Proveedores de salud mental: tomar la decisión correcta

Información detallada sobre los tipos de profesionales de la salud mental y cómo encontrar un terapeuta que se adapte a sus necesidades.

Buscar tratamiento de salud mental puede ser una gran decisión. Pero reconocer su necesidad es solo el primer paso. Luego, debe decidir qué tipo de profesional de la salud mental consultar, y las opciones son muchas y, a veces, confusas. ¿Qué tipo de médico debería elegir? ¿Un psiquiatra? ¿Psicólogo? ¿Trabajador social? ¿Importa? ¿Y su escolaridad, formación y experiencia?

En última instancia, su elección se reduce a dos factores clave: competencia y nivel de comodidad, dice Keith Kramlinger, MD, psiquiatra de Mayo Clinic, Rochester, Minn.

«Debe sentirse cómodo y tener confianza en la persona en quien confía», dice el Dr. Kramlinger. «Hay muchos buenos profesionales de la salud mental, pero como en otros campos, también hay algunos cuyos enfoques profesionales son cuestionables. Si se siente incómodo o presionado de alguna manera, busque una segunda opinión».

Tipos de profesionales de la salud mental

Hay cuatro tipos principales de profesionales de la salud mental:

  1. Psiquiatras
  2. Psicólogos
  3. Trabajadores sociales
  4. Enfermeras psiquiátricas

Cada estado otorga licencias a estos profesionales, aunque los criterios varían según el estado, y tiene ciertos requisitos para mantener y actualizar la capacitación y las habilidades. Además, cada uno de estos grupos cuenta con una organización profesional que establece los estándares y la ética que sus miembros deben seguir.

Aquí hay un vistazo más de cerca a estos grupos principales.

Psiquiatras

Información detallada sobre los tipos de profesionales de la salud mental y cómo encontrar un terapeuta que se adapte a sus necesidades.Los psiquiatras son médicos especialistas en psiquiatría, rama de la medicina dedicada al estudio, tratamiento y prevención de los trastornos mentales. Después de obtener su título médico (MD) o el título de osteopático (DO), deben completar 4 años de capacitación de residencia en un hospital universitario. El primer año de residencia es una pasantía para perfeccionar las habilidades en medicina general y neurología. Los últimos 3 años se centran en la psiquiatría.

Un psiquiatra puede obtener la certificación de la Junta Estadounidense de Psiquiatría y Neurología después de aprobar exámenes orales y escritos. Ese proceso de certificación puede ocurrir de 1 a 2 años después de completar la capacitación. Aquellos que luego están certificados por la junta se denominan diplomáticos de la Junta Estadounidense de Psiquiatría y Neurología. Algunos psiquiatras pueden tener solo una designación elegible para la junta. Eso significa que han completado la capacitación en psiquiatría requerida en un programa acreditado, pero aún no han completado el proceso de certificación.

Los médicos no tienen que estar certificados por la junta en psiquiatría para usar el título de psiquiatra. Sin embargo, la certificación es evidencia de formación y experiencia avanzadas.

Algunos psiquiatras buscan formación especializada adicional después de la residencia para poder especializarse en determinadas áreas, como psiquiatría infantil y adolescente, geriatría o adicciones. Además, algunos limitan su práctica a un área, como los trastornos del estado de ánimo o la esquizofrenia.

Como son médicos, los psiquiatras pueden recetar medicamentos como parte del tratamiento de salud mental. También pueden solicitar análisis de laboratorio, radiografías u otros estudios como parte de su tratamiento. Además, están capacitados para brindar psicoterapia de diversos tipos a individuos, parejas, familias y grupos.

Psicólogos

Los psicólogos son especialistas en psicología, la rama de la ciencia que se ocupa de la mente, los procesos mentales y las conductas. Están capacitados para brindar evaluación, valoración, pruebas y tratamiento de trastornos mentales. Los psicólogos suelen tener formación en psicología anormal, estadística, pruebas psicológicas, teoría psicológica, métodos de investigación, técnicas psicoterapéuticas y evaluación psicosocial.

Los criterios de educación, capacitación y licencias estatales pueden variar ampliamente. En algunos estados, los psicólogos deben tener un doctorado, por ejemplo. Ese título puede ser un doctor en filosofía (Ph.D.) en psicología, un doctor en educación (Ed.D.) en psicología o un doctor en psicología (Psy.D.). A diferencia de los psiquiatras, los psicólogos no son médicos.

Algunos estados requieren que los psicólogos tengan un período de capacitación supervisada después de obtener un doctorado, como una pasantía clínica supervisada en un hospital u otra instalación. También pueden tener que completar un año o más de práctica supervisada postdoctoral antes de practicar de forma independiente.

En algunos estados, una maestría (MA o MS) es suficiente para permitir la práctica como psicólogo. Pero solo se les puede permitir brindar terapia bajo la supervisión de un médico o un psicólogo con un doctorado.

Tradicionalmente, los psicólogos no han podido recetar medicamentos porque no son médicos. Sin embargo, en algunos casos, los psicólogos ahora pueden recetar ciertos medicamentos.

Hay diferentes tipos de psicólogos. Los psicólogos clínicos, por ejemplo, trabajan con el diagnóstico y el tratamiento de los trastornos mentales. Los psicólogos de consejería se enfocan principalmente en problemas de adaptación o desafíos de la vida, como elegir una carrera o lidiar con problemas matrimoniales. Y los psicólogos escolares trabajan con los problemas emocionales o académicos de los estudiantes.


Trabajadores sociales

Los trabajadores sociales ayudan a las personas, las familias y las comunidades a superar una variedad de problemas sociales y de salud. Hay muchos tipos de trabajadores sociales y el término se puede utilizar de forma amplia. Su formación y educación pueden variar ampliamente. La mayoría, pero no todos, tienen una maestría en trabajo social.

No todos los trabajadores sociales pueden obtener una licencia para brindar servicios de salud mental. Deben ser trabajadores sociales clínicos con formación avanzada en psicoterapia. Deben tener una maestría en trabajo social (MSW) y cumplir con ciertos requisitos de capacitación establecidos por su estado, incluida la experiencia de trabajo bajo supervisión para brindar servicios de salud mental y psicoterapia.

Pero entrenar por sí solo no es suficiente. Para poder ofrecer psicoterapia, los trabajadores sociales clínicos deben estar autorizados por su estado, al igual que los psiquiatras, psicólogos y enfermeras. Una vez que tienen la licencia, se les designa como trabajador social clínico con licencia (LCSW) o trabajador social clínico independiente con licencia (LICSW). Los requisitos de licencia varían según el estado.

Los trabajadores sociales clínicos pueden brindar terapia en la práctica privada en instalaciones psiquiátricas, hospitales, agencias comunitarias u otros lugares que ofrecen servicios de salud mental. Otros pueden trabajar como administradores de casos y coordinar servicios psiquiátricos, médicos y de otro tipo en su nombre. A menudo trabajan con psiquiatras, psicólogos, enfermeras y terapeutas vocacionales (consejeros laborales) para ayudar a administrar su atención en general. Los trabajadores sociales no pueden recetar medicamentos ni solicitar pruebas médicas como parte de su tratamiento.

Enfermeras psiquiátricas

Una enfermera psiquiátrica es una enfermera registrada (RN) con licencia que tiene capacitación adicional en salud mental. Trabajan con personas, familias o comunidades para evaluar las necesidades de salud mental y ayudar a otros profesionales de la salud mental en el tratamiento y la derivación.

Una enfermera psiquiátrica puede tener un título de asociado en artes, licenciatura, maestría o doctorado. Gran parte de la formación especializada de una enfermera psiquiátrica se lleva a cabo en un hospital. Su nivel de formación y experiencia determina qué servicios y cuidados pueden ofrecer. Entre los servicios que están capacitados para brindar, bajo la supervisión de médicos, se encuentran evaluaciones de salud mental, psicoterapia, ayuda para administrar sus medicamentos, así como otras tareas comúnmente realizadas por las enfermeras, como la planificación del alta, la educación del paciente y la familia, y cuidado.

Las enfermeras registradas de práctica avanzada (APRN) tienen una maestría en enfermería de salud psiquiátrica-mental. Hay dos tipos de APRN: enfermeras especialistas clínicas y enfermeras practicantes. En general, pueden diagnosticar y tratar enfermedades mentales y en muchos estados están autorizados para recetar medicamentos. También pueden estar calificados para practicar de forma independiente, sin la supervisión de un médico.

Otros proveedores de salud mental

Hay muchos otros tipos de proveedores de salud mental.

Los terapeutas de pareja y de familia pueden ser psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales o enfermeras, o pueden tener otra formación. Diagnostican y tratan enfermedades mentales en el contexto de las relaciones. Aquellos que son miembros de la Asociación Estadounidense de Terapia Matrimonial y Familiar tienen al menos una maestría y 2 años de práctica supervisada con parejas y familias.

Un consejero pastoral es un miembro del clero que integra conceptos religiosos con capacitación en ciencias del comportamiento. No se requiere licencia, pero los consejeros pueden obtener la certificación de la Asociación Estadounidense de Consejeros Pastorales.

¿Quién es el adecuado para ti?

Con los muchos tipos de profesionales de la salud mental, decidir a quién consultar puede resultar difícil.

Si sus síntomas son graves, tiene problemas para sobrellevar su vida diaria o el tratamiento existente no está funcionando bien, considere comunicarse con un psiquiatra o psicólogo primero, sugiere el Dr. Kramlinger. Su nivel avanzado de capacitación y experiencia puede significar que están mejor capacitados para tratar situaciones complicadas.

La necesidad de medicación psiquiátrica también es una consideración.

«Si tiene una afección que amerita tratamiento con medicamentos y psicoterapia, es mejor que consulte a un psiquiatra que se especialice tanto en tratamiento médico como en psicoterapia», aconseja el Dr. Kramlinger. O puede ver tanto a un psicoterapeuta como a un psiquiatra. Además, su médico de familia también puede trabajar con su psicoterapeuta y recetarle los medicamentos necesarios.

La cobertura del seguro de los servicios de salud mental es a menudo un problema complicado. Comuníquese con su compañía de seguros para conocer su política sobre servicios de salud mental, incluida la cantidad de visitas que se cubrirán en un período de tiempo determinado. Algunos planes de seguro autorizan más visitas a una enfermera, asistente social o psicólogo que a un psiquiatra, cuyos honorarios suelen ser más elevados.

Encontrar un terapeuta

Encontrar un terapeuta que mejor se adapte a sus necesidades puede requerir un poco de trabajo preliminar. Si le parece que necesita más tiempo y energía del que puede reunir, especialmente si enfrenta depresión u otra enfermedad mental grave, considere solicitar la ayuda de su médico de atención primaria, familiares o amigos. No dude en hacer muchas preguntas a un terapeuta potencial, ya sea durante una llamada telefónica inicial o en su primera visita.

A continuación, se indican algunos pasos que debe seguir al elegir un terapeuta:

  • Obtenga una referencia o recomendación de otros, como un médico de confianza, amigos, familiares, clérigos, su proveedor de seguros, una asociación profesional, el programa de asistencia para empleados de su empresa, líneas de ayuda comunitaria, su distrito escolar o agencias de servicios sociales locales.
  • Considere si tiene preferencias con respecto al género, la edad, la religión u otros asuntos personales.
  • Pregunte a los terapeutas potenciales sobre su educación, capacitación, licenciatura y años de práctica. Los requisitos de licencia pueden variar ampliamente según el estado.
  • Descubra los horarios de oficina, las tarifas y los proveedores de seguros aceptados.
  • Verifique las credenciales poniéndose en contacto con las juntas de licencias de su estado.
  • Discuta, por teléfono antes de su primera visita, si es posible, su enfoque y filosofía de tratamiento para asegurarse de que esté de acuerdo con su estilo y necesidades.
  • Descubra si se especializan. Los terapeutas a menudo se especializan en ciertos trastornos o grupos de edad. Algunos, por ejemplo, trabajan solo con adolescentes. Otros se especializan en trastornos alimentarios o problemas de divorcio.

Si no se siente cómodo después de la primera visita, o incluso de varias visitas, hable sobre sus preocupaciones en su próxima sesión. Y considere cambiar de terapeuta.

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