Litio para el tratamiento de mantenimiento de los trastornos del estado de ánimo

(Revisión Cochrane)

ABSTRACTO

Una enmienda sustancial a esta revisión sistemática se realizó por última vez el 19 de marzo de 2001. Las revisiones Cochrane se verifican y actualizan periódicamente si es necesario.

Fondo: Los trastornos del estado de ánimo son comunes, incapacitantes y tienden a ser recurrentes. Tienen un alto riesgo de suicidio. El tratamiento de mantenimiento, dirigido a la prevención de recaídas, es por tanto de vital importancia. El litio se ha utilizado durante algunos años como pilar del tratamiento de mantenimiento en el trastorno afectivo bipolar y, en menor medida, en el trastorno unipolar. Sin embargo, se ha cuestionado la eficacia y efectividad de la terapia profiláctica con litio. Las bajas tasas de suicidio en pacientes tratados con litio han llevado a afirmar que el litio tiene un efecto anti-suicida específico. Si es así, esto es de considerable importancia ya que los tratamientos para los trastornos mentales en general no han demostrado de manera convincente que sean efectivos en la prevención del suicidio.

Objetivos: 1. Investigar la eficacia del tratamiento con litio en la prevención de recaídas en los trastornos del estado de ánimo recurrentes. 2. Examinar el efecto del tratamiento con litio sobre la salud general y el funcionamiento social de los consumidores, su aceptabilidad para los consumidores y los efectos secundarios del tratamiento. Investigar la hipótesis de que el litio tiene un efecto específico en la reducción de la incidencia de suicidio y autolesiones deliberadas en personas con trastornos del estado de ánimo.

Estrategia de búsqueda: Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados de Depresión, Ansiedad y Neurosis (CCDANCTR) y en el Registro Cochrane de Ensayos Clínicos Controlados (CCTR). Se examinaron listas de referencias de artículos relevantes y libros de texto importantes sobre trastornos del estado de ánimo. Se estableció contacto con los autores, otros expertos en el campo y las compañías farmacéuticas para conocer los ensayos adecuados, publicados o no publicados. Se realizaron búsquedas manuales en revistas especializadas sobre litio.

Criteria de selección: Ensayos controlados aleatorios que comparan el litio con placebo, donde la intención declarada del tratamiento era el mantenimiento o la profilaxis. Los participantes eran hombres y mujeres de todas las edades con diagnóstico de trastorno del estado de ánimo. Se excluyeron los estudios de interrupción (en los que todos los participantes habían permanecido estables con litio durante algún tiempo antes de ser asignados al azar al tratamiento continuo con litio o a la sustitución por placebo).

Revisión Cochrane sobre el litio utilizado para el tratamiento de mantenimiento de pacientes con trastorno bipolar y otros trastornos del estado de ánimo.Recogida y análisis de datos: Dos revisores extrajeron los datos de los informes originales de forma independiente. Los principales resultados estudiados se relacionaron con los objetivos enunciados anteriormente. Los datos se analizaron para todos los diagnósticos de trastorno del estado de ánimo y para el trastorno bipolar y unipolar por separado. Los datos se analizaron utilizando Review Manager versión 4.0.

Resultados principales: Se incluyeron nueve estudios en la revisión, que informaron sobre 825 participantes asignados al azar a litio o placebo. Se encontró que el litio es más eficaz que el placebo para prevenir la recaída en el trastorno del estado de ánimo en general y en el trastorno bipolar. El efecto más consistente se encontró en el trastorno bipolar (efectos aleatorios OR 0,29; IC del 95%: 0,09 a 0,93). En el trastorno unipolar, la dirección del efecto fue a favor del litio, pero el resultado (cuando se permitió la heterogeneidad entre los estudios) no alcanzó significación estadística. Se encontró una heterogeneidad considerable entre los estudios en todos los grupos de pacientes. La dirección del efecto fue la misma en todos los estudios; ningún estudio encontró un efecto negativo para el litio. La heterogeneidad puede haberse debido a diferencias en la selección de participantes y a diferentes exposiciones al litio en la fase previa al estudio, lo que dio como resultado una influencia variable de un efecto de interrupción. Hubo pocos datos informados sobre la salud general y el funcionamiento social de los participantes en las diferentes condiciones de tratamiento, o sobre las opiniones de los propios participantes sobre su tratamiento. El análisis descriptivo mostró que las evaluaciones de la salud general y el funcionamiento social en general favorecieron al litio. El pequeño número absoluto de muertes y suicidios, y la ausencia de datos sobre conductas suicidas no mortales, hicieron imposible sacar conclusiones significativas sobre el lugar de la terapia con litio en la prevención del suicidio.

Conclusiones de los revisores: Esta revisión sistemática indica que el litio es un tratamiento de mantenimiento eficaz para el trastorno bipolar. En el trastorno unipolar, la evidencia de eficacia es menos sólida. Esta revisión no cubre la eficacia relativa del litio en comparación con otros tratamientos de mantenimiento, lo que actualmente no está claro. No hay evidencia definitiva de esta revisión sobre si el litio tiene o no un efecto anti-suicida. Son necesarias revisiones sistemáticas y estudios aleatorizados a gran escala que comparen el litio con otros tratamientos de mantenimiento (por ejemplo, anticonvulsivos, antidepresivos). Los resultados relacionados con la muerte y la conducta suicida deben incluirse en todos los estudios de mantenimiento futuros de los trastornos del estado de ánimo.

Citación: Burgess S, Geddes J, Hawton K, Townsend E, Jamison K, Goodwin G .. Litio para el tratamiento de mantenimiento de los trastornos del estado de ánimo (Revisión Cochrane). En: The Cochrane Library, Número 4, 2004. Chichester, Reino Unido: John Wiley & Sons, Ltd.

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