Pautas y desafíos para el trastorno bipolar en la vejez

Trastorno bipolar en poblaciones geriátricas y qué medicamentos bipolares son eficaces para tratar a las personas mayores con trastorno bipolar.

«Con respecto al trastorno bipolar en poblaciones geriátricas, de hecho, no hemos publicado pautas», comenzó Martha Sajatovic, MD, en su discurso en la 17ª Reunión Anual de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría Geriátrica. Si bien existen pautas para el tratamiento del trastorno bipolar en la población general, estas pautas «ciertamente no son libros de cocina para los médicos, pero realmente nos ofrecen algunas pautas y recomendaciones útiles para una afección muy compleja en nuestros pacientes», reconoció.

Pero, ¿qué dicen las pautas, como las publicadas por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, la Administración de Veteranos (VA) y la Asociación Británica de Psicofarmacología, sobre el tratamiento del trastorno bipolar en la vejez? El Dr. Sajatovic advirtió que esta considerable población de pacientes tiene problemas únicos, ya que las personas mayores que desarrollan el trastorno bipolar pueden tener una forma nueva de la enfermedad. «Podemos estimar, con base en los datos existentes, que la tasa de prevalencia es del 10% en personas mayores de 50 años. Y eso sorprende a mucha gente que tiene la idea de que es un ave rara».

Sin datos, solo hechos

Si bien el tratamiento para pacientes mayores puede seguir los mismos principios que para otros grupos de pacientes, existe una gran escasez de datos específicos sobre el trastorno bipolar en la vejez, explicó el Dr. Sajatovic, profesor asociado en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad Case Western Reserve. Facultad de Medicina, Cleveland. «De hecho, si observa las pautas de tratamiento, en realidad solo abordan la atención de las personas mayores con trastorno bipolar de manera muy general. Hay mucha especulación. Lo que no tenemos son pautas de tratamiento claras y específicamente enfocadas para el trastorno bipolar en el futuro. vida.»

¿Qué sucede en ausencia de pautas claras y basadas en evidencia? Citó un estudio de Shulman et al en el que su equipo analizó las tendencias de prescripción comunitaria en personas mayores de 66 años de un programa de beneficios de medicamentos de Ontario, Canadá, de 1993 a 2001. «Es muy interesante que durante ese período de tiempo, el número de nuevas prescripciones de litio disminuyó de 653 a 281. El número de nuevos usuarios de valproato pasó de 183 a más de 1.000 en 2001.

«El número de nuevos usuarios de valproato superó el número de nuevos usuarios de litio en 1997, por lo que mientras la curva del litio bajaba, la curva del valproato subía y se cruzaba en 1997. Esta tendencia se observó incluso cuando los pacientes con la demencia se excluyó del análisis, por lo que en realidad fue para el trastorno bipolar en la vejez. Claramente, los médicos y los pacientes están hablando con los pies aquí. No tenemos datos que indiquen que esto es lo que debe hacer, pero esto es lo que está sucediendo . «

VA vs Comunidad

Trastorno bipolar en poblaciones geriátricas y qué medicamentos bipolares son eficaces para tratar a las personas mayores con trastorno bipolar.El Dr. Sajatovic también revisó un estudio de un registro de psicosis de VA, que analiza el trastorno bipolar en el sistema de VA y los modificadores de la atención clínica relacionados con la edad. Curiosamente, informó, hay más de 65.000 personas en la base de datos de VA con trastorno bipolar, y más de una cuarta parte son mayores de 65 años. «No es necesario ser un estadístico para saber a dónde vamos con esto. Hay una gran cantidad de personas que están progresando hacia un diagnóstico de trastorno bipolar en una etapa posterior de la vida «.

Una vez que se identificó el grupo de trastorno bipolar, el Dr. Sajatovic se centró en sus patrones de tratamiento farmacológico, que contrastaban con los de Shulman et al. Los individuos se estratificaron en tres grupos de edad: 30 años o menos, 31 a 59 años y 60 años o más. Encontró que el 70% de los pacientes a los que se les había recetado un estabilizador del estado de ánimo estaban recibiendo litio. «En el sistema VA, el litio fue el estabilizador del estado de ánimo preferido, por mucho. Muy diferente de lo que está sucediendo en la comunidad», anotó. El Dr. Sajatovic admitió que no estaba claro si se trataba de pacientes que ya estaban siendo tratados con litio, o si los hallazgos eran un reflejo de la población de VA, que se sigue durante más tiempo que una muestra comunitaria fragmentada.

El uso de valproato se observó en el 14% al 20% de la población de VA, que es un poco más bajo que el uso de litio; El uso de carbamazepina fue similar al de valproato. «Hubo un pequeño número que estaba en dos o más agentes, de nuevo, diferente de una muestra comunitaria donde se ve mucha más polifarmacia», observó.

También es una historia interesante con el uso de medicamentos antipsicóticos, ya que el Dr. Sajatovic informó que al 40% de los pacientes se les recetaron antipsicóticos orales. La olanzapina fue el antipsicótico atípico prescrito con más frecuencia en el sistema VA, en todos los grupos de edad, seguido de risperidona, aunque la risperidona aún no tenía una indicación de la FDA para el trastorno bipolar.

Los pros y contras del litio

El litio es el medicamento más estudiado para el trastorno bipolar en los ancianos. Es un estabilizador del estado de ánimo eficaz en los adultos mayores y tiene un efecto antidepresivo en algunos pacientes, dijo el Dr. Sajatovic. Se informa que la frecuencia de toxicidad aguda con litio en pacientes geriátricos varía del 11% al 23%, y en pacientes con enfermedades médicas la tasa puede llegar hasta el 75%.

Basándose en sus experiencias, la Dra. Sajatovic hizo las siguientes recomendaciones a los médicos: Cuando prescriba litio a los ancianos, reduzca la dosis de un tercio a la mitad de la que se administra a los pacientes más jóvenes; la dosis no debe exceder los 900 mg / día. Se debe realizar un cribado basal de la función renal, los electrolitos y la glucemia en ayunas, así como un electrocardiograma. «Existe cierta controversia sobre las concentraciones séricas objetivo. Lo que sabemos de los datos geriátricos es que los pacientes que tienen niveles sanguíneos más altos tienen un mejor control de los síntomas del trastorno bipolar, pero tienen más probabilidades de volverse tóxicos. Por lo tanto, es probable que toleren niveles más bajos de sangre niveles y necesitan mantener su tratamiento con niveles sanguíneos más bajos «. El litio puede ser un problema, especialmente en los niveles sanguíneos más altos, dijo.


Otros agentes: valproato y carbamazepina

El valproato se usa cada vez más para el trastorno bipolar por muchos médicos como agente de primera línea, «pero nuevamente, no tenemos datos controlados. No se han publicado ensayos controlados aleatorios sobre el trastorno bipolar». Aunque no hay datos controlados sobre el uso de valproato en la manía secundaria, el Dr. Sajatovic recomendó, después de un electrocardiograma y detección de enzimas hepáticas y plaquetas sanguíneas, una dosis inicial típica de 125 a 250 mg / día con una titulación gradual de la dosis. Para pacientes con trastorno bipolar, el rango de dosis habitual debe ser de 500 a 1000 mg / día; los pacientes con demencia pueden requerir dosis más bajas.

El valproato no está exento de peligros, advirtió, especialmente en niveles séricos más altos. En la literatura se ha recomendado un rango terapéutico de 65 a 90 mg / día. La carbamazepina se usa con una frecuencia moderada; aunque sus efectos secundarios pueden ser más problemáticos que los del valproato, puede ser preferible al litio en las manías secundarias, explicó. El cribado es bastante similar al del valproato, y la dosis adecuada es de 100 mg una o dos veces al día y puede aumentarse de 400 a 800 mg / día. «Un pequeño truco sobre la carbamazepina es que la autoinducción puede ocurrir durante las primeras tres a seis semanas y es posible que necesite una dosis mayor durante este período de tiempo. Verifique los niveles séricos antes de hacer eso», aconsejó el Dr. Sajatovic.

¿Qué pasa con los antipsicóticos atípicos?

La base de datos de VA indica que el 40% de los pacientes mayores son tratados con antipsicóticos; lamentablemente, la mayoría de los informes son de etiqueta abierta y retrospectivos, dijo el Dr. Sajatovic. Se ha informado que la clozapina, risperidona, olanzapina y quetiapina son beneficiosas para los pacientes de edad avanzada con trastorno bipolar. Todos, excepto la clozapina, señaló, tienen la aprobación de la FDA para el tratamiento del trastorno bipolar. La clozapina se usa para el tratamiento de enfermedades refractarias, principalmente con manía. «De hecho, infrautilizamos la clozapina en la manía refractaria. Y eso ciertamente es cierto en la VA», opinó.

El uso de lamotrigina se está convirtiendo cada vez más en un problema y, nuevamente, no hay datos específicos sobre lamotrigina, señaló el Dr. Sajatovic. Según los datos que presentó en la reunión anual de 2004 de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, parece que los adultos mayores pueden tolerar la lamotrigina mejor que el litio, lo que no fue un hallazgo inesperado, dados los datos de toxicidad existentes. «La desventaja de la lamotrigina es que no podrá ajustarla rápidamente. Se necesita un mes para que las personas alcancen las dosis terapéuticas». En consecuencia, no lo recomienda como agente de primera línea para la manía y los estudios no apoyan este uso. «Pero particularmente para las personas con depresión bipolar recurrente, este podría ser un compuesto muy agradable», admitió, y hay estudios de casos publicados que respaldan su uso en los ancianos.

¿Deberían los médicos cambiar los medicamentos de los pacientes en función de las preocupaciones sobre los efectos secundarios? «La línea del partido de las directrices británicas es optar por el litio a menos que haya una razón para no hacerlo, como los efectos secundarios. La psiquiatría estadounidense parece estar un poco más abierta a otros agentes, atípicos en particular, aunque algo de esto podría deberse a fuerzas de marketing. El punto de que no hay garantía de que un paciente responderá a una situación atípica es válido «.

Fuente: Reseñas de neuropsiquiatría, vol. 5, No. 4, junio de 2004

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