Más niños se someten a terapia de choque

Serie USA Today
12-06-1995

Los niños y adolescentes se están utilizando como sujetos de importantes estudios de terapia de choque por primera vez en cuatro décadas.Por primera vez en cuatro décadas, se está utilizando a niños y adolescentes como sujetos de nuevos estudios importantes de terapia de choque.

Los estudios se están realizando en silencio en escuelas y hospitales respetados como UCLA, la Clínica Mayo y la Universidad de Michigan.

El uso de la terapia de choque va en aumento, especialmente entre los ancianos. Los niños y otros pacientes de alto riesgo también están recibiendo más conmociones, principalmente como tratamiento para la depresión severa.

Los niños todavía representan un pequeño porcentaje de los pacientes con shock y no existen estimaciones nacionales.

Pero en un seminario para médicos de terapia de choque en mayo, un tercio de los psiquiatras levantaron la mano cuando se les preguntó si causaban una conmoción en los jóvenes.

Peter Sterling, neurocientífico de la Universidad de Pensilvania, un oponente de choque, dice que los estudios de niños son «horribles … Estás impactando a un cerebro que aún se está desarrollando».

California y Texas prohíben la terapia de choque en niños menores de 12 años. La mayoría de los estados la permiten con la aprobación de dos psiquiatras y un padre o tutor.

Los investigadores de Shock se reunieron en Providence, Rhode Island, en el otoño de 1994 para discutir los primeros resultados de los nuevos estudios, en su mayoría inéditos.

«No hay evidencia de que la terapia electroconvulsiva afecte el desarrollo cerebral de los niños de manera permanente», dice la investigadora Kathleen Logan, psiquiatra de Mayo Clinic.

«Los padres y los pacientes se han mostrado receptivos en la gran mayoría de los casos», dice Logan. «Hacemos mucha educación. Les mostramos un video y la suite de ECT. Están tan desesperados que lo intentarán».

Los últimos investigadores del shock infantil comparan sus resultados con el trabajo pionero en el campo: un estudio de 1947 realizado por la psiquiatra Lauretta Bender.

El estudio de Bender informó sobre 98 niños (de 3 a 11 años) conmocionados en el Hospital Bellevue de Nueva York. Ella informó una tasa de éxito del 97%: «Estaban mejor controlados, parecían mejor integrados y más maduros».

En 1950, Bender sorprendió a un niño de 2 años que tenía «una angustia angustiosa que con frecuencia llegaba a un estado de pánico». Después de 20 descargas, el niño tuvo una «mejoría moderada».

Pero en un seguimiento de 1954, otros investigadores no pudieron encontrar mejoría en los hijos de Bender: «En varios casos, los padres les han dicho a los escritores que los niños definitivamente eran peores», escribieron.

Los investigadores de hoy interpretan el estudio de Bender como evidencia de que la conmoción funciona, al menos temporalmente.

Los nuevos estudios están reportando nuevamente un gran éxito. Un estudio de UCLA tuvo un éxito del 100% en nueve adolescentes. La Clínica Mayo encontró que el 65% estaba mejor. En el Sunnybrook Hospital de Toronto, 14 de los que recibieron una descarga pasaron un 56% menos de tiempo en el hospital que los 6 que rechazaron el tratamiento.

Ted Chabasinski, quien cuando era un niño adoptivo de 6 años fue sorprendido 20 veces por Bender, dice que la investigación no es ética y debería detenerse.

«Me enferma pensar que los niños les han hecho lo que me hicieron a mí», dice Chabasinski, un abogado. «Nunca he conocido a nadie que no sea yo mismo que sea funcional después de haber sido sorprendido cuando era niño».

Por Dennis Cauchon, USA TODAY

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