¿Qué es el duelo?

Un examen del dolor. Qué es el duelo y por qué tratamos de mantenerlo a raya, evitando el dolor emocional y el impacto de hacerlo.

«El dolor es; la rabia impotente de nacer en un Universo de cambio».
— Charles Garfield

Todo el mundo tiene dolor. Es una realidad ineludible de la existencia humana.

No somos anormales ni débiles porque experimentemos dolor. Simplemente estamos tocando las profundidades de la experiencia humana, el abismo entre lo que queríamos. . . Y lo que es.

Desde el primer momento en que no obtenemos exactamente lo que queremos del mundo, experimentamos dolor. Puede llegar tan pronto como dejamos el útero. O puede venir en el útero.

Cuando somos bebés, reaccionamos con lágrimas, a veces con miedo, a veces con dolor, a veces con rabia. A medida que envejecemos, aprendemos a controlar nuestras reacciones. Nos volvemos expertos en ocultar las lágrimas, el dolor y la ira, de nosotros mismos y de los demás. Pero siempre están ahí, acechando justo debajo de la superficie. Y cada vez que nos enfrentamos a una pérdida catastrófica en nuestras vidas, el dolor acumulado de toda nuestra vida sale a la superficie.

En momentos de profunda pérdida, nuestras defensas se derrumban. Ya no tenemos la fuerza para reprimir nuestros sentimientos. A veces, el simple hecho de ver las lágrimas de otra persona es suficiente para desencadenar las nuestras.

Muchos de nosotros reaccionamos al dolor distrayéndonos. O buscamos ganar poder económico, político y social para tener la ilusión de poder controlar nuestro entorno interno y externo. Para muchos de nosotros, cuando otras distracciones no funcionan, nos adormecemos con alcohol o drogas.

Nuestro dolor puede ser nuestra ruina. Puede desviarnos de nosotros mismos, de nuestras vidas y de nuestro mundo.

O … puede ser la espada que nos desgarra el corazón, que nos permite ser vulnerables, que nos quita la ilusión de control, nuestra distancia autoimpuesta de nuestra capacidad de amar y entregarnos.


Si podemos enfrentar nuestro dolor con coraje y conciencia, puede ser la llave que abra nuestros corazones y nos obligue a una nueva y profunda experiencia de vida y amor.


En ese sentido, el dolor puede ser nuestro amigo. . . un maestro feroz, pero una llamada de atención bienvenida. Es lo único que puede sacarnos de nuestra propensión a caminar dormidos a través de la vida y las relaciones.

La complejidad del duelo

¿Qué es el duelo?  Todos experimentamos dolor después de una pérdida catastrófica en nuestras vidas.  Pero tratamos de mantener a raya el dolor, evitando el dolor emocional.  ¿Por qué?¿Y qué es «el dolor que no sea el espacio agonizante de desarmonía, desequilibrio e incomodidad entre lo que queremos de la vida y lo que finalmente obtenemos? Es la vasta reserva de nuestras pérdidas pasadas acumuladas. Es la conciencia de las pérdidas inevitables que vendrán». Es el mar de la decepción humana.

Es el reconocimiento de que, en última instancia, no tenemos control.

Desde nuestro primer encuentro con el dolor, nuestra vida ha sido un proceso de aprender a afrontar, integrar o evitar las incomodidades y decepciones que inevitablemente experimentamos en la vida.

Muchos de nosotros pensamos en el dolor como el dolor emocional que rodea la muerte física de alguien a quien amamos. Pero el dolor es mucho más complejo, mucho más fundamental para nuestras vidas y la forma en que elegimos vivirlas.

En la base misma de nuestra sociedad está el impulso de evitar lo que es desagradable, negar los aspectos de la vida que nos traerían desilusión. En lugar de que nos enseñen cómo lidiar con las inevitables desilusiones y pérdidas en nuestras vidas, nos han enseñado a ignorarlas y negarlas. Nos han enseñado a «poner una cara feliz», «mantener el labio superior rígido» y «hablar de algo más agradable». Queremos «sentirnos mejor rápidamente». A muchos niños pequeños se les ha enseñado a no llorar porque es «poco masculino». Y a muchas niñas pequeñas se les ha enseñado que sus emociones son irracionales. . . un subproducto inconveniente de las hormonas femeninas desequilibradas.

Toda nuestra cultura se basa en maximizar el placer mediante la evitación sistemática del dolor. Adoramos la juventud, la belleza, la fuerza, la energía, la vitalidad, la salud, la prosperidad y el poder. Hemos confinado la enfermedad, el envejecimiento y la muerte a hospitales, hogares de ancianos, funerarias y cementerios. Tratamos estos lugares como guetos donde suceden cosas desagradables y donde la mayoría de la gente en nuestra sociedad preferiría no ir a menos que sea necesario.

Gastamos miles de millones de dólares cada año en cosméticos, cirugía estética, trasplantes de cabello, tintes para el cabello, liposucción, fajas, implantes mamarios, reducciones mamarias, mejora genital, peluquines y pelucas, todo en un esfuerzo por cambiar la forma en que nuestros cuerpos se colocan. No está a la altura del modelo cultural de «belleza». No queremos parecer viejos, arrugados, barrigones o calvos. El modelo cultural es tan omnipresente que hemos desarrollado enfermedades como la anorexia nerviosa y la bulimia. Sus víctimas, en su mayoría mujeres jóvenes, preferirían morir de hambre que vivir con una onza de grasa en el cuerpo.


¿Por qué no podemos manejar nuestro dolor?

Y cuando nos enfrentamos a una muerte, contratamos a «profesionales» – directores de funerarias y cementerios – que, históricamente, hemos buscado para ayudarnos a mantener a raya el dolor, para ayudarnos a negar la realidad y la finalidad de la pérdida, la inevitabilidad del cambio y decaer. No queremos participar en el proceso. . . queremos que alguien más lo haga por nosotros.

En cada etapa de nuestras vidas estamos tratando desesperadamente de superar las formas en que nuestros cuerpos y nuestro mundo nos decepcionan. Y, sin embargo, los procesos de envejecimiento y muerte pueden tener grandes lecciones que enseñarnos sobre el orden natural del Universo y nuestro lugar en él. No aprendemos estas lecciones porque las seguimos rechazando.

Hace unos años, cuando la acumulación de riquezas y posesiones materiales excesivos se convirtió en un objetivo de vida popular y Donald Trump fue considerado un héroe cultural, hubo una calcomanía popular en el parachoques que decía: «¡El que muere con más juguetes gana!»

Un punto de vista más ilustrado podría ser más bien: «El que muere con más gozo, gana».

E irónicamente, el camino hacia la alegría no consiste en evitar el sufrimiento, la tristeza y la desilusión de la vida, sino en aprender a atravesarlo, a aceptarlo. . . para crecer en comprensión, compasión y amor por ello.


En el mismo momento en que nos sentimos consumidos por el dolor, cada uno de nosotros tiene la fuente de toda la Alegría y la felicidad dentro de nosotros mismos …

Nuestro dolor es, en un sentido muy real, la creencia errónea de que nuestra felicidad está conectada a cosas, situaciones y personas externas. Es la pérdida de conciencia de que la felicidad fluye desde adentro.

Entonces, el dolor se trata más de la pérdida de la conexión con nosotros mismos que de la pérdida de la conexión con un ser querido o una relación.


Incluso si recordamos que la felicidad fluye desde adentro, sentimos que ha sucedido algo que bloquea nuestro acceso a la fuente. Nuestro dolor es en gran parte la tristeza de perder nuestra conexión con nuestro ser más íntimo. . . de sentirnos separados de nosotros mismos y, por tanto, de nuestra capacidad de ser felices. Y ninguna cantidad de acumulación monetaria o material puede reemplazar la conexión con nuestro «ser interior».

En muchas sociedades que hemos visto como «primitivas», toda la vida se ve como una preparación para la muerte. Cada momento de incertidumbre, cada sorpresa, cada shock, cada peligro, cada amor, cada relación, cada pérdida, cada decepción, cada resfriado, se ve como una oportunidad para prepararse para la muerte, para aprender a rendirse ante la inevitabilidad del cambio. reconocer que la vida no siempre nos da lo que queremos, saber con certeza que todo puede cambiar en un abrir y cerrar de ojos.

Nuestra sociedad ha percibido la vida como una oportunidad para negar la inevitabilidad del envejecimiento, el cambio y la muerte. Y al hacerlo, nos hemos despojado de la capacidad de sentirnos conectados con la forma natural de las cosas. Reaccionamos ante la muerte y la pérdida como «desafortunado», «incomprensible» y «equivocado». Pero la muerte simplemente es. Es un hecho de la vida. El camino de todas las cosas es levantarse, nacer, cambiar y, en última instancia, decaer y morir. Cada forma viviente en el Universo físico cambia, decae y muere. Cada forma.


La idea de que nuestra vida debería ser diferente de lo que es en este momento, que las circunstancias de nuestra vida, nuestra familia, nuestro negocio, nuestro mundo son inaceptables, es la base de nuestro dolor.


Cualquier pensamiento que nos saque de este momento, cualesquiera que sean los sentimientos y experiencias que este momento pueda contener, es la base de nuestro dolor. Los problemas de vida y muerte en este Universo, en última instancia, están más allá de nuestro control. Podemos ser prudentes, responsables, cuidadosos y protectores con nuestros seres queridos, pero en última instancia, todo está más allá de nuestro control.

El dolor es muchas cosas diferentes

Entonces, el dolor es principalmente el dolor de resistir lo que es. Es la consecuencia inevitable de nuestra mente humana que piensa que las personas, los lugares y los eventos de nuestra vida deberían ser diferentes de lo que son.

También es la tristeza y la desesperación por las oportunidades perdidas. Noto en mí un dolor por el fallecimiento de mi propia juventud, una tristeza de que un día, inevitablemente, cada uno de mis seres queridos y yo nos separaremos por última vez. Y en cada relación que he perdido, ya sea por muerte o por alguna otra forma de separación, experimento una frustración por las oportunidades que se me ofrecieron. me perdí sobre las formas en que dos corazones permanecieron separados, la frustración por nuestro fracaso en convertirnos en uno, las formas en las que yo / nosotros podríamos haber sido más, hecho más, dicho más, dado más.

Este libro trata sobre las formas en que nuestra sociedad ha tratado de evitar el dolor. Se trata de las formas en que esa evitación nos ha impedido ser completamente humanos. Se trata de los métodos que podemos utilizar para comenzar a lidiar de manera efectiva con el dolor en nuestras vidas.

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En última instancia, se trata de felicidad. . . la felicidad que surge dentro de nosotros cuando comenzamos a tener espacio en nuestro corazón para manejar la vida en su totalidad. La alegría, el amor, la diversión y la frustración, la tristeza y la ira. Todo es viable.

El proceso de abrir nuestro corazón a todo eso es el proceso de sanar el dolor.

El artículo anterior apareció originalmente como el Capítulo Siete del libro de John E. Welshons,
Despertar del dolor: encontrar el camino de regreso a la alegría

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