Por qué las personas se autolesionan

Para muchas personas, la idea de autolesionarse es impactante; un pensamiento incomprensible. Estas son las razones por las que las personas se autolesionan, se involucran en conductas autolesivas y cometen actos de autolesión.

Para muchos, el comportamiento de autolesión comienza en la niñez, disfrazando rasguños y golpes como accidentes y progresando a cortes y quemaduras más sistemáticos en la adolescencia.

Existen diferentes teorías sobre por qué las personas se automutilan. Una es que, debido a que a las víctimas de abuso sexual infantil se les prohibió revelar la verdad sobre su abuso, utilizan la automutilación o el autocorte para expresar el horror de su abuso al mundo.

Otra teoría es que el abuso sexual en la primera infancia conduce a una autoestima extremadamente baja. Si se desarrolla una autoestima muy baja, la autolesión como expresión de odio a uno mismo es comprensible.

Un hallazgo de la investigación es que las personas que se autolesionan tienden a crecer en un «entorno invalidante», uno en el que la comunicación de experiencias privadas se encuentra con respuestas poco confiables, inapropiadas o extremas. Como resultado, la expresión de experiencias privadas no se valida, sino que se trivializa o se castiga.

El problema con estas teorías es que (en el caso de la teoría del abuso sexual, por ejemplo) no todos los que han sido abusados ​​sexualmente comienzan a autolesionarse, y no todos los que se autolesionan han sido abusados ​​sexualmente.

Dolor y placer de las autolesiones

Otra teoría para el autocorte es que desencadena la liberación de sustancias químicas naturales similares a los opiáceos del cuerpo para reducir el dolor. Quizás los que se cortan a sí mismos se han vuelto adictos a la reacción similar a la heroína de su cuerpo al cortarse, razón por la cual lo hacen una y otra vez. También pueden experimentar abstinencia si no lo han hecho durante un tiempo.

Las drogas que se usan para tratar a los adictos a la heroína pueden ser útiles para los que se cortan a sí mismos, pero sobre todo para aquellos que describen un «subidón» después de cortarse.

Otra teoría, que utilizan a menudo las unidades de pacientes hospitalizados, se basa en el principio psicológico de que todo comportamiento tiene consecuencias que de alguna manera son gratificantes. Cortarse generalmente conduce a una secuencia de comportamiento (mayor atención, por ejemplo) que puede convertirse en una razón gratificante para repetir el comportamiento.

El personal de las unidades de especialistas hospitalarios está especialmente capacitado para garantizar que un episodio de corte no tenga consecuencias que puedan resultar gratificantes. En cambio, cuando el paciente deja de cortarse, es recompensado con una mayor atención por parte del personal.

Fuentes:

  • Favazza, AR (1989). Por qué los pacientes se mutilan. Psiquiatría hospitalaria y comunitaria.
  • Solomon, Y. y Farrand, J. (1996). «¿Por qué no lo haces correctamente?» Mujeres jóvenes que se autolesionan. Revista de la adolescencia, 19 (2), 111-119.
  • Miller, D. (1994). Mujeres que se lastiman: un libro de esperanza y comprensión. Nueva York: BasicBooks.

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