Psicoterapia, Terapia de luz, Suplementos dietéticos para la depresión

La psicoterapia, la fototerapia, los suplementos y el ejercicio aeróbico funcionan para tratar la depresión leve a moderada.

Actualmente, decenas de millones de estadounidenses toman antidepresivos, y muchas personas les atribuyen el haber cambiado, o incluso salvar, sus vidas. Pero no son para todos.

Los medicamentos más recetados, los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) como Paxil, Prozac y, tienen una serie de posibles efectos secundarios, que incluyen pérdida de la libido, insomnio, inquietud, aumento de peso, dolores de cabeza y ansiedad. Se sabe poco sobre los efectos del uso prolongado. Además, los medicamentos pueden resultar prohibitivos para las personas sin seguro médico. La dosis más baja de Paxil, por ejemplo, cuesta alrededor de $ 70 por un suministro de 30 días.

Para algunas personas, los medicamentos simplemente no funcionan. El año pasado, se emitieron 111 millones de recetas para ellos, un aumento del 14 por ciento con respecto al 2000, según IMS Health, una firma de investigación de mercado. Pero un estudio de 2000 del New England Journal of Medicine encontró que los medicamentos no ayudan a un tercio de las personas que padecen depresión leve a moderada y a la mitad de las que padecen depresión crónica.

«Los beneficios de los medicamentos recetados no son tan grandes como todos creíamos», dice el Dr. Daniel F. Kripke, psiquiatra de la Universidad de California en San Diego, que estudia los tratamientos para la depresión.

Los investigadores aún no entienden por qué los medicamentos, que estimulan la producción de la serotonina química del cerebro, no son efectivos para todos.

Pero han comenzado a estudiar alternativas. Entre los más prometedores se encuentran la psicoterapia, la fototerapia, los suplementos y el buen ejercicio eróbico a la antigua. La acupuntura, el yoga, el masaje y las técnicas de relajación también pueden ofrecer un alivio temporal, al igual que los cambios en la dieta, como evitar la cafeína o consumir pescado rico en ácidos grasos omega-3, que supuestamente aumentan los niveles de serotonina. La serotonina es una sustancia química del cerebro que regula el estado de ánimo.

Paul Cumming, un hombre de San Diego de 46 años, probó la terapia de luz para aliviar su depresión en 1998. «En menos de una semana, sentí que se había levantado una gran nube», dice.

Por supuesto, las personas que sufren de depresión severa no deberían experimentar por sí mismas con estas técnicas, advierten los expertos. Pero si se usan bajo la supervisión de un profesional capacitado, pueden proporcionar una alternativa a la medicación. Para las personas con síntomas más leves, estos antídotos pueden ser todo lo que necesitan para desterrar la tristeza.

LA CURA QUE HABLA

Los antidepresivos no son para todos.  La psicoterapia, la terapia de luz, los suplementos y el ejercicio aeróbico funcionan para la depresión leve a moderada.La terapia de conversación tradicional cayó en desgracia en los últimos años porque se consideró que la terapia con medicamentos era más fácil, más barata y consumía menos tiempo. Pero una forma de psicoterapia, la terapia cognitivo-conductual, podría hacer que el tratamiento cara a cara vuelva a ser el centro de atención. En esta forma de terapia, los pacientes aprenden estrategias de afrontamiento para contrarrestar los pensamientos obsesivos de fracaso, insuficiencia y tristeza generalizada que caracterizan la depresión.

«La psicoterapia realmente se ha subestimado como tratamiento para la depresión», dice Robert J. DeRubeis, presidente del departamento de psicología de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. «Pero la terapia cognitiva funciona tan bien como la medicación, incluso en personas con depresión grave».

En un estudio de 2002 realizado en la Universidad de Vanderbilt en Nashville y en la Universidad de Pensilvania, se compararon los medicamentos más comunes con la terapia cognitivo-conductual en 240 pacientes que padecían depresión de moderada a grave. Aunque el grupo de medicación mejoró más rápidamente, después de unos cuatro meses, el 57 por ciento de los pacientes de cada grupo había mejorado.

Aquellos que mostraron mejoría fueron seguidos durante un año más. Durante el período de seguimiento, a los pacientes de terapia cognitiva les fue mucho mejor: tres cuartas partes de ellos permanecieron libres de síntomas, en comparación con el 60 por ciento de los pacientes con medicamentos y el 19 por ciento con un placebo.

«Las personas tratadas con terapia cognitivo-conductual mejoran y es más probable que se mantengan bien porque han aprendido habilidades para lidiar con su depresión», dice DeRubeis, uno de los coautores del estudio. «Y para alguien que es propenso a múltiples episodios de depresión, esta es una buena alternativa a los ISRS (fármacos)».

La terapia tradicional, en la que los pacientes hurgan en los escombros de su infancia para identificar la fuente de los comportamientos autodestructivos, no parece funcionar tan bien para desterrar la tristeza, dicen los investigadores.

LUZ CONTRA LA OSCURIDAD

Durante años, la fototerapia se ha utilizado para tratar el trastorno afectivo estacional, un tipo de depresión que afecta aproximadamente a una de cada 10 personas que viven en lugares con días de invierno cortos y oscuridad prolongada. Ahora, la evidencia creciente indica que bañarse al menos 30 minutos al día con luz artificial brillante puede ser tan efectivo como un antidepresivo en cualquier época del año.

La terapia se aproxima al brillo de la luz solar utilizando una caja de luz especialmente diseñada que emite de 5,000 a 10,000 lux, que es una medida de la cantidad de luz recibida en el ojo. El brillo es equivalente a la intensidad de la luz solar unos 40 minutos después del amanecer.

Los efectos que mejoran el estado de ánimo pueden aparecer casi de inmediato, dicen los investigadores. En comparación, los antidepresivos pueden requerir un mes de uso antes de que se sientan sus efectos.

Cumming, quien probó la terapia como último recurso después de casi un año de depresión severa, se sorprendió por los resultados, al igual que su médico. Su depresión se había mostrado resistente a la medicación convencional.

Ahora se sienta periódicamente frente a una caja de luz cuando siente que recae en la depresión.

Los científicos especulan que cuando los relojes corporales de las personas, o los ritmos circadianos, se desincronizan, producen demasiada hormona melotonina, creando un desequilibrio bioquímico en la región del cerebro que regula el estado de ánimo, la energía y el sueño.

«De alguna manera, la luz brillante cambia el reloj biológico», dice Kripke, quien ha investigado la terapia de luz durante más de dos décadas.

En un estudio de 2002 de 16 mujeres embarazadas con depresión mayor, la exposición de una hora a una caja de luz de 10,000 lux mejoró sus síntomas en un 49 por ciento después de tres semanas, una tasa de respuesta comparable a la de los antidepresivos. Los científicos se están preparando para una prueba más amplia de cinco años de esta terapia en mujeres embarazadas.

«Esto es importante porque el uso de medicamentos antidepresivos por mujeres embarazadas no está exento de riesgos y existe un posible daño al feto por nacer», dice Michael Terman, coautor del estudio y profesor de psiquiatría en la Universidad de Columbia en Nueva York. «Para la depresión durante el embarazo, si podemos cortarla de raíz, también podemos prevenir la depresión posparto y sus efectos a menudo horribles».


RECURSOS SUPLEMENTARIOS

Quizás el remedio alternativo más popular para la depresión es la hierba de San Juan. Aunque dos estudios recientes encontraron que no funcionó tan bien como un placebo para aliviar la depresión mayor, la hierba se ha mostrado prometedora para tratar la depresión leve.

Los efectos secundarios incluyen náuseas, acidez estomacal, insomnio y una mayor sensibilidad a la luz solar. También puede debilitar el efecto de los medicamentos recetados, como el anticoagulante warfarina, el medicamento digital para el corazón, algunos medicamentos contra el SIDA y los anticonceptivos orales.

Aún así, «la gente debería considerarlo como una opción, especialmente si no les ha ido bien con otros medicamentos», dice el Dr. David Mischoulon, psiquiatra de la Facultad de Medicina de Harvard.

Otro suplemento dietético, SAM-e, también puede ayudar a combatir la depresión. Producido a partir de un derivado de levadura, SAM-e se introdujo en los Estados Unidos en 1999. Respaldado por 40 estudios realizados en Europa, el remedio de venta libre se promocionó como un antídoto de acción rápida para la depresión sin ninguno de los efectos secundarios de los medicamentos convencionales. . Algunas personas que sufren de depresión encuentran SAM-e (abreviatura de s-adenosilmetiodo, una sustancia que se encuentra naturalmente en el cuerpo y que se cree que genera decenas de reacciones bioquímicas) más tolerable que los medicamentos ISRS habituales.

Timothy Dickey, un escritor de Los Ángeles de 33 años, tomó Prozac durante más de un año, pero no le gustó el efecto adormecedor que tuvo en sus emociones, o la boca seca y la ansiedad leve que le causó. Con SAM-e, dice, su depresión desapareció en unos días.

«Me siento más resistente y fortalecido contra el estrés diario de la vida que en el pasado me habría deprimido», dice Dickey, quien toma una tableta de 20 miligramos todos los días.

Los crecientes informes anecdóticos sobre la eficacia de SAM-e, que parece funcionar al mejorar la acción de dos sustancias químicas cerebrales que regulan el estado de ánimo, la serotonina y la dopamina, han llevado a los médicos convencionales a echar un vistazo. Los investigadores de Harvard ahora están probando el suplemento en combinación con ISRS, como Prozac y Zoloft, en pacientes gravemente deprimidos cuyos síntomas no se alivian con los medicamentos convencionales.

Sin embargo, SAM-e puede desencadenar episodios de manía en personas con trastorno bipolar. También es difícil saber si está recibiendo una dosis terapéutica de SAM-e en los suplementos que se venden en las tiendas naturistas.

«Algunas marcas están bien», dice el Dr. Richard P. Brown, psiquiatra de la Universidad de Columbia. que ha utilizado SAM-e con éxito en varios pacientes gravemente deprimidos que no respondieron a los antidepresivos. «Pero muchos de ellos son mediocres o inútiles. Por eso la gente debe consultar con sus médicos antes de usarlos».

ACUPUNTURA

La acupuntura puede mejorar el estado de ánimo de forma eficaz. En un estudio de 1999 realizado por investigadores de la Universidad de Arizona, 34 mujeres que sufrían de depresión mayor y que se sometieron a ocho semanas de tratamiento con acupuntura informaron una elevación del estado de ánimo similar a la proporcionada por los antidepresivos. El hallazgo reforzó estudios anteriores en la ex Unión Soviética y China. Los investigadores de Arizona, junto con los científicos de la Universidad de Stanford, están realizando un estudio más amplio de 150 mujeres.

«Si bien los resultados iniciales fueron alentadores», dice Rachel Manber, psicóloga de la Universidad de Stanford y miembro del equipo de investigación, «no son concluyentes … Pero esta podría ser una opción viable para las mujeres que están embarazadas o en período de lactancia y no lo hacen». quiere tomar medicamentos «.

RX: EJERCICIO

Numerosos estudios han demostrado que el ejercicio es un excelente antídoto para la depresión leve a moderada. Y a largo plazo, dicen los investigadores, puede funcionar mejor que los medicamentos para controlar los síntomas.

«Todavía no entendemos los mecanismos detrás de esto, ya sea un cambio en la química del cerebro o simplemente se sienten mejor porque dominaron algo desafiante», dice James Blumenthal, psicólogo de la Universidad de Duke y coautor de un estudio de 2000 sobre la efectos a largo plazo del ejercicio.

«Pero sabemos que funciona».

Los investigadores de Duke estudiaron los efectos del ejercicio en 156 voluntarios mayores de 50 años que fueron diagnosticados con un trastorno depresivo mayor. Los sujetos de prueba recibieron un régimen de ejercicio, medicación o una combinación de ambos.

Después de 16 semanas, el progreso de los tres grupos contra la depresión fue similar, aunque aquellos que tomaron antidepresivos obtuvieron un alivio más rápido de sus síntomas. Pero un estudio de seguimiento 10 meses después encontró que los grupos de ejercicio tenían una tasa de recaída significativamente más baja que aquellos que solo tomaban medicamentos. Y cuanto más se ejercitaban los participantes, mejor se sentían.

Eso es ciertamente lo que le sucedió a Gary Watkins. Cada invierno, el hombre de 56 años de Durham, Carolina del Norte, caía en un funk cada vez más profundo a medida que los días se acortaban. Probó la medicación, pero atrofió sus emociones, por lo que dejó de tomarla. Sin embargo, sabía que tenía que hacer algo.

La inscripción en el estudio de la Universidad de Duke le permitió comenzar con un régimen de ejercicio regular que continúa.

«Es difícil ponerse en movimiento cuando estás deprimido», dice Watkins, que todavía hace ejercicio en la cinta durante la hora del almuerzo y corre a campo traviesa. «Pero para mí, el ejercicio es la mejor manera de controlar mi depresión».

Fuente: Los Angeles Times

Siguiente: Acupuntura para tratar la depresión
~ artículos de la biblioteca de depresión
~ todos los artículos sobre depresión

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *