Los efectos antisuicidas del litio

Los investigadores concluyen que el litio La terapia proporciona un gran beneficio para prevenir el suicidio entre los pacientes con depresión bipolar.

Los investigadores concluyen que la terapia con litio proporciona un gran beneficio en la prevención del suicidio entre los pacientes con depresión bipolar.La depresión bipolar está fuertemente asociada con el suicidio y la muerte prematura debido a una enfermedad médica relacionada con el estrés y las complicaciones del abuso de sustancias comórbidas. Debido a que los pacientes suicidas con depresión bipolar están excluidos de la mayoría de los ensayos clínicos, se sabe muy poco acerca de las contribuciones de los tratamientos que alteran el estado de ánimo para reducir las tasas de mortalidad en estas personas. A pesar de las limitaciones clínicas y éticas en la investigación sobre la terapéutica del suicidio, está surgiendo nueva información alentadora que muestra que el litio (carbonato de litio) tiene un efecto selectivo contra la conducta suicida en pacientes con trastornos afectivos importantes.

Estudios previos de litio y suicidio. Revisamos los estudios que comparan las tasas de suicidio en personas con enfermedades afectivas tratadas con litio. En todos los estudios que proporcionaron tasas de suicidio anuales con y sin tratamiento con litio, el riesgo fue consistentemente menor con el litio, con una reducción promedio de siete veces. La protección incompleta contra el suicidio puede reflejar una eficacia limitada, una dosificación inadecuada, un cumplimiento variable o el tipo de enfermedad tratada en esta amplia variedad de pacientes con trastornos graves del estado de ánimo.

El beneficio antisuicida del litio puede representar una acción distinta sobre el comportamiento agresivo, quizás mediada por efectos serotoninérgicos. Alternativamente, puede reflejar efectos estabilizadores del estado de ánimo, particularmente contra la depresión bipolar. Nuestros nuevos hallazgos indican que el litio produce reducciones poderosas y sostenidas en las fases depresivas de los trastornos bipolares tipo I y tipo II cuando se administra durante años de tratamiento.

Los médicos no deben asumir que todos los estabilizadores del estado de ánimo protegen por igual contra la depresión y la manía o contra la conducta suicida. Por ejemplo, se produjo un comportamiento suicida en un número pequeño pero significativo de pacientes bipolares o esquizoafectivos tratados con carbamazepina, pero no en los que recibieron litio (el tratamiento anticonvulsivo no siguió a la interrupción del litio, un factor estresante importante que conduce a aumentos bruscos de la morbilidad bipolar y suicidio). comportamiento).

Nuevo estudio de litio vs. suicidio. Estos hallazgos previos alentaron estudios adicionales. Examinamos actos suicidas potencialmente mortales o fatales en más de 300 pacientes bipolares tipo I y tipo II antes, durante y después del tratamiento con litio a largo plazo en un centro colaborador de investigación de trastornos del estado de ánimo fundado por Leonardo Tondo, MD, del Hospital McLean y la Universidad. de Cagliari en Cerdeña.

Los pacientes habían estado enfermos durante más de ocho años, desde el inicio de la enfermedad hasta el inicio del mantenimiento con litio. El tratamiento con litio duró más de seis años, a niveles séricos promedio de 0,6 a 0,7 mEq / L, lo que refleja dosis de litio compatibles con la tolerabilidad óptima y el cumplimiento del paciente. A algunos pacientes también se les hizo un seguimiento prospectivo durante casi cuatro años después de suspender el litio, sin otros tratamientos de mantenimiento. Se controló la interrupción del tratamiento y se distinguió de las interrupciones asociadas con la enfermedad emergente. La mayoría de las interrupciones estuvieron clínicamente indicadas por efectos adversos o por embarazo, o se basaron en las decisiones de los pacientes de interrumpir el tratamiento sin consulta, generalmente después de permanecer estables durante períodos prolongados.

Emergencia temprana de riesgo suicida. En esta población de más de 300 pacientes, se produjeron actos suicidas potencialmente mortales a una tasa de 2,30 / 100 pacientes-año (una medida de frecuencia durante años acumulados) antes de que comenzaran con el mantenimiento con litio. La mitad de todos los intentos de suicidio ocurrieron en menos de cinco años desde el inicio de la enfermedad, cuando la mayoría de los sujetos aún no habían comenzado el tratamiento regular con litio. Las demoras en el tratamiento con litio desde el inicio de la enfermedad fueron más breves en los hombres con trastorno bipolar tipo I y más prolongadas en las mujeres tipo II, posiblemente reflejando diferencias en el impacto social de la enfermedad maníaca versus la depresiva. La mayoría de los actos suicidas potencialmente mortales ocurrieron antes del tratamiento de mantenimiento sostenido, lo que sugiere que el tratamiento con litio fue protector y alentó la intervención con litio en las primeras etapas de la enfermedad para limitar el riesgo de suicidio.

Efectos del tratamiento con litio. Durante el tratamiento de mantenimiento con litio, la tasa de suicidios e intentos disminuyó casi siete veces. Estos resultados fueron fuertemente respaldados por un análisis estadístico formal: a los 15 años de seguimiento, la tasa de riesgo anual acumulada calculada se redujo más de ocho veces con el tratamiento con litio. Con el tratamiento con litio, la mayoría de los actos suicidas ocurrieron dentro de los primeros tres años, lo que sugiere que los mayores beneficios se derivan del tratamiento persistente o del riesgo más temprano en personas más propensas al suicidio.

Efectos de la suspensión del litio. Entre los pacientes que interrumpieron el litio, los actos suicidas aumentaron 14 veces por encima de las tasas encontradas durante el tratamiento. En el primer año sin litio, la tasa se multiplicó por 20 de manera extraordinaria. Hubo un riesgo dos veces mayor después de una interrupción abrupta o rápida (1 a 14 días) versus una suspensión más gradual (15 a 30 días). Aunque esta tendencia no fue estadísticamente significativa debido a la poca frecuencia de actos suicidas, el beneficio documentado de la suspensión lenta del litio en la reducción del riesgo de recaída respalda la práctica clínica de la suspensión lenta.

Factores de riesgo. La depresión concurrente o, con menos frecuencia, el estado de ánimo disfórico mixto, se asoció con la mayoría de los actos suicidas y todas las muertes; El comportamiento suicida rara vez se asoció con manía y no se produjeron suicidios con el estado de ánimo normal. Los análisis adicionales, basados ​​en una muestra de Cerdeña ampliada, evaluaron los factores clínicos asociados con los eventos suicidas. El comportamiento suicida se asoció con un estado de ánimo actual depresivo o disfórico-mixto, enfermedad previa con depresión grave o prolongada, abuso de sustancias comórbidas, actos suicidas previos y una edad más joven.

Conclusiones. Estos hallazgos demuestran que el mantenimiento con litio ejerce un efecto protector sostenido y clínicamente importante contra la conducta suicida en los trastornos maníaco-depresivos, un beneficio que no se ha demostrado con ningún otro tratamiento médico. La abstinencia de litio, sobre todo de forma abrupta, corre el riesgo de una aparición rápida y transitoria de un comportamiento suicida. El retraso prolongado desde el inicio de la enfermedad bipolar hasta el tratamiento de mantenimiento apropiado con litio expone a muchos jóvenes a riesgos mortales, así como a morbilidad acumulada, abuso de sustancias y discapacidad. Finalmente, la estrecha asociación del suicidio con la depresión y la disforia en los trastornos bipolares requiere más estudios para determinar tratamientos seguros y efectivos para estas enfermedades de alto riesgo.

Lectura adicional:

Baldessarini RJ, Tondo L, Suppes T, Faedda GL, Tohen M: Tratamiento farmacológico del trastorno bipolar a lo largo del ciclo de vida. En Shulman KI, Tohen M. Kutcher S (eds): Trastorno bipolar a lo largo del ciclo de vida. Wiley & Sons, Nueva York, NY, 1996, págs. 299

Tondo L, Jamison KR, Baldessarini RJ. Efecto del litio sobre el riesgo de suicidio en pacientes con trastorno bipolar. Ann NY Acad Sci 1997; 836: 339â € š351

Baldessarini RJ, Tondo L: Efectos de suspender el tratamiento con litio en los trastornos maniaco-depresivos bipolares. Clin Drug Investig 1998; en prensa

Jacobs D (ed): Guía de evaluación e intervención en el suicidio de la Escuela de Medicina de Harvard. Simon & Shuster, Nueva York, NY, 1998, en prensa

Tondo L, Baldessarini RJ, Floris G, Silvetti F, Hennen J, Tohen M, Rudas N: El tratamiento con litio reduce el riesgo de comportamiento suicida en pacientes con trastorno bipolar. J Clin Psychiatry 1998; en prensa

Tondo L, Baldessarini RJ, Hennen J, Floris G: Tratamiento de mantenimiento con litio: Depresión y manía en los trastornos bipolares I y II. Am J Psychiatry 1998; en prensa

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Fuente: Actualización psiquiátrica del McLean Hospital, un recurso práctico para el médico ocupado, Volumen 1, Número 2, 2002

Este artículo fue aportado por Ross J. Baldessarini, MD, Leonardo Tondo, MD, y John Hennen, Ph.D., del Programa de Trastornos Bipolares y Psicóticos del Hospital McLean, y el Consorcio Internacional para la Investigación del Trastorno Bipolar. El Dr. Baldessarini es también profesor de psiquiatría (neurociencia) en la Escuela de Medicina de Harvard y director de los Laboratorios de Investigación Psiquiátrica y del Programa de Psicofarmacología del Hospital McLean.

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