Los diferentes tipos de estrés

Conozca los diferentes tipos de estrés que pueden afectarnos.

El manejo del estrés puede ser complicado y confuso porque existen diferentes tipos de estrés (estrés agudo, estrés agudo episódico y estrés crónico), cada uno con sus propias características, síntomas, duración y enfoques de tratamiento. Echemos un vistazo a cada uno.

Estrés agudo

El manejo del estrés puede ser complicado y confuso porque existen diferentes tipos de estrés.  Conozca los diferentes tipos de estrés que pueden afectarnos.El estrés agudo es la forma más común de estrés. Proviene de demandas y presiones del pasado reciente y demandas y presiones anticipadas del futuro cercano. El estrés agudo es emocionante y excitante en pequeñas dosis, pero demasiado es agotador. Una carrera rápida por una pista de esquí desafiante, por ejemplo, es estimulante al principio del día. Esa misma pista de esquí al final del día es agotadora y desgastante. Esquiar más allá de sus límites puede provocar caídas y fracturas de huesos. Del mismo modo, exagerar con el estrés a corto plazo puede provocar angustia psicológica, dolores de cabeza por tensión, malestar estomacal y otros síntomas.

Afortunadamente, la mayoría de las personas reconocen los síntomas del estrés agudo. Es una larga lista de lo que ha salido mal en sus vidas: el accidente automovilístico que arruinó el guardabarros del automóvil, la pérdida de un contrato importante, una fecha límite que se apresuran a cumplir, los problemas ocasionales de sus hijos en la escuela, etc.

Debido a que es a corto plazo, el estrés agudo no tiene suficiente tiempo para causar el daño extenso asociado con el estrés a largo plazo. Los síntomas más comunes son:

  • angustia emocional: alguna combinación de ira o irritabilidad, ansiedad y depresión, las tres emociones de estrés;
  • problemas musculares que incluyen dolor de cabeza por tensión, dolor de espalda, dolor de mandíbula y las tensiones musculares que provocan tirones en los músculos y problemas de tendones y ligamentos;
  • problemas estomacales, intestinales e intestinales como acidez de estómago, acidez de estómago, flatulencia, diarrea, estreñimiento y síndrome del intestino irritable;
  • La sobreexcitación transitoria conduce a una elevación de la presión arterial, latidos cardíacos rápidos, palmas sudorosas, palpitaciones del corazón, mareos, migrañas, manos o pies fríos, dificultad para respirar y dolor en el pecho.

El estrés agudo puede surgir en la vida de cualquier persona y es altamente tratable y manejable.

Estrés agudo episódico

Hay quienes, sin embargo, sufren estrés agudo con frecuencia, cuyas vidas están tan desordenadas que son estudios en el caos y la crisis. Siempre tienen prisa, pero siempre llegan tarde. Si algo puede salir mal, lo hace. Asumen demasiado, tienen demasiados hierros en el fuego y no pueden organizar la gran cantidad de demandas y presiones autoinfligidas que claman por su atención. Parecen perpetuamente en las garras de un estrés agudo.

Es común que las personas con reacciones agudas al estrés estén demasiado excitadas, de mal genio, irritables, ansiosas y tensas. A menudo, se describen a sí mismos como personas con «mucha energía nerviosa». Siempre con prisa, tienden a ser bruscos y, a veces, su irritabilidad se manifiesta como hostilidad. Las relaciones interpersonales se deterioran rápidamente cuando otros responden con hostilidad real. El trabajo se convierte en un lugar muy estresante para ellos.

La personalidad propensa al corazón, «Tipo A» descrita por los cardiólogos, Meter Friedman y Ray Rosenman, es similar a un caso extremo de estrés agudo episódico. Los de tipo A tienen «un impulso competitivo excesivo, agresividad, impaciencia y un sentido hostil de la urgencia del tiempo». Además, existe una «forma de hostilidad flotante, pero bien racionalizada, y casi siempre una inseguridad profundamente arraigada». Tales características de personalidad parecerían crear episodios frecuentes de estrés agudo para el individuo de Tipo A. Friedman y Rosenman encontraron que los tipos A tienen muchas más probabilidades de desarrollar enfermedad coronaria por calor que los tipos B, que muestran un patrón de comportamiento opuesto.

Otra forma de estrés agudo episódico proviene de la preocupación incesante. Las «verrugas de preocupación» ven el desastre a la vuelta de la esquina y pronostican con pesimismo la catástrofe en cada situación. El mundo es un lugar peligroso, ingrato y punitivo donde siempre está a punto de suceder algo terrible. Estos «horripilantes» también tienden a estar demasiado excitados y tensos, pero están más ansiosos y deprimidos que enojados y hostiles.

Los síntomas del estrés agudo episódico son los síntomas de sobreexcitación prolongada: dolores de cabeza tensionales persistentes, migrañas, hipertensión, dolor en el pecho y enfermedades cardíacas. El tratamiento del estrés agudo episódico requiere una intervención en varios niveles, que generalmente requieren ayuda profesional, que puede llevar muchos meses.

A menudo, los problemas de estilo de vida y personalidad están tan arraigados y son tan habituales en estas personas que no ven nada malo en la forma en que conducen sus vidas. Culpan de sus problemas a otras personas y eventos externos. Con frecuencia, ven su estilo de vida, sus patrones de interacción con los demás y sus formas de percibir el mundo como parte integrante de quiénes y qué son.

Las víctimas pueden ser ferozmente resistentes al cambio. Solo la promesa de alivio del dolor y la incomodidad de sus síntomas puede mantenerlos en tratamiento y encaminados en su programa de recuperación.

Estrés crónico

Si bien el estrés agudo puede ser emocionante y excitante, el estrés crónico no lo es. Este es el agobiante estrés que desgasta a la gente día tras día, año tras año. El estrés crónico destruye cuerpos, mentes y vidas. Causa estragos a través del desgaste a largo plazo. Es el estrés de la pobreza, de las familias disfuncionales, de estar atrapado en un matrimonio infeliz o en un trabajo o una carrera despreciados. Es el estrés que los interminables «problemas» han traído al pueblo de Irlanda del Norte, las tensiones del Medio Oriente han traído a los árabes y judíos, y las interminables rivalidades étnicas que se han llevado a los pueblos de Europa del Este y la ex Unión Soviética.

El estrés crónico surge cuando una persona nunca ve una salida a una situación miserable. Es el estrés de las demandas y presiones implacables durante períodos de tiempo aparentemente interminables. Sin esperanza, el individuo deja de buscar soluciones.

Algunas tensiones crónicas provienen de experiencias traumáticas de la primera infancia que se internalizan y permanecen dolorosas y presentes para siempre. Algunas experiencias afectan profundamente la personalidad. Se crea una visión del mundo, o un sistema de creencias, que causa un estrés interminable para el individuo (por ejemplo, el mundo es un lugar amenazante, la gente descubrirá que usted es un pretendiente, debe ser perfecto en todo momento). Cuando es necesario reformular la personalidad o las convicciones y creencias profundamente arraigadas, la recuperación requiere un autoexamen activo, a menudo con ayuda profesional.

los peor Un aspecto del estrés crónico es que la gente se acostumbra a él. Olvidan que está ahí. La gente se da cuenta de inmediato del estrés agudo porque es nuevo; ignoran el estrés crónico porque es antiguo, familiar y, a veces, casi cómodo.

El estrés crónico mata a través del suicidio, la violencia, el ataque cardíaco, el derrame cerebral y, quizás, incluso el cáncer. La gente se desgasta hasta un colapso final y fatal. Debido a que los recursos físicos y mentales se agotan debido al desgaste a largo plazo, los síntomas del estrés crónico son difíciles de tratar y pueden requerir un tratamiento médico y conductual prolongado y manejo del estrés.

Adaptado de La solución del estrés por Lyle H. Miller, Ph.D., y Alma Dell Smith, Ph.D.

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