Medicamento eficaz para tratar los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes

Un gran estudio muestra que Luvox es seguro y eficaz en el tratamiento de los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes.

Un gran estudio muestra que Luvox es seguro y eficaz en el tratamiento de los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes.Un estudio de múltiples sitios para evaluar los tratamientos para los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes, financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), encontró que un medicamento era más del doble de efectivo que el placebo o la pastilla de azúcar. El ensayo de investigación, que costó 1,7 millones de dólares, involucró a 128 niños y adolescentes de 6 a 17 años durante un período de ocho semanas. Los síntomas mejoraron en el 76 por ciento de los asignados al azar para tomar el medicamento, en comparación con solo el 29 por ciento de los del grupo placebo. El estudio, «Fluvoxamina (Luvox) Para el tratamiento de los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes, «se publica esta semana en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

Aunque los trastornos de ansiedad afectan aproximadamente al 13 por ciento de los niños y adolescentes durante cualquier período de seis meses, lo que los convierte en la clase más común de trastornos psiquiátricos en ese grupo de edad, los trastornos a menudo no se reconocen y la mayoría de los que los padecen no reciben tratamiento. .

Los signos comunes de los trastornos de ansiedad en los niños son la preocupación excesiva por las actividades cotidianas, como ir a la escuela o un campamento de verano, realizar un examen o practicar deportes. A veces, hay síntomas físicos como palpitaciones, sudoración, temblores, dolor de estómago o dolor de cabeza. Es posible que se eviten ciertas situaciones que el niño percibe como fuentes de ansiedad. Esta evitación puede provocar un aislamiento social. Cuando estos síntomas causan una angustia extrema e interfieren con el funcionamiento del niño en las actividades habituales, se le diagnostica un «trastorno de ansiedad».

Estos trastornos se reconocen adecuadamente a través de una evaluación cuidadosa que incluye un examen directo del niño, una entrevista con los padres y una recopilación de la historia pasada. Los trastornos de ansiedad provocan un sufrimiento significativo y un deterioro funcional en los niños afectados. Si bien no todos continuarán sufriendo estos trastornos hasta la edad adulta, algunos sí, y el tratamiento temprano puede ayudar a prevenir futuros problemas de salud mental, incluidos los intentos de suicidio.

Los investigadores utilizaron cuatro criterios de inclusión para seleccionar a los participantes del estudio, incluida una escala calificada por el médico que se desarrolló para el estudio para evaluar los síntomas de los trastornos específicos. Los participantes también tuvieron que pasar por varias semanas de evaluación prolongada, durante las cuales se inició la psicoterapia de apoyo. Solo los niños que no habían mejorado adecuadamente al final de ese período ingresaron al estudio de medicación. Esto se hizo para evitar exponer a los niños a medicamentos que podrían haber mejorado con un simple apoyo y estímulo.

El director del NIMH, Steven E. Hyman, dijo: «Este estudio pionero es un gran paso adelante en nuestra comprensión de cómo tratar a los niños y adolescentes con trastornos de ansiedad. Sin embargo, aún se necesita más investigación para comparar la eficacia de las terapias existentes, que incluyen terapia cognitivo-conductual, para, o en combinación con, medicación «.

El medicamento utilizado en este nuevo estudio, la fluvoxamina, pertenece a la clase conocida como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que se utiliza para tratar la depresión y los trastornos de ansiedad en adultos. Este medicamento también ha sido aprobado para el tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo en adultos y niños mayores de 8 años. Los niños y adolescentes con un diagnóstico actual de trastorno obsesivo compulsivo se encontraban entre los excluidos del estudio, que se centró en aquellos con al menos uno de los otros tres trastornos de ansiedad que suelen ocurrir juntos: trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de ansiedad por separación y fobia social.

«Aunque los médicos suelen recetar fluvoxamina a niños y adolescentes con estos tres trastornos de ansiedad, este es el primer examen riguroso de la seguridad y eficacia de este medicamento para tratarlos», dijo Daniel Pine, uno de los investigadores del estudio. «Cada niño o adolescente cuyo funcionamiento se ve afectado por trastornos de ansiedad debe ser evaluado cuidadosamente por un profesional que esté familiarizado con los trastornos de ansiedad infantil para determinar el mejor curso de terapia para ese niño en particular». El Dr. Pine es ahora Jefe de Desarrollo y Neurociencia Afectiva e Investigación de Niños y Adolescentes en el Programa de Trastornos Intramurales del Estado de Ánimo y la Ansiedad del NIMH.

En el estudio no se produjeron efectos secundarios graves por el medicamento, aunque el 49 por ciento de los participantes del estudio que lo tomaban tenían dolor de estómago en comparación con el 28 por ciento de los niños y adolescentes que tomaban placebo. El medicamento también se asoció con mayores aumentos en los niveles de actividad de los niños que el placebo. Sin embargo, los efectos secundarios fueron generalmente leves, y solo cinco de los 63 niños en el grupo de medicación interrumpieron el tratamiento como resultado de estos eventos adversos, en comparación con uno de los 65 niños en el grupo de placebo. La mayoría de los participantes tenían menos de 13 años. La mitad eran niños. Alrededor del 65 por ciento eran blancos y alrededor del 35 por ciento pertenecían a grupos étnicos minoritarios.

El estudio se realizó en cinco sitios de la red de Unidades de Investigación de Psicofarmacología Pediátrica (RUPP), financiada por el NIMH. La red RUPP está compuesta por unidades de investigación dedicadas a realizar estudios para probar la eficacia y seguridad de los medicamentos comúnmente utilizados por los médicos para tratar a niños y adolescentes (uso no autorizado) pero que aún no se han probado adecuadamente.

Fuente:

  • NIMH, 25 de abril de 2001

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