Luchando contra la tristeza en los afroamericanos

¿Eres una persona negra en un funk azul que simplemente no se va?

¿Las cosas que antes te daban placer ahora te parecen poco inspiradoras y estás durmiendo y comiendo mucho más o mucho menos de lo normal para ti? Si la respuesta a estas preguntas es «Sí», es posible que esté deprimido. Pero tú no estás solo. Alrededor de 17 millones de personas al año sufren de depresión, dicen los expertos en salud mental.

Y si usted es una persona negra promedio en Estados Unidos, es más probable que sufra depresión que una persona blanca promedio.

Sin embargo, no es necesario que permanezca deprimido. La Dra. Freda Lewis-Hall, psiquiatra que ha trabajado extensamente en la comunidad afroamericana dice que no hay suficientes negros deprimidos que busquen ayuda profesional. «La mayoría cree que la depresión, o la» tristeza «, es una condición necesaria de la vida y debe ser soportada, o temen ser etiquetados como locos y, por lo tanto, no buscan ayuda profesional», dice el Dr. Lewis-Hall.

Además de los cambios dramáticos en los patrones de sueño y alimentación, el Dr. Lewis-Hall dice que los síntomas de la depresión clínica incluyen «cambios en el nivel de energía, por lo que hay una falta de energía; no disfrutar de las cosas que antes disfrutaba, como lo ha hecho a la iglesia todos los domingos, pero durante semanas no puedes levantarte e ir a la iglesia. Te sientes muy deprimido «.

Una encuesta realizada por la Asociación Nacional de Salud Mental reveló que solo un tercio de todas las personas con depresión mayor buscan tratamiento alguna vez. Según el estudio, los afroamericanos y las personas mayores de 65 años son los menos propensos a buscar ayuda profesional para la depresión.

El Dr. Lewis-Hall, que es médico de investigación clínica en Operaciones Médicas de EE. UU. Y es director del Centro de Salud de la Mujer en Eli Lilly and Company, enfatiza que la mayoría de los casos de depresión son tratables. «De hecho, más del 80% de las personas con depresión clínica pueden recuperarse con éxito y reanudar una vida normal, feliz y productiva», afirmó el Dr. Lewis-Hall en un artículo sobre la depresión clínica en la comunidad afroamericana.

El Dr. Lewis-Hall dijo que la comunidad médica no podía decir en todos los casos con precisión qué causó la depresión, pero había identificado ciertos factores que podrían causar depresión directamente o predisponer a una persona a estar deprimida.

Muchos afroamericanos que sufren de depresión no buscan ayuda.  Los negros que están deprimidos pueden tener creencias poco saludables sobre la depresión.«Lo que creemos es que, número uno … la depresión parece ser hereditaria, por lo que sabemos que existe cierta predisposición, alguna parte genética», dijo. «La otra parte es lo que sucede en el medio ambiente. Y hay ciertas cosas que reconocemos como factores de riesgo para el desarrollo de la depresión, e incluyen cosas como haber sido víctima de abuso, violencia, pobreza, crónicas o graves enfermedades: cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes. Creemos que las personas con enfermedades crónicas tienen sistemas que pueden desarrollar otras enfermedades, que hay un cambio real en la fisiología de la persona que en realidad conduce al desarrollo de la depresión «.

El Dr. Lewis-Hall agrega que no todas las personas que padecen diabetes también padecen depresión. No todas las personas hospitalizadas por enfermedades muy graves padecen depresión clínica. «Uno podría pensar que si ingresara en una población de personas con cáncer, todos tendrían depresión, porque tener cáncer es algo deprimente. Pero la realidad es que solo (20-35%) por ciento de ellos realmente llegan a desarrollar este enfermedad que llamamos depresión. Pueden estar tristes en algún momento después de escuchar el diagnóstico o después de pasar por el tratamiento, pero para realmente desarrollar (depresión), no todo el mundo lo hace «.

No obstante, es probable que la tasa de depresión del 20 al 35% entre las personas con enfermedades graves o crónicas represente una mayor parte de la población negra que la población blanca, ya que los afroamericanos padecen afecciones como presión arterial alta, enfermedades cardíacas, diabetes y lupus a una tasa significativamente mayor que la de los blancos.

Además, algunos expertos en salud mental creen que el estrés del racismo y la consiguiente subvaloración social de las víctimas del racismo conducen a una baja autoestima entre esas personas. Por lo tanto, se cree que el estrés de encontrarse con el racismo y la baja autoestima causada por él contribuyen a la depresión en algunos afroamericanos, dijo el Dr. Lewis-Hall.

Para mejorar sus posibilidades de superar la depresión, los afroamericanos que están afectados, y sus amigos y familiares, deben reconocer las normas culturales y los mitos en la comunidad afroamericana que contribuyen a la depresión y la tendencia a vivir con ella sin tratamiento, dijo el Dr. Dijo Lewis-Hall. Y quienes la padecen deben buscar ayuda profesional para su depresión, dijo.

Citando su propia experiencia como afroamericana y experta en salud mental que diagnostica y trata la depresión en afroamericanos durante una asignación de Urban Corps en Washington, DC, la Dra. Lewis-Hall dijo que «el estigma sigue siendo grande». El relativo aislamiento de los afroamericanos de la corriente principal de información de Estados Unidos les ha impedido ser beneficiarios completos de la agresiva campaña de educación pública sobre la depresión que se ha llevado a cabo en los medios de comunicación en los últimos años, dijo el Dr. Lewis-Hall.


Esa campaña ha ayudado a los estadounidenses blancos y a muchos otros miembros no africanos de la sociedad estadounidense a mejorar sus actitudes y enfoques hacia la depresión, mientras que los afroamericanos en su mayoría se han quedado atrás, todavía aferrados a creencias poco saludables sobre la depresión y el estigma de la locura.

«A menudo no tenemos la oportunidad de escuchar la descripción de la depresión como la enfermedad médica que es», dijo. «Si observamos la exposición de los afroamericanos a cosas que reconocemos como factores de riesgo en el desarrollo de la depresión, (vemos que) nos exponemos más a menudo. Lo que no creemos es que exista una predisposición genética en la parte de los afroamericanos que están deprimidos «.

Significativamente, los factores de riesgo que predisponen a muchos afroamericanos a la depresión afectan con frecuencia a otro grupo visible de personas en los Estados Unidos: los inmigrantes. Debido a que los inmigrantes tienden a ser más pobres que la población general, y debido a que muchos de ellos también experimentan racismo y a menudo son infravalorados como personas, también experimentan altos niveles de depresión.

Algunos inmigrantes sienten aislamiento y desesperanza y se deslizan progresivamente hacia la depresión bajo el peso de las barreras del idioma, las diferencias culturales, la pobreza, el racismo y, en general, la infravaloración.

«Ha habido varios estudios que han demostrado que los inmigrantes a este país y a otros países están claramente en riesgo de desarrollar depresión y otras enfermedades mentales. Eso se debe a que la inmigración es uno de los factores estresantes más duros», agregó. Dijo el Dr. Lewis-Hall.

El estrés de la inmigración «incluye la pérdida de las personas que amas porque normalmente las dejas atrás. Cambia toda tu perspectiva. Cambia todo. Cambia dónde vives, dónde trabajas, con quién socializas. Y tantas otras culturas». son flexibles en aceptar a las personas que han inmigrado allí … la inmigración todavía es un factor de estrés enorme en sí mismo «, dijo.

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