Psiquiatra estadounidense llama al shock ‘bárbaro’

Kenora Enterprise
20 de julio de 1997
Por Jim Mosher

Los médicos dicen que la niña debe seguir comprometida, necesita terapia de electrochoque adicional y que el padre no es un tutor apto porque no estaba de acuerdo con ellos.El psiquiatra y autor Peter Breggin dice que el tratamiento de choque es poco más que una lobotomía eléctrica. Breggin dice que la terapia electroconvulsiva (TEC) causa daño cerebral y, dice, la mayoría de los psiquiatras lo saben.

«Es una barbarie», dijo Breggin durante una entrevista telefónica reciente desde su casa de verano en Virginia Occidental. «Causa daño cerebral. Ese fue el argumento utilizado cuando se introdujo por primera vez en 1938. Se llevó a cabo como una lobotomía eléctrica».

Breggin ha escrito más de una docena de libros populares sobre psiquiatría moderna, que incluyen Psiquiatría tóxica y Hablando de Prozac. En Psiquiatría tóxica, afirma que la TEC es una mala medicina y peor cuando se combina con drogas.

Él dice que las afirmaciones de que la TEC es más segura ahora que cuando se introdujo por primera vez son típicas de la mentalidad de asedio de las asociaciones psiquiátricas, que, según él, siempre van al bate por cualquier técnica que esté de moda.

«Afirman que es seguro, pero nunca ha habido estudios de seguimiento», dijo. «Si afirma que una técnica es segura, debe demostrarlo con estudios en animales».

«Decir que las cosas son más seguras y mejores ahora no es cierto», continuó. «Dijeron eso en los años 50 sobre las lobotomías».

(Las lobotomías frontales eran un tratamiento estándar en la década de 1950. Se extirpaba una parte del lóbulo frontal del cerebro, generalmente extrayéndolo a través de la cuenca del ojo. En ese momento, los psiquiatras citaron la «mejoría» observada en pacientes previamente combativos. estudios posteriores demostraron que la mejora se produjo después de que algunas funciones cerebrales esenciales se eliminaron literalmente después de la extirpación del lóbulo frontal. Desde entonces, la práctica se ha descontinuado).

El tratamiento de choque a menudo se combina con la terapia con medicamentos. Eso no sorprende a Breggin. «Te muestra lo inadecuada que es la TEC: te cargan de medicamentos», dijo.

Las organizaciones psiquiátricas profesionales se han pronunciado directamente detrás de la TEC como un tratamiento necesario y seguro para los trastornos depresivos agudos.

El documento de posición más reciente de la Asociación Canadiense de Psiquiatría sobre el tratamiento señala que la TEC sigue siendo «una parte importante del armentarium terapéutico en la práctica psiquiátrica contemporánea».

La CPA dice que la TEC es un tratamiento adecuado para un episodio único o depresión mayor recurrente, trastorno bipolar y esquizofrenia crónica.

«Para estos trastornos, existe evidencia abrumadora en la literatura que atestigua la eficacia de la TEC o un consenso entre psiquiatras experimentados en cuanto a su documento de posición.

Pero el uso de la TEC para tratar otros trastornos sólo debe realizarse en «circunstancias excepcionales» porque «faltan pruebas convincentes de la eficacia de la TEC ‘(en estas circunstancias)».

Breggin permanece impasible. Está convencido de la barbarie de la ECT. Dice que le quita la identidad a uno. No es de extrañar que los pacientes con TEC sean más dóciles y cooperativos, dice. Esa mejora observada se debe, afirma, al daño cerebral.

En Psiquiatría tóxica, cita casos en los que la TEC se utilizó para convertir a una esposa previamente combativa y conflictiva en una «esposa perfecta» dócil y sumisa. Breggin dice que hay motivos para temer esta «ingeniería social».

Dice que pocos psiquiatras están dispuestos a hablar en contra de la TEC. «Simplemente no es cierto que todos los psiquiatras estén de acuerdo con este tratamiento», dijo. «Pero he sido uno de los pocos que ha estado dispuesto a tomar una posición».

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