¿Qué es la demencia? Descripción, diagnóstico, causas

Descripción completa de la demencia. Definición, signos, síntomas y causas de la demencia.

Descripción de la demencia

La demencia es muy común en los EE. UU. Y generalmente ocurre en personas mayores de 65 años. Es la razón número uno por la que las personas ingresan en hogares de ancianos.

A medida que las personas envejecen, los cambios en el cerebro provocan cierta disminución de la memoria a corto plazo y ralentización de la capacidad de aprendizaje. Estos cambios normales relacionados con la edad, a diferencia de la demencia, no afectan la capacidad para funcionar. Esta pérdida de memoria en las personas mayores a veces se denomina deterioro de la memoria asociado a la edad. los Manual de Merck describe la demencia como una disminución mucho más grave de la capacidad mental y que empeora con el tiempo. «Las personas que envejecen normalmente pueden perder cosas u olvidar detalles, pero las personas que tienen demencia pueden olvidar eventos completos. Las personas que tienen demencia tienen dificultades para realizar las tareas diarias normales, como conducir, cocinar y manejar las finanzas». El deterioro de la memoria asociado a la edad no es necesariamente un signo de demencia o enfermedad de Alzheimer temprana.

Criterios de diagnóstico para la demencia

1. Deterioro de la memoria a corto y largo plazo

2. Al menos 1 de los siguientes:

  • Deterioro del pensamiento abstracto
  • Alteración de juicio
  • Otras alteraciones de la función cortical superior
  • Cambio de personalidad
  • El deterioro de la memoria y el deterioro intelectual causan importantes deficiencias sociales y ocupacionales y representan una disminución significativa de un nivel anterior de funcionamiento.

3. Ausencia de ocurrencia exclusivamente durante el curso del delirio.

4. Cualquiera de los siguientes:

  • Evidencia de un factor orgánico que causa este deterioro de la memoria y el intelecto.
  • La memoria y el intelecto deteriorados no se pueden explicar por ningún trastorno mental no orgánico

En el caso de la demenciaTipo de alcoholismo, el punto 4 se sustituirá por:

  • La pérdida de memoria siguió a una ingestión prolongada y abundante de alcohol.
  • Exclusión de todas las causas de pérdida de memoria distintas del alcoholismo.

En el caso de la demenciaTipo de Alzheimer, el punto 4 se sustituirá por:

  • Inicio gradual e insidioso con un curso de deterioro generalmente progresivo
  • Exclusión de todas las demás causas específicas de demencia (excepto Alzheimer)

Causas de la demencia

De acuerdo con la Manual de Merck, la demencia puede ocurrir como un trastorno cerebral sin otra causa, pero la demencia puede ser causada por otros trastornos. Por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer representa el 50-70% de los casos. Otros tipos comunes incluyen la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia frontotemporal (como la enfermedad de Pick). Las personas pueden tener más de una de estas demencias (un trastorno llamado demencia mixta).

Los trastornos que pueden causar demencia incluyen los siguientes:

  • Enfermedad de Parkinson (una causa común)
  • Daño cerebral debido a una lesión en la cabeza o ciertos tumores
  • enfermedad de Huntington
  • Enfermedades por priones, como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob
  • Parálisis supranuclear progresiva
  • Radioterapia en la cabeza.

Fuentes: 1. Asociación Estadounidense de Psiquiatría. (1994). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, cuarta edición. Washington, DC: Asociación Estadounidense de Psiquiatría. 2. Manual de Merck, edición casera para pacientes y cuidadores, última revisión de 2006.

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