Mi historia personal: Viviendo con ansiedad

Lugar del pánico de Patti

Siempre recuerdo estar ansioso. Al crecer, todo el mundo simplemente diría, «eres sólo un niño nervioso». Así que la vida siguió. Patti

Crecí, como muchos, en una familia «disfuncional». Tenía pensamientos de miedo y pesadillas. El alcoholismo de mi padre creó caos y sentimientos adicionales de inseguridad. Cuando era adolescente, sufría de trastornos alimentarios, úlcera de estómago sangrante, problemas del intestino irritable. Comencé a evitar situaciones en las que no podía ir y venir como quisiera; situaciones en las que no podía tener el control. La escuela secundaria fue extremadamente difícil. Estuve mucho ausente y me volví muy bueno poniendo excusas.

A los diecinueve años, estaba solo, controlando mis sentimientos de ansiedad con el alcohol. Aprendí a afrontar situaciones cotidianas, trabajando y socializando, bebiendo.

Estaba trabajando en una discoteca, cuando tenía 21 años y conocí a mi primer marido, David. Me casé, tuve mi primera hija, Lindsey, y me mudé a mi casa.

El matrimonio no fue bueno. Mi esposo era muy irresponsable y no le gustaban los sentimientos «atados» de estar casado y ser padre. Estaba muy inseguro. David lo perdió una noche y me golpeó una vez y terminé en el hospital con la nariz fracturada. Tuve que someterme a una cirugía plástica para reemplazar los huesos de mi nariz. Nos divorciamos cuando tenía 26 años.

Como madre soltera, me sentí más insegura que nunca. No solo tuve que lidiar conmigo mismo, sino que tuve un hijo. Estaba asustado y perdido.

Mi mundo se vuelve más pequeño:

En este momento de mi vida, comencé a evitar más y más lugares. Me despertaba por la mañana, levantaba a Lindsey e iba con mis padres. Solo fui a lugares con mi mamá. Iba a la tienda y comenzaba a sentirme mareado y me iba y me sentaba en el auto. Me quedaba en casa de mis padres todo el día y, de mala gana, volvía a casa por la noche.

Cada vez comencé a sentirme más fuera de control. Tuve mi primer ataque de pánico en toda regla mientras compraba espárragos con mis padres y mi hija. Estaba en el auto y de repente sentí esta abrumadora necesidad de encontrar a mis padres e irme. Cuando llegué a casa, me sentí mejor.

En este punto, dejé de ir a la casa de mis padres. Me quedé en casa y por un tiempo. Ni siquiera salí de mi habitación. Mi mamá venía a mi casa, recogía a Lindsey y la llevaba a su casa. Estaba tan solo y asustado.

Vi programas sobre el trastorno de pánico. Escuché con atención. Estaban describiendo lo que me pasó. Había un nombre para lo que tenía: «Agorafobia«.

Crecí en una familia disfuncional y he sufrido un trastorno de pánico y ansiedad la mayor parte de mi vida.  Espero que encuentre algunas respuestas, algo de consuelo, algo de tranquilidad y, sobre todo, esperanza.  Información de expertos, pánico, ansiedad, fobias, grupos de apoyo, chat, diarios y listas de apoyo.Sin embargo, pronto descubrí que conocer el trastorno no lo hacía desaparecer. Y como no sabía a quién acudir en busca de ayuda, las cosas no mejoraron. Encontré médicos que me recetaron una variedad de tranquilizantes, pero empeoraron las cosas. Como resultado, decidí vivir con la ansiedad en lugar de la niebla zombi de los tranquilizantes.

Luego conocí a mi segundo marido, Clay. Era una persona muy necesitada. Como no pude evitarlo, ayudarlo fue mi nuevo proyecto. Mantuvo mi mente fuera de mi problema.

Quedé embarazada de mi segundo hijo. Ahora que estaba completamente confinada a casa, busqué una manera de tener a mi bebé sin salir de casa. Encontré una partera y ella vino a la casa para las visitas prenatales.

Planeamos un parto en casa. No sucedió de esa manera. Surgieron problemas con el embarazo. Tuve que ir al hospital para tratar de convertir al bebé. No funcionó. De camino a casa, entré en trabajo de parto y rompí aguas. Llamaron a la ambulancia, el corazón del bebé no latía, tenía un prolapso del cordón. En el hospital, hicieron una cesárea de emergencia y nació mi hija Kaydee. Fue un milagro, estuvo en la unidad de cuidados intensivos durante algún tiempo. Era prematura, pero sana. Gracias a Dios. No estaba en muy buena forma, ni física ni mentalmente. Quería salir del hospital, ¡AHORA!.

Regresé a casa con mi nuevo bebé. Clay se estaba hundiendo en las drogas y el alcohol. Era un hombre muy controlador y abusivo físicamente. De hecho, encontraba placer en el hecho de que yo era agorafóbico. La situación empeoró, las discusiones, la agitación constante, las palizas … mi vida estaba en el punto más bajo.

Mis hijas estaban sufriendo. Lindsey era una adolescente y estaba resentida con Clay y su enfermedad. La estaba perdiendo. Kaydee estaba asustada y no entendía lo que estaba pasando. Las cosas tenían que cambiar. ¿Pero cómo?

Conseguí una computadora para Lindsey y pronto encontré una biblioteca a mi alcance. Leí todo lo que pude encontrar sobre los trastornos de pánico. Encontré grupos de apoyo, otras personas con las que hablar. Ya no estaba solo.


Un nuevo comienzo

En este punto, había estado en línea leyendo todo lo que pude conseguir, descubriendo nueva información sobre PAD (trastorno de ansiedad por pánico) con agorafobia. Sentí que había ayuda para mí, solo tenía que encontrarla.

Me senté con la guía telefónica y comencé a conseguir números de teléfono de terapeutas especializados en EAP. Estaba realmente ansioso y asustado de hacer las llamadas telefónicas. ¿Qué iba a decir? ¿Pensarían que estaba totalmente loco? Todos estos pensamientos seguían corriendo por mi cabeza. Tuve que hacer esto. Quería salir de esta prisión hecha por mí mismo que me había construido.

Hice la primera llamada telefónica. Dejé mensajes y algunos devolvieron mis llamadas. Explicaba cómo estaba confinado en casa y realmente necesitaba que alguien viniera a mi casa para la primera visita. Este es el punto de la conversación en el que el terapeuta solía decir algo como: «No hago visitas a domicilio». Me sentí tan estúpido y comencé a resbalar en mis viejos pensamientos, que no había ayuda para mí y estaba siendo absurdo por pedirle a un terapeuta que viniera a mi casa.

Estaba empeorando cada vez más. No pude dormir. Me estaba despertando en medio de la noche en un ataque de pánico en toda regla. Empecé a hacer llamadas telefónicas de nuevo. Un terapeuta me devolvió la llamada y, después de explicarle mi situación, me dijo: «En primer lugar, no hago visitas domiciliarias y tengo una lista de espera de personas que quieren venir a mi oficina a verme». ¡Cómo podría ir a tu casa! » «AY DIOS MÍO,» Pensé, qué terrible para un terapeuta decir esto. Pensé «Menos mal que no era un suicida». Al principio, sentí ganas de meterme en un agujero, pero luego pensé: ¡DE NINGUNA MANERA! Yo estaba en realidad másdecidido a encontrar a alguien que entendiera.

Al día siguiente, recibí una llamada telefónica de otro terapeuta. Una vez más, le expliqué. Empezó a hacerme preguntas. Esto fue diferente. Mi corazón empezó a acelerarse. Se detuvo y me dijo que lo pensaría y me llamaría. Esperé ansiosamente su llamada. Sonó el teléfono, era él, el doctor Cohn. Me dijo que nunca antes había ido a la casa de nadie (mi corazón se hundió). Pude escuchar sus siguientes palabras en mi cabeza, pero luego, para mi sorpresa, ¡dijo que estaba dispuesto a venir a mi casa! No podía creer lo que dijo. Dijo que vendría. Estableció un día y una hora para la cita.

Cuando llegó el gran día, estaba nervioso y emocionado. Vi su auto detenerse. Era un hombre alto y canoso. Entró, me sonrió y se presentó. Ya me agradaba. Me hizo muchas preguntas, escribiendo mientras hablábamos. Me diagnosticó un trastorno de pánico extremo más agorafobia.

También preguntó acerca de mis antecedentes familiares, cualquier otro miembro de la familia que haya sufrido alguna forma de EAP. Le hablé de mi abuela, que se había suicidado por sus problemas con la EAP y de los otros miembros de mi familia que tenían problemas con el alcohol. Explicó sobre los aspectos hereditarios de este trastorno y los desequilibrios químicos.

Quería iniciarme con algunos medicamentos. Me dijo que por favor tomara los medicamentos como me los había recetado y luego me explicó cómo sus pacientes tenían miedo de tomar cualquier medicamento. «Debe estar leyendo mi mente», pensé. Habló sobre cómo el miedo a tomar medicamentos es en realidad un síntoma de la EAP, cómo alguien como yo está tan en sintonía con cada pequeño cambio en las reacciones de nuestro cuerpo a cualquier cosa que no tomamos medicamentos.

Me tranquilicé con la medicación. Prometí que los tomaría. Hizo otra cita, en su oficina. Me dijo que si no tenía ganas de ir, haría una visita más a mi casa.

Empecé a tomar los medicamentos. No fue fácil. Tenía tanto miedo de poner algo dentro de mi cuerpo, miedo de cómo me haría sentir. Me inició muy lentamente con dosis bajas, aumentando la dosis en 5 días. Estaba en camino. Sentí pocos efectos secundarios de los medicamentos.

Llegó el día de mi cita. Mi hija me llevó a su oficina y allí estaba. El Dr. Cohn me dio un gran abrazo y comenzamos a hablar. Llegué a su oficina. Me sentí como si acabara de correr un maratón y ganado. Este fue mi primer paso de regreso a mi vida.


Mi Ángel

Conocí a Sue, en un día como todos los demás, lleno de soledad y desesperación. Ella es la madre de la amiga de Kaydee (mi hija), Whitney. Whitney vino a nuestra casa para jugar con mi hija. Sue vino a recogerla. Empezamos a hablar y Sue empezó a compartir conmigo sus experiencias con el trastorno de pánico. Mientras escuchaba, no podía creer que estaba escuchando que ella también había sufrido este trastorno. Estaba, por decir lo menos, sorprendido de escuchar que alguien más tenía estos síntomas que yo estaba teniendo. No pude tener suficiente. Yo era como una esponja, absorbiendo todo lo que salía de su boca. Ya no estaba solo. Ella supo. Ella entendió. Ella quería ayudar.

Sue empezó a hacer «Terapia de comportamiento«conmigo. Ella venía a mi casa y comenzamos con pasos muy pequeños. Primero, bajó a la esquina de mi calle conmigo y luego regresó. Me temblaban las piernas, pero lo logré. Me sentí muy bien sentido de confianza esa noche, algo tan pequeño, pero tan importante. La próxima vez que caminamos hacia un parque junto a mi casa. Sue me tomó del brazo y me aseguró que estaba bien, luego me soltó el brazo y caminó delante de mí. y luego dijo, camina hacia mí. Recuerdo haberle dicho que no podía. Ella dijo «Claro que puedes». Lo hice y caminamos más. Luego llegamos a casa.

Estos fueron los primeros pequeños pasos y lo maravilloso que me sentí y lo seguro que me sentí con Sue. Practiqué por mi cuenta y noté que los sentimientos de pánico no estaban allí. Me quedé totalmente asombrado. Era ¡¡laboral!!

Sue tenía todo planeado. No sabría dónde o qué haríamos a continuación. Lo siguiente que hicimos fue dar un paseo en la camioneta de Sue. Me llevó a dar un paseo corto la primera vez y fue tan extraño, como si hubiera estado en coma durante mucho tiempo. Cómo habían cambiado las cosas, calles, tiendas. Con cada nuevo viaje, vencí otro miedo y construí confianza.

Recuerdo el primer día que Sue me llevó a la escuela de Kaydee (mi hija). Me hizo muy feliz ver a dónde iba a ir a la escuela Kaydee. La primera vez que estuve en la tienda, Sue entró conmigo. La próxima vez que fuimos, estacionó y me dio una lista y me envió solo. Gansos, Estaba nerviosa. Lo hice, lo hice …

En este punto, Sue decidió que era hora de que saliera por mi cuenta. Esto fue muy difícil. Ella era mi apoyo y no sabía si podría hacerlo sin ella. Poco a poco lo hice, pero todavía la extrañaba mucho.

La familia de Sue y yo nos reunimos para cenar unas cuantas veces. Fue muy agradable ir y hacer cosas así. En este punto, mi esposo estaba bebiendo y consumiendo muchas drogas. Finalmente, una noche, Clay se enfureció. Descubrió que iba a ver a mi terapeuta sin él. Pensó que le había estado contando cosas a mi terapeuta sobre él y se enfadó mucho. Le dije que teníamos que ir a dar una vuelta porque quería alejarlo de los niños.

Lo perdió, Totalmente, y golpeó mi cabeza contra el tablero hasta que quedé inconsciente y luego me tiró de su camioneta, frente a mi casa. Llamó desde su teléfono celular y me dijo que volvería con un arma grande. Bueno, llamé a la policía y emitieron una orden de arresto. Me llevaron al hospital, tenía la mandíbula rota y el brazo fracturado. Sí apareció en medio de la noche, con un rifle y la policía lo arrestó y pasó una noche en la cárcel. Este fue el comienzo de más pruebas de mi fuerza, creo. Tuve que someterme a muchas cirugías en la mandíbula, aparatos ortopédicos y alfileres, mucha fisioterapia. Después de aproximadamente un año de citas en la corte, pasó 3 meses en la cárcel y ahora está en libertad condicional de ISP por 5 años. Nuestro divorcio fue definitivo en abril del 98.

Sue y yo todavía hablamos y nos visitamos, ella siempre será mi Ángel. Estaré eternamente agradecido por su apoyo, guía y amistad.

Mi vida ahora

Han pasado casi 3 años desde que comencé la terapia. Han cambiado muchas cosas. Sigo viendo a mi terapeuta, pero ahora nuestras visitas consisten en diferentes discusiones. Después de una de mis sesiones, el Dr. Cohn me preguntó si estaría dispuesto a hablar con algunos de sus pacientes. Lo hice y poco sabía que este sería otro viaje más. Ahora hago terapia cognitivo-conductual con pacientes del Dr. Cohn. Esta ha sido una experiencia muy gratificante para mí. Ser parte de su recuperación me inspira mucho. Para ver su fuerza y determinación pelear esta batalla hace que todo lo que pasé valga la pena. El Dr. Cohn me dijo que desde que aceptó una visita a domicilio para mí, ahora continuará haciéndolo si alguien lo solicita.

Ahora me he vuelto a casar con un hombre increíble, que me ha mostrado de qué se trata realmente el amor, la seguridad y la confianza. Me apoya en todo lo que hago. Realmente he sido bendecido.

Mi camino hacia la recuperación fue largo, pero no casi mientras los años no hice nada y viví con miedo. Desafié mis miedos. Tenía citas semanales con mi terapeuta. Hice terapia cognitivo-conductual, ejercicios de relajación, ejercicios de respiración, meditación y llevé un diario de todo ello. La recuperación es un reaprendizaje y reentrenamiento proceso. Necesitamos aprender técnicas de afrontamiento para poder manejar situaciones estresantes de una manera diferente a como lo hicimos. Entonces, voy a explicar los métodos que usé y sigo usando. Espero que ellos también te ayuden

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