Litio y Depakote en pacientes con trastorno bipolar en edad fértil

Artículo sobre el manejo del trastorno bipolar en mujeres que desean quedar embarazadas o tener un embarazo no planificado.

Debido a que el trastorno bipolar (enfermedad maníaco-depresiva) es un trastorno común y muy recurrente que requiere tratamiento de por vida, muchas mujeres en edad fértil reciben estabilizadores del estado de ánimo, generalmente litio y el anticonvulsivo Depakote (ácido valproico).

Ambos medicamentos son teratogénicos, por lo que a las mujeres con enfermedad bipolar se les ha aconsejado que pospongan la maternidad o dejen de tomar abruptamente sus medicamentos cuando quedan embarazadas. Sin embargo, la interrupción del litio se asocia con un alto riesgo de recaída y el embarazo no protege a las mujeres de las recaídas. En un estudio reciente, el 52% de las mujeres embarazadas y el 58% de las mujeres no embarazadas tuvieron recurrencias durante las 40 semanas posteriores a la suspensión del litio (Am. J. Psychiatry, 157[2]: 179 – 84, 2000).

No existen contraindicaciones para el uso de litio o Depakote durante el segundo y tercer trimestre. La exposición a Depakote durante el primer trimestre se asocia con un riesgo del 5% de defectos del tubo neural. La exposición prenatal al litio en el primer trimestre se asocia con un mayor riesgo de malformaciones cardiovasculares.

Aunque el litio es claramente teratogénico, el grado de riesgo se ha sobrestimado previamente. El informe del Registro Internacional de Bebés Expuestos al Litio de hace casi 35 años estimó que el riesgo de malformaciones cardiovasculares, sobre todo la anomalía de Ebstein, asociada con la exposición en el primer trimestre se incrementó en aproximadamente 20 veces. Pero seis estudios posteriores muestran que el riesgo no aumenta más de 10 veces (JAMA 271[2]: 146 – 50, 1994).

Debido a que la anomalía de Ebstein es tan rara en la población general (aproximadamente 1 de cada 20.000 nacimientos), el riesgo absoluto de tener un hijo con esta malformación después de la exposición al litio en el primer trimestre es de solo 1 de cada 1.000 a 1 de cada 2.000.

Manejo del trastorno bipolar durante el embarazo

Entonces, ¿cómo se maneja la enfermedad bipolar en mujeres que desean quedar embarazadas o tener un embarazo no planificado? Los médicos no deben suspender o continuar arbitrariamente los estabilizadores del estado de ánimo en estos pacientes. La decisión debe basarse tanto en la gravedad de la enfermedad como en los deseos del paciente; esto requiere una discusión cuidadosa con el paciente sobre los riesgos relativos de recaída y exposición fetal.

Artículo sobre el manejo del trastorno bipolar en mujeres que desean quedar embarazadas o tener un embarazo no planificado.Un enfoque razonable en pacientes con una forma más leve de la enfermedad, que pueden haber tenido un episodio en el pasado distante, es suspender el estabilizador del estado de ánimo mientras intentan quedar embarazadas o cuando quedan embarazadas. Pueden reanudar la medicación si comienzan a mostrar signos de deterioro clínico durante el embarazo. Este enfoque puede plantear un problema en las mujeres que tardan más de unos meses en concebir, ya que el riesgo de recaída aumenta cuanto más tiempo deja la paciente la medicación.

El mejor escenario para las mujeres con enfermedades más leves es permanecer en el estabilizador del estado de ánimo mientras intentan quedar embarazadas y suspender el tratamiento tan pronto como sepan que están embarazadas. Las mujeres deben ser conscientes de su patrón de ciclo para que puedan suspender el medicamento lo suficientemente pronto para evitar la exposición durante un momento crítico del desarrollo de los órganos.

Dejar la medicación puede ser más difícil para las personas con antecedentes de múltiples episodios de ciclismo. Les explicamos a estos pacientes que puede ser razonable permanecer en el estabilizador del estado de ánimo y asumir un pequeño riesgo para el feto. Si una mujer que toma litio decide continuar el tratamiento, debe someterse a una ecografía de nivel II aproximadamente a las 17 o 18 semanas de gestación para evaluar la anatomía cardíaca fetal.

Es una situación más delicada cuando un paciente así se estabiliza con Depakote. El litio es menos teratogénico, por lo que a menudo cambiamos a una mujer que toma Depakote a litio antes de quedar embarazada. Eso no significa que nunca usemos Depakote durante el embarazo. Pero cuando lo hacemos, prescribimos 4 mg de ácido fólico por día durante aproximadamente 3 meses antes de que intenten concebir y luego durante el primer trimestre debido a los datos que sugieren que esto puede minimizar el riesgo de defectos del tubo neural.

No descontinuamos ni disminuimos la dosis de litio o Depakote cerca del final del embarazo o durante el trabajo de parto y el parto porque la incidencia de cualquier tipo de toxicidad neonatal asociada con la exposición periparto a estos medicamentos es baja, y las mujeres bipolares tienen un nivel de cinco -un mayor riesgo de recaída en el período posparto. Es por eso que también reanudamos la medicación en mujeres que han dejado de tomarla aproximadamente a las 36 semanas de gestación o 24-72 horas después del parto.

Por lo general, se aconseja a las mujeres bipolares que toman litio que difieran la lactancia porque este fármaco se secreta en la leche materna y hay algunos informes anecdóticos de toxicidad neonatal asociada con la exposición al litio en la leche materna. Los anticonvulsivos no están contraindicados durante la lactancia. Dado que la falta de sueño es uno de los precipitantes más fuertes del deterioro clínico en pacientes bipolares, sugerimos que las mujeres bipolares difieran la lactancia, a menos que exista un plan claramente establecido para asegurar que duerma lo suficiente.

Sobre el Autor: El Dr. Lee Cohen es psiquiatra y director del programa de psiquiatría perinatal del Hospital General de Massachusetts, Boston.

Fuente: Family Pratice News, octubre de 2000

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