Los síntomas bipolares en niños imitan a otros trastornos psiquiátricos

Incluso los médicos tienen problemas para diferenciar el trastorno bipolar en los niños del TDAH y el TND.  Estos son los síntomas bipolares específicos que debe buscar.Incluso los médicos tienen problemas para diferenciar el trastorno bipolar en los niños del TDAH y el TND. Estos son los síntomas bipolares específicos que debe buscar.

Uno de los mayores desafíos ha sido diferenciar a los niños con manía de aquellos con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Ambos grupos de niños presentan irritabilidad, hiperactividad y distracción. Entonces, estos síntomas no son útiles para el diagnóstico de manía porque también ocurren en el TDAH. Pero el estado de ánimo eufórico, los comportamientos grandiosos, la fuga de ideas, la disminución de la necesidad de dormir y la hipersexualidad ocurren principalmente en la manía y son poco comunes en el TDAH. A continuación se muestra una breve descripción de cómo reconocer estos síntomas específicos de la manía en los niños.

  • Los niños eufóricos pueden reír histéricamente y actuar contagiosamente felices sin ningún motivo en el hogar, la escuela o la iglesia. Si alguien que no los conocía veía sus comportamientos, pensaría que el niño se dirigía a Disneyland. Los padres y maestros a menudo ven esto como comportamientos «similares a los de Jim Carey».
  • Los comportamientos grandiosos son cuando los niños actúan como si las reglas no les pertenecieran. Por ejemplo, creen que son tan inteligentes que pueden decirle al maestro qué enseñar, decirle a otros estudiantes qué aprender y llamar al director de la escuela para quejarse de los maestros que no les agradan. Algunos niños están convencidos de que pueden realizar hazañas sobrehumanas (por ejemplo, que son Superman) sin sufrir lesiones graves, por ejemplo, «volar» por las ventanas.
  • El vuelo de ideas ocurre cuando los niños saltan de un tema a otro en rápida sucesión cuando hablan y no solo cuando ha ocurrido un evento especial.
  • La disminución de la necesidad de dormir se manifiesta en los niños que duermen solo de 4 a 6 horas y no están cansados ​​al día siguiente. Estos niños pueden quedarse despiertos jugando en la computadora y ordenando cosas o reorganizando muebles.
  • La hipersexualidad puede ocurrir en niños con manía sin ninguna evidencia de abuso físico o sexual. Estos niños actúan coquetos más allá de su edad, pueden intentar tocar las áreas privadas de los adultos (incluidos los maestros) y utilizar un lenguaje sexual explícito.

Además, es más común que los niños con manía tengan múltiples ciclos durante el día, desde altibajos tontos y vertiginosos hasta depresiones suicidas sombrías y sombrías. Es muy importante reconocer estos ciclos de depresión debido al peligro de suicidio.

Del Dr. Demitri Papolos, MD y su esposa Janice Papolos, autores del libro «The Bipolar Child»

Hemos entrevistado a muchos padres que informan que sus hijos parecían diferentes desde el nacimiento, o que notaron que algo andaba mal desde los 18 meses. Sus bebés a menudo eran extremadamente difíciles de acomodar, rara vez dormían, experimentaban ansiedad por separación y parecían demasiado sensibles a la estimulación sensorial.

En la primera infancia, el niño puede parecer hiperactivo, desatento, inquieto, fácilmente frustrado y propenso a rabietas terribles (especialmente si la palabra «no» aparece en el vocabulario de los padres). Estas explosiones pueden prolongarse durante períodos de tiempo prolongados y el niño puede volverse bastante agresivo o incluso violento. (Rara vez el niño muestra este lado al mundo exterior).

Un niño con trastorno bipolar puede ser mandón, autoritario, extremadamente opositor y tener dificultades para hacer transiciones. Su estado de ánimo puede cambiar de mórbido y desesperanzado a tonto, vertiginoso y tonto en muy poco tiempo. Algunos niños experimentan fobia social, mientras que otros son extremadamente carismáticos y arriesgados.

Si el niño está inquieto, distraído e hiperactivo, ¿no es el diagnóstico correcto el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)? O, si el niño es oposicionista, ¿no sería el trastorno oposicionista-desafiante (TND) el diagnóstico correcto?

Varios estudios han informado que más del 80 por ciento de los niños que tienen un trastorno bipolar de inicio temprano cumplirán todos los criterios para el TDAH. Es posible que los trastornos sean comórbidos, aparezcan juntos, o que los síntomas similares al TDAH sean parte del cuadro bipolar. Además, los síntomas del TDAH simplemente pueden aparecer primero en el continuo de un trastorno en desarrollo.

Los niños con trastorno bipolar exhiben mucha más irritabilidad, estado de ánimo lábil, comportamiento grandioso y trastornos del sueño, a menudo acompañados de terrores nocturnos (pesadillas llenas de sangre y contenido potencialmente mortal) que los niños con TDAH.

Debido a que los medicamentos estimulantes pueden exacerbar un trastorno bipolar e inducir un episodio o influir negativamente en el patrón cíclico de un trastorno bipolar, primero se debe descartar el trastorno bipolar, antes de recetar un estimulante.

Casi todos los niños de nuestro estudio de 120 niños y niñas diagnosticados con trastorno bipolar cumplieron los criterios de trastorno negativista desafiante (ODD). Nuevamente, el niño debe ser evaluado por un posible trastorno bipolar.

Entonces, ¿cómo diagnosticaría un médico el trastorno bipolar de inicio temprano?

La historia familiar es una pista importante en el proceso de diagnóstico. Si los antecedentes familiares revelan trastornos del estado de ánimo o alcoholismo en uno o ambos lados del árbol genealógico, deberían aparecer señales de alerta en la mente del diagnosticador. La enfermedad tiene un fuerte componente genético, aunque puede saltarse una generación.

A muchos padres se les dice que el diagnóstico no se puede hacer hasta que el niño crezca en los límites superiores de la adolescencia, entre los 16 y los 19 años. El Manual Diagnóstico y Estadístico de Psiquiatría, el DSM-IV, utiliza los mismos criterios para diagnosticar el trastorno bipolar en niños que para diagnosticar la afección en adultos, y requiere que los episodios maníacos y depresivos duren una cierta cantidad de días o semanas. Pero como ya mencionamos, la mayoría de los niños bipolares experimentan un curso mucho más crónico e irritable, con muchos cambios de humor en un día y, a menudo, no cumplen con los criterios de duración del DSM-IV.

El DSM debe actualizarse para reflejar cómo se ve la enfermedad en la infancia.

Si un niño oye voces o ve cosas, ¿significa eso que es esquizofrénico?

Absolutamente no. Los síntomas psicóticos tales como delirios (creencias fijas e irracionales) y alucinaciones (ver u oír cosas que otros no ven u oyen) pueden ocurrir durante ambas fases del trastorno bipolar. De hecho, no son infrecuentes. A veces, las voces y las visiones son convincentes; a menudo son amenazantes. Muchos niños informan haber visto insectos o serpientes o dicen que ven y escuchan figuras satánicas.

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