar tanto el riesgo de aparición de eventos adversos como el riesgo de desarrollar el perfil de síntomas característico del PTSD entre los individuos expuestos. Una cuestión fundamental que aborda el análisis de ambos tipos de riesgo es si las tasas diferenciales de PTSD podrían deberse a una exposición diferencial a eventos y no necesariamente a diferencias en el desarrollo de PTSD.

Los primeros estudios epidemiológicos identificaron factores de riesgo de exposición a eventos traumáticos y el riesgo subsiguiente de desarrollo de PTSD en poblaciones expuestas (Breslau et al., 1991). Por ejemplo, se descubrió que la dependencia del alcohol y las drogas era un factor de riesgo de exposición a eventos adversos (como accidentes automovilísticos), pero no era un factor de riesgo para el desarrollo de PTSD en poblaciones expuestas. Sin embargo, una historia previa de depresión no fue un factor de riesgo de exposición a eventos adversos, pero fue un factor de riesgo de PTSD en una población expuesta.

En un informe inicial (Breslau et al., 1991), la evaluación del riesgo de exposición y el riesgo de PTSD en individuos expuestos demostró importantes diferencias de sexo. Las mujeres tenían una mayor prevalencia de trastorno de estrés postraumático que los hombres. Las mujeres eran algo menos propensas a estar expuestas a eventos traumáticos adversos, pero eran más propensas a desarrollar PTSD si estaban expuestas. Por lo tanto, una mayor prevalencia general de PTSD en mujeres debe ser explicada por una vulnerabilidad significativamente mayor a desarrollar PTSD después de la exposición. ¿Por qué es esto?

Antes de intentar responder a esta pregunta, es importante examinar el patrón general de una menor carga de trauma en las mujeres que en los hombres. El hecho de que las mujeres estén expuestas a menos eventos traumáticos oculta una variación importante entre los «tipos de eventos traumáticos». En el DAST (Breslau et al., En prensa), los eventos adversos se clasifican en varias categorías: violencia agresiva, otra lesión o evento impactante, conocimiento de traumas de otros y muerte súbita e inesperada de un familiar o amigo. La categoría con las tasas más altas de PTSD es la violencia agresiva.

¿Las mujeres experimentan proporcionalmente más eventos agresivos que los hombres? La respuesta es no. En realidad, los hombres experimentan violencia agresiva con más frecuencia que las mujeres. La violencia agresiva como categoría se compone de violación, agresión sexual que no sea violación, combate militar, ser retenido, torturado o secuestrado, disparado o apuñalado, asaltado, atracado o amenazado con armas, y brutalmente golpeado. . Si bien las mujeres experimentan menos eventos de agresión que los hombres, experimentan tasas significativamente más altas de un tipo de violencia agresiva, a saber, violación y agresión sexual.

¿Una tasa diferencial de violación y agresión sexual entre hombres y mujeres explica las tasas de trastorno de estrés postraumático? No. En realidad, las mujeres tienen tasas más altas de TEPT en todos los tipos de eventos en la categoría de violencia agresiva, tanto para eventos a los que están más expuestas (violación) como para eventos a los que tienen menos exposición (asalto, atraco, amenaza de violencia). un arma).


Para proporcionar una imagen más cuantitativa de un estudio (Breslau et al., En prensa), el riesgo condicional de trastorno de estrés postraumático asociado con la exposición a cualquier trauma fue del 13% en las mujeres y del 6,2% en los hombres. La diferencia de sexo en el riesgo condicional de PTSD se debió principalmente al mayor riesgo de las mujeres de PTSD después de la exposición a la violencia agresiva (36% versus 6%). Las diferencias de sexo en otras tres categorías de eventos traumáticos (lesión o experiencia impactante, muerte súbita inesperada, conocimiento de los traumas de un amigo cercano o familiar) no fueron significativas.

Dentro de la categoría de violencia agresiva, las mujeres tenían un mayor riesgo de trastorno de estrés postraumático para prácticamente todos los tipos de eventos, como la violación (49% frente a 0%); agresión sexual distinta de la violación (24% frente a 16%); atraco (17% versus 2%); mantenidos cautivos, torturados o secuestrados (78% versus <1%); o recibir una fuerte paliza (56% contra 6%).

Para resaltar estas diferencias en el riesgo de TEPT, podemos examinar categorías de eventos no agresivos en ambos sexos. La causa más frecuente de PTSD en ambos sexos es la muerte súbita e inesperada de un ser querido, pero la diferencia de sexo no fue grande (este factor estresante representó el 27% de los casos femeninos y el 38% de los casos masculinos de PTSD en la encuesta). Por otro lado, el 54% de los casos de mujeres y solo el 15% de los casos de hombres fueron atribuibles a la violencia agresiva.

¿Existen otras diferencias entre hombres y mujeres con respecto al PTSD? Existen diferencias en la expresión del trastorno. Las mujeres experimentaron ciertos síntomas con más frecuencia que los hombres. Por ejemplo, las mujeres con PTSD experimentaron con más frecuencia 1) reactividad psicológica más intensa a los estímulos que simbolizan el trauma; 2) afecto restringido; y 3) respuesta de sobresalto exagerada. Esto también se refleja en el hecho de que las mujeres experimentaron un mayor número medio de síntomas de TEPT. Esta mayor carga de síntomas se debió casi en su totalidad a la diferencia de sexo en el trastorno de estrés postraumático después de la violencia agresiva. Es decir, las mujeres con PTSD por violencia agresiva tenían una mayor carga de síntomas que los hombres con PTSD como resultado de violencia agresiva.

Las mujeres no solo experimentan una mayor carga de síntomas que los hombres, sino que tienen una evolución más prolongada de la enfermedad; la mediana del tiempo hasta la remisión fue de 35 meses para las mujeres, que contrasta con los nueve meses para los hombres. Cuando solo se examinan los traumatismos experimentados directamente, la duración media aumenta a 60 meses en las mujeres y 24 meses en los hombres.

En resumen, las estimaciones de la prevalencia de por vida del trastorno de estrés postraumático son aproximadamente el doble para las mujeres que para los hombres. En la actualidad, reconocemos que la carga del trastorno de estrés postraumático en las mujeres está asociada con el papel único de la violencia agresiva. Mientras que los hombres experimentan una violencia algo más agresiva, las mujeres tienen un riesgo mucho mayor de sufrir un trastorno de estrés postraumático cuando se exponen a estos eventos traumáticos. Las diferencias de sexo con respecto a otras categorías de eventos traumáticos son pequeñas. Aunque la mayor vulnerabilidad de las mujeres a los efectos del TEPT de la violencia agresiva es, en parte, atribuible a la mayor prevalencia de la violación, la diferencia de sexo persiste cuando se toma en cuenta este evento en particular. La duración de los síntomas del TEPT es casi cuatro veces más largo en hembras que en machos. Estas diferencias en la duración se deben en gran medida a la mayor proporción de casos de TEPT femeninos atribuibles a la violencia agresiva.

¿Las mujeres tienen un mayor riesgo de sufrir un trastorno de estrés postraumático que los hombres? Si. ¿Cómo podemos entender este hallazgo? En primer lugar, es importante comprender que otros factores de riesgo que se sabe que predisponen a las personas al trastorno de estrés postraumático no demuestran una diferencia de sexo. Por ejemplo, la depresión previa predispone a los individuos al desarrollo posterior de PTSD, pero no hay ningún efecto de interacción con el sexo. Si bien hemos confirmado y elaborado una diferencia de sexo en el riesgo de TEPT, han surgido nuevas preguntas: ¿Por qué las mujeres son más propensas a desarrollar TEPT por violencia agresiva y por qué las mujeres que desarrollan TEPT tienen una mayor carga de síntomas y una duración más prolongada? de la enfermedad que los hombres que desarrollan PTSD por violencia agresiva? Es necesaria más investigación y solo podemos especular sobre las causas. Las mujeres son víctimas de la violencia con mayor frecuencia, mientras que los hombres pueden ser participantes activos (peleas de bar, etc.).

Finalmente, existe mayor desigualdad física y riesgo de lesiones para las mujeres que para los hombres. Las mujeres pueden experimentar más impotencia y, por lo tanto, tener mayor dificultad para extinguir la excitación (por ejemplo, aumento del reflejo de sobresalto) y los síntomas depresivos (afecto restringido).

Sobre los autores:El Dr. Davis es vicepresidente de asuntos académicos del Henry Ford Health System en Detroit, Michigan, y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve, departamento de psiquiatría, Cleveland.

El Dr. Breslau es director de epidemiología y psicopatología en el departamento de psiquiatría del Henry Ford Health System en Detroit, Michigan, y profesor de la Facultad de medicina de la Universidad Case Western Reserve, departamento de psiquiatría, Cleveland.

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Referencias

Breslau N, Davis GC, Andreski P, Peterson E (1991), Eventos traumáticos y trastorno de estrés postraumático en una población urbana de adultos jóvenes. Arch Gen Psychiatry 48 (3): 216-222.

Breslau N, Davis GC, Andreski P, Peterson EL (1997a), Diferencias de sexo en el trastorno de estrés postraumático. Arch Gen Psychiatry 54 (11): 1044-1048.

Breslau N, Davis GC, Peterson EL, Schultz L (1997b), Secuelas psiquiátricas del trastorno de estrés postraumático en mujeres. Arch Gen Psychiatry 54 (1): 81-87.

Breslau N, Kessler RC, Chilcoat HD et al. (en prensa), Trauma y trastorno de estrés postraumático en la comunidad: la encuesta de trauma del área de Detroit de 1996. Psiquiatría Arch Gen.

Bromet E, Sonnega A, Kessler RC (1998), Factores de riesgo para el trastorno de estrés postraumático DSM-III-R: hallazgos de la Encuesta Nacional de Comorbilidad. Am J Epidemiol 147 (4): 353-361.

Davidson JR, Hughes D, Blazer DG, George LK (1991), Trastorno de estrés postraumático en la comunidad: un estudio epidemiológico. Psychol Med 21 (3): 713-721.

Heizer JE, Robins LN, Cottier L (1987), Trastorno de estrés postraumático en la población general: hallazgos de la Encuesta epidemiológica de áreas de captación. N Engl J Med 317: 1630-1634.

Kessler RC, Sonnega A, Bromet E, Hughes M et al. (1995), Trastorno por estrés postraumático en la Encuesta Nacional de Comorbilidad. Arch Gen Psychiatry 52 (12): 1048-1060.

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