Paso 1: múltiples síntomas

Muchas enfermedades físicas pueden producir nerviosismo en personas que no tienen problemas emocionales. Ciertos otros trastornos físicos, los que se analizan en esta sección, pueden causar una serie de síntomas que se asemejan a los del pánico.

Causas físicas de múltiples síntomas

  • hipertensión
  • Prolapso de la válvula mitral
  • menopausia
  • síndrome premenstrual
  • hipertiroidismo
  • hipoglucemia
  • feocromocitoma
  • anemia
  • La anemia por deficiencia de hierro
  • anemia del ácido fólico
  • Anemia B12
  • anemia falciforme
  • infarto de miocardio
  • hipoxia
  • síndrome carcinoide
  • neuropatías por compresión
  • epilepsia del lóbulo temporal
  • cafeinismo
  • anfetaminas
  • cocaína
  • fenciclidina (pcp)
  • alucinógenos
  • marijuana
  • abstinencia de alcohol
  • embolia pulmonar
  • abstinencia de antidepresivos, narcóticos, sedantes, barbitúricos, benzodiazepinas o betabloqueantes

El trastorno cardiovascular predominante que puede producir múltiples síntomas es la hipertensión, provocada por un estrechamiento de las arterias. A medida que su corazón bombea sangre a través de su cuerpo, ejerce una cierta cantidad de presión sobre las paredes arteriales. Si estos pasajes se estrechan por alguna razón, se requiere una mayor fuerza para mantener un flujo constante de sangre. Entonces, todo el sistema circulatorio está bajo tensión y la hipertensión es el diagnóstico. Esto, como se mencionó anteriormente, es a menudo una enfermedad asintomática, pero es posible que note síntomas como palpitaciones, nerviosismo, mareos y fatiga, así como una sensación general de mala salud.

El prolapso de la válvula mitral es una afección común que se encuentra en aproximadamente el 5 al 15 por ciento de la población adulta. En esta alteración, una valva de válvula dentro del corazón se hincha hacia la cámara superior izquierda (la aurícula izquierda) del corazón durante la contracción. Aproximadamente la mitad de todas las personas con prolapso de la válvula mitral se quejarán de palpitaciones cardíacas en algún momento de su vida. Otros posibles síntomas son latidos cardíacos rápidos, dificultad para respirar, mareos y una mayor conciencia de la acción del corazón. Este es un problema cardíaco bastante menor, pero la gente puede culparlo erróneamente como la única causa de los ataques de pánico. Más a menudo, sin embargo, es la preocupación temerosa del paciente por la acción de su corazón lo que produce pánico. Encontrará una discusión más extensa sobre el prolapso de la válvula mitral en el Capítulo 6 del libro de autoayuda. Que no cunda el pánico.

Ubicación de la válvula mitral y cambio de apariencia después de la hinchazón.

Corazón

Existe una creciente evidencia de que los cambios hormonales pueden afectar dramáticamente la disposición física y el estado de ánimo de una persona. Por ejemplo, aproximadamente el 50 por ciento de las mujeres que experimentan la menopausia informan algunos cambios físicos y emocionales importantes. Otro 25 por ciento tiene síntomas incómodos, incluso angustiantes, que pueden incluir momentos intensos de palpitaciones, sudoración, sofocos y ansiedad. El síndrome premenstrual identifica un conjunto de síntomas, incluido el pánico, que se producen en los días previos a la menstruación. Aprenderá más sobre el síndrome premenstrual en el Capítulo 5 del libro de autoayuda. Que no cunda el pánico.


Un tercer problema hormonal es el hipertiroidismo, la hiperactividad de la glándula tiroides. Esta glándula, ubicada en la parte inferior del cuello, está controlada por una hormona estimulante de la tiroides producida en la glándula pituitaria. En el hipertiroidismo, los mecanismos de control normales se interrumpen y la tiroides continúa produciendo una cantidad excesiva de su propia hormona, la tiroxina. Esta sobreproducción provoca una aceleración general de todas las reacciones químicas en el cuerpo. La persona puede sentirse temblorosa y ansiosa, con palpitaciones del corazón, dificultad para respirar y aumento de la transpiración, sintiendo como si estuviera experimentando un ataque de ansiedad constante. Los síntomas adicionales facilitan el diagnóstico de este trastorno: aumento del apetito, pero con pérdida de peso en lugar de aumento; adelgazamiento del cabello; tensión crónica y una sensación de necesidad de mantenerse en movimiento a pesar de la fatiga y el agotamiento físico. En lugar de sentir frío, como lo haría la persona ansiosa, la persona que sufre de hipertiroidismo se sentirá caliente y su piel estará caliente al tacto. Su médico puede ordenarle una prueba de detección de tiroides si tiene varios de estos síntomas.

Los médicos tratan el hipertiroidismo de una de estas tres formas: mediante medicación antitiroidea, mediante la extirpación quirúrgica de un bulto en la tiroides o de toda la tiroides, o, más comúnmente, mediante la administración de un líquido de yodo radiactivo que controla la hiperactividad de la glándula.

La hipoglucemia es la experiencia de varios síntomas desagradables mientras hay un nivel de glucosa en el torrente sanguíneo más bajo de lo normal. Este estado de bajo nivel de azúcar en sangre generalmente produce una sensación de incomodidad, con piel fría y húmeda y sudoración profusa. Otros síntomas pueden ser mareos, debilidad, temblores, hormigueo en labios y manos, palpitaciones y desmayos. La afección se encuentra con mayor frecuencia en diabéticos que toman insulina. Sin embargo, muchas personas creen erróneamente que la hipoglucemia es la causa de sus síntomas de pánico y, por lo tanto, no exploran otros posibles diagnósticos. Para obtener más información sobre la hipoglucemia y el pánico, consulte el capítulo 5 del libro de autoayuda Don’t Panic.

Las glándulas suprarrenales se encuentran en la parte superior de cada riñón. La médula suprarrenal produce dos hormonas que desempeñan un papel importante en el control de la frecuencia cardíaca y la presión arterial: la epinefrina (adrenalina) se desarrolla dentro o cerca de una glándula suprarrenal y provoca un aumento en la producción de esta hormona. La taquicardia, la sudoración, la ansiedad, el desmayo, las náuseas y la palidez, todos parecidos al pánico, pueden ocurrir como resultado de un ejercicio leve, la exposición a temperaturas frías o un trastorno emocional leve. Por lo general, la presión arterial se volverá extremadamente alta y el paciente puede tener la aterradora sensación de estar a punto de morir. Este trastorno extremadamente raro, llamado feocromocitoma, se cura mediante la extirpación quirúrgica del tumor.

La anemia es la disminución anormal de hemoglobina o glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno desde los pulmones a todas las partes del cuerpo. Dentro de cada una de estas células sanguíneas se encuentra la proteína hemoglobina, que se combina con el oxígeno mientras está en los pulmones y luego lo libera en los tejidos a medida que la sangre circula por el cuerpo. Los síntomas característicos de la anemia son mareos, palpitaciones, dificultad para respirar y desmayos. La persona anémica puede experimentar palpitaciones porque el corazón intenta compensar los niveles más bajos de oxígeno bombeando sangre más rápido de lo normal. El diagnóstico de anemia por deficiencia de hierro indica que los niveles de hierro en el cuerpo más bajos de lo normal limitan la producción de hemoglobina. La anemia del ácido fólico y la anemia B12 indican que el cuerpo tiene cantidades insuficientes de estas dos vitaminas esenciales, que son necesarias para la producción de glóbulos rojos sanos. La anemia drepanocítica hereditaria se encuentra casi exclusivamente entre personas de ascendencia africana. En esta afección, los glóbulos rojos contienen una hemoglobina anormal, llamada hemoglobina S. Esto conduce a la deformación de la forma de cada célula y, por lo tanto, impide el flujo uniforme de sangre hacia los vasos más pequeños. Se produce una destrucción prematura de los glóbulos rojos y anemia. Un médico debe diagnosticar y tratar todas las formas de anemia.

La embolia pulmonar ocurre cuando un coágulo de sangre se desprende de la pared de una vena profunda, se mueve a través del torrente sanguíneo y se aloja en la arteria pulmonar cerca o dentro de los pulmones. Esto reduce el volumen de sangre fresca que regresa al lado izquierdo del corazón y puede producir dolor repentino en el pecho, frecuencia cardíaca rápida (taquicardia), respiración rápida y superficial y tos con saliva roja brillante.

Un ataque cardíaco a menudo implica un dolor de pecho aplastante como síntoma predominante, como se mencionó anteriormente. Otros síntomas pueden incluir mareos, dificultad para respirar, sudoración, escalofríos, náuseas y desmayos.

La hipoxia significa una menor disponibilidad de oxígeno para los tejidos corporales. Es un síntoma de varios posibles problemas subyacentes, como el mal de altura o un trastorno pulmonar. Los síntomas pueden incluir dificultad para respirar (disnea), pulso rápido, desmayos y dolor en el pecho (angina de pecho).

Un tumor carcinoide, también llamado argentafinoma, es un pequeño crecimiento amarillo que ocurre en el intestino delgado, el apéndice, el estómago o el colon. El síndrome carcinoide se desarrolla cuando un tumor carcinoide produce cantidades excesivas de serotonina, un constrictor de los vasos sanguíneos. El esfuerzo, la emoción intensa o la ingesta de alimentos o alcohol pueden desencadenar síntomas, que incluyen uno o más de los siguientes: enrojecimiento breve del cuello y la cara, dolor abdominal breve, diarrea, latidos cardíacos acelerados (taquicardia), presión arterial baja (hipotensión), Hinchazón facial y dificultad para respirar (causada por broncoconstricción). Los tumores carcinoides son raros.

Las neuropatías por compresión, como el síndrome del túnel carpiano, son trastornos causados ​​por alguna forma de compresión de los nervios localizados. Los síntomas pueden incluir disestesia (una sensación de hormigueo o «hormigueo»), similar a la que ocurre durante la hiperventilación.

Los síntomas de temporal La epilepsia del lóbulo (TLE) es muy variable, pero en algunos casos los pacientes los experimentan solo como un ataque repentino de inmenso miedo o pánico. En el 60 por ciento de los casos, el miedo es la emoción principal. El paciente también puede tener una sensación de irrealidad, como si estuviera lejos de su entorno (desrealización), o puede sentir que su cuerpo es extraño o una despersonalización onírica). Respuestas emocionales muy cargadas como estas pueden llevar a un diagnóstico erróneo del problema como uno de base psicológica. Una característica distintiva de TLE puede ser la presencia de un aura, una experiencia repentina que a menudo toma la forma de un aroma o sabor extraño en el momento del miedo.

El cafeinismo se refiere a los efectos secundarios incómodos que pueden ocurrir con la ingesta alta de cafeína del café, té, bebidas de cola, chocolate y medicamentos de venta libre como Excedrin y Anacin. Los síntomas incluyen ansiedad, irritabilidad, insomnio, dolores de cabeza, irritación del estómago, agitación, aumento de la respiración, taquicardia y ritmo cardíaco irregular. Estos efectos secundarios pueden ocurrir con un consumo diario de entre 250 mg y 500 miligramos. Entre el 20 y el 30 por ciento de los estadounidenses consumen más de 500 mg de cafeína al día (de cuatro a cinco tazas de café por goteo contienen un total de más de 500 mg). Algunas personas propensas al pánico son muy sensibles a la cafeína y los síntomas pueden ocurrir por una menor ingesta de cafeína que la persona promedio. Si experimenta alguno de estos síntomas, es posible que desee revisar su consumo de todas las formas de cafeína. Utilice las siguientes tablas como guía.


Cafeína en medicamentos *

  • Vivarin 200 mg
  • Fiorinal 40 mg
  • Caffadrine 200 mg
  • Medigesic 40 mg
  • Cafergot 100 mg
  • Tríada 40 mg
  • No Doz 100 mg
  • Vanquish 33 mg
  • Excedrin (fuerza extra) 65 mg
  • Midol 32 mg
  • Amaphen 40 mg
  • Anacina 32 mg
  • Esgic 40 mg
  • Beta-Phed 32 mg
  • Fiorecet 40 mg
  • Empirin 32 mg
  • * miligramos por cada tableta / cápsula

Cafeína en bebidas

(cafés, tés y cacao (5-6 oz.)

  • Café por goteo, automático 137 mg / taza
  • Café por goteo, no automático 124 mg / taza
  • Café filtrado 110 mg / taza
  • Café instantáneo 60 mg / taza
  • Café descafeinado 3 mg / taza
  • Té, elaborado 40-65 mg / taza
  • Té instantáneo 33 mg / taza
  • Té descafeinado 1 mg / taza
  • Cacao caliente 5-13 mg / taza

Bebidas de cola (12 oz)

  • Coca Cola 45 mg
  • Dr. Pepper 61 mg
  • Rocío de montaña 55 mg
  • Diet Mountain Dew 54 mg
  • Tab 49 mg
  • Pepsi Cola 38 mg
  • 7-up, Sprite, Fresca, Hire’s Root Beer 0 mg

Chocolate

  • Chocolate para hornear de panadería (1 oz) 25 mg
  • Caramelo de chocolate con leche (1 oz) 6 mg
  • Caramelo dulce de chocolate negro (1 oz) 20 mg
  • Leche con chocolate (8 oz) 5 mg

Las anfetaminas, ya sea que se tomen para el tratamiento de la depresión, para controlar el peso o de forma ilícita para la recreación, pueden causar ansiedad severa hasta el pánico. Esta reacción extrema también es posible con drogas ilícitas como la cocaína, la fenciclidina (PCP) y los alucinógenos (LSD, mescalina). Es posible que estos medicamentos estimulen los receptores cerebrales asociados con la ansiedad, lo que aumenta la probabilidad de ataques de pánico. La marihuana provoca un aumento de la frecuencia cardíaca que puede provocar una reacción de ansiedad grave.

La abstinencia de alcohol puede producir nerviosismo, latidos cardíacos rápidos, confusión, presión arterial alta y pánico, así como otros síntomas. La abstinencia demasiado rápida de antidepresivos, narcóticos, sedantes, barbitúricos, benzodiazepinas (Valium, Librium, etc.) o bloqueadores beta puede causar síntomas como ansiedad, taquicardia, presión arterial alta y pánico, especialmente después de un uso prolongado.

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