Mujer establece récord para tratamiento de choque

Los tiempos
POR JEREMY LAURANCE, CORRESPONSAL DE SALUD

¿El tratamiento con terapia electroconvulsiva es bárbaro o un milagro?  Hay pacientes y psiquiatras a ambos lados de la valla de ECT.UNA MUJER se ha sometido al tratamiento continuo más prolongado de descargas eléctricas para la depresión.

Desde 1989, la paciente no identificada ha recibido más de 430 tratamientos, en los que un pulso de electricidad pasa a través de su cerebro, provocando convulsiones. Durante los primeros cuatro años recibió tratamiento dos veces por semana, pero luego se redujo a una vez cada quince días.

Las descargas regulares fueron eficaces para evitar su desesperación, que iba acompañada de sentimientos de culpa, y no le causaron un daño mental progresivo, como temían los médicos. La depresión volvió cuando las descargas se administraron menos de una vez cada quince días.

La mujer había sido tratada por depresión desde los 43 años con estadías regulares en el hospital. Antes de que comenzara el curso del tratamiento, había pasado la mayor parte de los cinco años anteriores en el hospital. Desde 1989 vive en una residencia y prácticamente no presenta síntomas. Ahora tiene 74 años y comprende completamente la naturaleza de su tratamiento.

El tratamiento con descargas eléctricas, también conocido como terapia electroconvulsiva, tiene una historia controvertida y una vez se describió como bárbaro. Hoy en día es ampliamente aceptado por los psiquiatras como tratamiento de último recurso para la depresión severa, aunque persiste la preocupación por su efecto a largo plazo sobre la función intelectual.

El caso es descrito por David Anderson, psicogeriatra consultor del Hospital Rathbone, Liverpool, en el Journal of the Royal College of Psychiatrists.

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