Preguntas frecuentes sobre el trastorno bipolar

Lista completa de preguntas y respuestas sobre signos, síntomas y tratamiento del trastorno bipolar y otros trastornos del estado de ánimo relacionados.Lista completa de preguntas y respuestas sobre signos, síntomas y tratamiento del trastorno bipolar y otros trastornos del estado de ánimo relacionados.

  1. ¿Qué es el trastorno bipolar?
  2. ¿Cuáles son las diferencias entre los trastornos bipolar I y bipolar II?
  3. ¿Qué es el ciclismo rápido?
  4. ¿A que edad aparece el trastorno bipolar?
  5. ¿El trastorno bipolar es genético?
  6. ¿Cómo se trata el trastorno bipolar?
  7. ¿Qué medicamentos se utilizan para tratar el trastorno bipolar?
  8. ¿Qué es un episodio maníaco?
  9. ¿Qué es la hipomanía?
  10. ¿Qué es la distimia?
  11. ¿Qué es la depresión mayor?
  12. ¿Qué es la depresión atípica?
  13. ¿Qué se entiende por estado mixto?
  14. ¿Qué es el trastorno afectivo estacional?
  15. ¿Qué es la depresión posparto?
  16. ¿Qué es el trastorno esquizoafectivo?
  17. ¿Qué recursos están disponibles para las personas que padecen trastorno bipolar?
  18. ¿Cómo pueden los familiares ayudar al paciente bipolar?
  19. ¿Cuáles son los desafíos del trastorno bipolar?

1. ¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es una enfermedad psiquiátrica grave, frecuente y recurrente que afecta el estado de ánimo, el comportamiento y la capacidad de pensar con claridad de un individuo. Ocurre en 1% a 2% de la población en los Estados Unidos. Una variante, llamada trastorno bipolar II, es probablemente incluso más común y ocurre hasta en un 3% de la población general de este país.

2. ¿Cuáles son las diferencias entre los trastornos bipolar I y bipolar II?

El trastorno bipolar I se caracteriza por episodios de manía que se alternan con períodos de depresión o períodos en los que los individuos presentan síntomas maníacos y depresivos que se presentan simultáneamente, llamados estados mixtos. Por el contrario, el trastorno bipolar II se caracteriza por episodios recurrentes de depresión y síntomas más leves de manía, denominados hipomanía. Los episodios hipomaníacos generalmente no afectan la capacidad de un individuo para funcionar en la medida en que lo hacen los episodios maníacos en toda regla. Además, los episodios hipomaníacos no se complican con síntomas psicóticos.

3. ¿Qué es el ciclo rápido?

El término ciclismo rápido fue acuñado originalmente por David Dunner, MD, y Ron Fieve, MD, en la década de 1970 cuando identificaron a un grupo de personas que no respondían bien al litio. Estos pacientes típicamente tuvieron cuatro o más episodios de manía o depresión en el intervalo de 12 meses antes del tratamiento con litio. Esta definición ha sido adoptada formalmente por DSM-IV (Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, 4a ed.) y específicamente significa la ocurrencia de cuatro o más episodios del estado de ánimo dentro del año anterior. En casos severos, pueden ocurrir ciclos rápidos incluso dentro de un período de un día.

4. ¿A qué edad aparece el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar se presenta con mayor frecuencia a finales de la adolescencia y principios de los 20. Desafortunadamente, para la mayoría de las personas, puede ser necesario un tratamiento de por vida para prevenir episodios maníacos y depresivos recurrentes. Igualmente lamentable es la evidencia de que la enfermedad a menudo no se diagnostica ni se trata durante muchos años; cuanto más avanza la enfermedad sin tratamiento, mayor es el deterioro en el desarrollo psicológico, educativo y vocacional de un individuo. Además, el trastorno bipolar no tratado conlleva un alto riesgo de suicidio.

5. ¿El trastorno bipolar es genético?

El trastorno bipolar, entre todas las enfermedades psiquiátricas, puede tener la mayor contribución genética. Por ejemplo, si un individuo tiene un padre con trastorno bipolar, la probabilidad de que el hijo del individuo tenga trastorno bipolar es aproximadamente nueve veces mayor que en la población general, y el riesgo aumenta de aproximadamente el 1% a aproximadamente el 10%. Se estima que la heredabilidad de esta enfermedad oscila entre el 50% y el 80%. Por otro lado, si una persona con trastorno bipolar está pensando en tener hijos, todavía hay buenas probabilidades de que el niño no tenga la enfermedad bipolar. Entonces, los determinantes genéticos de la enfermedad son complicados.

6. ¿Cómo se trata el trastorno bipolar?

La piedra angular del tratamiento son los medicamentos que tratan los episodios maníacos, depresivos o mixtos agudos y que, a la larga, intentan prevenir la recurrencia de estos episodios. Dichos medicamentos incluyen litio, divalproex (Depakote) y, más recientemente, algunos de los antipsicóticos atípicos y antidepresivos.

La psicoterapia juega un papel importante en la mejora del curso y el resultado de esta enfermedad en las personas. En particular, las personas con trastorno bipolar suelen tener relaciones tensas con sus seres queridos debido a sus experiencias durante episodios maníacos o depresivos; la psicoterapia puede ayudar a reparar estas relaciones desgarradas. Además, la psicoterapia puede educar a las personas sobre los signos y síntomas de su enfermedad, cómo prestar atención a los signos de advertencia y cómo cortar de raíz los episodios emergentes. La psicoterapia también puede ayudar a las personas a lidiar con el estrés que a veces puede precipitar episodios maníacos o depresivos.


7. ¿Qué medicamentos se utilizan para tratar el trastorno bipolar?

Existen varios medicamentos para el tratamiento de personas con trastorno bipolar, entre ellos un grupo de medicamentos llamados estabilizadores del estado de ánimo. Estos incluyen litio y divalproex y posiblemente algunos otros anticonvulsivos y fármacos antipsicóticos atípicos. La estrategia terapéutica es tratar los episodios maníacos agudos y luego continuar con la administración a largo plazo para prevenir la recurrencia del episodio. Estos medicamentos parecen ser algo menos efectivos que los antidepresivos en el tratamiento de episodios depresivos agudos.

Los antidepresivos se pueden usar junto con un fármaco estabilizador del estado de ánimo para sacar a alguien de un episodio depresivo. Dichos antidepresivos incluyen los antidepresivos tricíclicos más antiguos, los inhibidores de la monoaminooxidasa y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina más nuevos, la venlafaxina (Effexor) y el bupropión (Wellbutrin). Existe alguna evidencia de que estos nuevos medicamentos se toleran mejor que los antidepresivos más antiguos y pueden tener menos riesgo de precipitar episodios hipomaníacos o maníacos.

8. ¿Qué es un episodio maníaco?

Un episodio maníaco es un estado psiquiátrico discreto y reconocible que a menudo es una emergencia médica. Se caracteriza por alteraciones severas del estado de ánimo que consisten en euforia, expansividad, irritabilidad y, en ocasiones, depresión severa. Además, las personas maníacas pueden tener pensamientos acelerados y hablar muy rápido de manera ininterrumpida. Su comportamiento se caracteriza por un aumento de la actividad, disminución del sueño, tendencia a distraerse, realizar muchas actividades a la vez y desorganización.

La manía ocasionalmente puede volverse tan severa que se acompaña de síntomas psicóticos como delirios, alucinaciones y pensamiento muy desorganizado, similar a la esquizofrenia. Además, las personas que sufren episodios maníacos pueden ser muy impulsivas y ocasionalmente violentas. A menudo, desafortunadamente, tienen poca información sobre su comportamiento durante la agonía de un episodio maníaco real.

9. ¿Qué es la hipomanía?

La hipomanía es una forma más leve de manía. Alguien que es hipomaníaco suele ser más activo y enérgico de lo habitual. Es posible que tengan un pensamiento acelerado y hablen muy rápido, pero, en general, su funcionamiento no se ve afectado sustancialmente. Los síntomas no son tan graves como para dificultar su capacidad para interpretar la realidad o funcionar en la mayoría de las áreas de la vida.

10. ¿Qué es la distimia?

La distimia es un estado de depresión crónica lo suficientemente grave como para que las personas se vean afectadas por algunos síntomas de depresión, pero no tan grave como para que el número de síntomas depresivos cumpla con los criterios de un episodio depresivo mayor en toda regla. Es una depresión leve y crónica más que un episodio depresivo grave y franco. Sin embargo, hay evidencia de que las personas que tienen distimia sufren de tanta o más discapacidad a largo plazo, en comparación con aquellas que tienen episodios depresivos graves pero se recuperan en el medio. Al igual que la depresión mayor, la distimia es una enfermedad que puede tratarse con éxito con medicamentos antidepresivos.

11. ¿Qué es la depresión mayor?

La depresión mayor es una enfermedad médica bien caracterizada que consta de varios síntomas diferenciados. Estos incluyen un estado de ánimo depresivo persistente durante varias semanas o más y la incapacidad de experimentar placer o disfrutar de las actividades normales.

Los cambios en las funciones básicas incluyen trastornos del sueño y del apetito, disminución del interés en el sexo y dificultad para tomar decisiones cotidianas. Las víctimas también pueden sentirse física o cognitivamente ansiosas, agitadas o muy lentas. Lo más notorio es que a veces pueden tener pensamientos suicidas o incluso intentar suicidarse.

12. ¿Qué es la depresión atípica?

La depresión atípica distingue a las personas que parecen tener muchos de los síntomas de la depresión mayor, pero tienen dificultad para permanecer dormidos o parecen dormir demasiado. Además, en lugar de tener un apetito disminuido, tienen un marcado aumento del apetito, una sensibilidad al rechazo interpersonal y al plomo. parálisis: sensación de estar tan deprimido que supone un gran esfuerzo realizar incluso las tareas básicas. La depresión atípica se asemeja a la hibernación en que el metabolismo se ralentiza y los pacientes duermen mucho y comen en exceso.

13. ¿Qué se entiende por estado mixto?

Un estado mixto es una combinación de síntomas maníacos y depresivos. Si bien es común, los estados mixtos no se reconocen, y se estima que el 40% de las personas que presentan síntomas maníacos tienen una cantidad suficiente de síntomas depresivos para ser diagnosticados como estados maníacos y depresivos mixtos. Algunos estudios han demostrado que los pensamientos suicidas aumentan considerablemente en personas en medio de un estado mixto. El tratamiento se ha estudiado poco, pero la evidencia reciente indica que algunos de los medicamentos más nuevos, como el divalproex y la olanzapina (Zyprexa), pueden ser más beneficiosos que los medicamentos más antiguos como el litio.


14. ¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional (TAE) es un trastorno del estado de ánimo que ocurre en una época específica del año. El patrón estacional más común es la depresión recurrente a fines del otoño y principios del invierno o, a veces, a fines de la primavera o principios del verano alrededor de la época de los solsticios. Claramente parece haber algún componente biológico en esto, quizás relacionado con la luz ambiental y su duración e intensidad. Se han realizado muchos estudios sobre el uso de la terapia de luz brillante como una intervención de tratamiento para los trastornos del estado de ánimo. Además, los tratamientos estándar, como los medicamentos antidepresivos, también son eficaces para tratar a las personas con un patrón estacional de su trastorno del estado de ánimo.

15. ¿Qué es la depresión posparto?

La depresión posparto es un episodio depresivo mayor después del parto. La duración del período posparto para el riesgo de depresión varía, pero el mayor riesgo se presenta dentro de los primeros uno a tres meses después del parto. Este es un período especialmente vulnerable, y los obstetras y pediatras deben estar especialmente atentos durante este período. Reconocer la depresión posparto no solo alivia la enfermedad y el sufrimiento de la madre, sino que también previene efectos secundarios sobre el crecimiento y desarrollo del bebé.

16. ¿Qué es el trastorno esquizoafectivo?

El trastorno esquizoafectivo es en realidad dos enfermedades diferentes: el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar y el trastorno esquizoafectivo de tipo depresivo. El tipo bipolar se asemeja al trastorno bipolar con episodios maníacos y depresivos recurrentes a lo largo del tiempo, pero tiene síntomas psicóticos fuera de los episodios maníacos o depresivos. La psicosis es más crónica interrumpida por episodios maníacos y depresivos. El subtipo depresivo se asemeja a la esquizofrenia con síntomas psicóticos crónicos, pero tiene episodios depresivos recurrentes.

17. ¿Qué recursos están disponibles para las personas que padecen trastorno bipolar?

Nunca ha habido un momento de mayor esperanza para las personas con esta enfermedad. Ha habido avances sustanciales en el tratamiento en los últimos 10 años. Hace veinte años, en realidad, solo había un medicamento, el litio, que se consideraba eficaz en general. En la actualidad, existen varios estabilizadores del estado de ánimo alternativos; Existe toda una nueva generación de antidepresivos para la depresión y otro grupo de medicamentos que, con el tiempo, pueden mejorar los estabilizadores del estado de ánimo más antiguos. También ha habido avances en psicoterapia, incluida la terapia de grupo para mejorar el funcionamiento, la terapia cognitiva para reducir el estrés y mejorar el funcionamiento, y un apoyo sustancial de grupos de defensa del consumidor como la Asociación Nacional de Depresivos y Maníacos Depresivos (NDMDA).

18. ¿Cómo pueden los familiares ayudar al paciente bipolar?

El primer paso para cualquier miembro de la familia es informarse a sí mismo y al miembro de la familia que tiene la enfermedad sobre el trastorno bipolar. Deben tratar de identificar las características de la enfermedad que son distintas de ese individuo, incluidas las señales de advertencia de episodios maníacos o depresivos recurrentes, de modo que alguien en tratamiento pueda obtener ayuda inmediata para evitar esos síntomas.

Además, la educación ayuda a las personas a comprender qué está y qué no está bajo el control de una persona que tiene esta enfermedad. Los miembros de la familia también pueden ayudar con el cumplimiento de la medicación y deben brindar apoyo de una manera que respalde la salud del miembro de la familia con la enfermedad. Esto también evitará su propio agotamiento y agotamiento.

19. ¿Cuáles son los desafíos del trastorno bipolar?

Todavía hay personas que no responden bien a los medicamentos disponibles. El cumplimiento del tratamiento sigue siendo un problema, al igual que el acceso al tratamiento para muchos pacientes. Las personas con enfermedades psiquiátricas graves a veces tienen problemas para obtener una cobertura de seguro de salud mental adecuada.

Además, el trastorno bipolar todavía no se reconoce ni se aprecia en la población general. Las personas con trastorno bipolar requieren un tratamiento individualizado. A muchas personas les va bien con el tratamiento basado en la farmacología, pero otras necesitan una psicoterapia profunda y el apoyo de los servicios comunitarios, incluida la rehabilitación y el tratamiento a largo plazo.

Fuente: Respuestas proporcionadas por Paul Keck, MD, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati.

Siguiente: La alta prevalencia de características bipolares II ‘blandas’ en la depresión atípica
~ biblioteca de trastorno bipolar
~ todos los artículos sobre el trastorno bipolar

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *