Qué hacer cuando un empleado está deprimido: una guía para supervisores

La depresión afecta el lugar de trabajo

Discusión sobre cómo la depresión afecta a los empleados y qué puede hacer un supervisor para ayudar a un empleado que está deprimido.Como supervisor, puede notar que algunos empleados parecen menos productivos y confiables de lo habitual; a menudo pueden llamar para reportarse enfermos o llegar tarde al trabajo, tener más accidentes o simplemente parecer menos interesados ​​en el trabajo. Estas personas pueden sufrir una enfermedad muy común llamada depresión clínica. Si bien no es su trabajo diagnosticar la depresión, su comprensión puede ayudar a un empleado a obtener el tratamiento necesario.

  • Cada año, la depresión afecta a más de 19 millones de adultos estadounidenses, a menudo durante sus años más productivos, entre las edades de 25 y 44.
  • La depresión clínica no tratada puede convertirse en una condición crónica que interrumpe el trabajo, la familia y la vida personal.
  • La depresión resulta en más días en la cama que muchas otras dolencias (como úlceras, diabetes, presión arterial alta y artritis) según un estudio reciente a gran escala publicado por Rand Corporation.

Además del sufrimiento personal, la depresión pasa factura en el lugar de trabajo:

  • En cualquier momento, 1 empleado de cada 20 experimenta depresión.
  • Las estimaciones del costo de la depresión para la nación en 1990 oscilan entre $ 30 y $ 44 mil millones. De los $ 44 mil millones, la depresión representa cerca de $ 12 mil millones en días laborales perdidos y un estimado de $ 11 mil millones en otros costos asociados con la disminución de la productividad.

«La depresión mayor y el trastorno bipolar representaron el 11% de todos los días de trabajo perdidos en 1987», informó el director médico de una empresa de servicios públicos.

Sin embargo, hay buenas noticias. Más del 80% de las personas deprimidas pueden tratarse de forma rápida y eficaz. La clave es reconocer los síntomas de la depresión a tiempo y recibir el tratamiento adecuado. Desafortunadamente, casi dos de cada tres personas con depresión no reciben el tratamiento que necesitan.

Muchas empresas están ayudando a los empleados con depresión proporcionando capacitación sobre enfermedades depresivas para supervisores, asistencia a los empleados y personal de salud ocupacional. Los empleadores también están poniendo a disposición el tratamiento adecuado a través de programas de asistencia a los empleados y beneficios de salud patrocinados por la empresa. Tales esfuerzos están contribuyendo a reducciones significativas en el tiempo perdido y accidentes relacionados con el trabajo, así como a marcados aumentos en la productividad.

La depresión es más que la tristeza

Todos se deprimen o se sienten tristes de vez en cuando. Sin embargo, si una persona experimenta estas emociones intensamente o durante dos semanas o más, puede ser señal de depresión clínica, una condición que requiere tratamiento.

La depresión clínica afecta a la persona en su totalidad (cuerpo, sentimientos, pensamientos y comportamientos) y se presenta en varias formas. Algunas personas tienen un solo episodio de depresión; otros sufren episodios recurrentes. Otros experimentan los cambios de humor severos del trastorno bipolar, a veces llamado enfermedad maníaco-depresiva, con estados de ánimo que alternan entre niveles bajos depresivos y altos maníacos.

Los síntomas de la depresión incluyen

  • Estado de ánimo persistente de tristeza o «vacío»
  • Pérdida de interés o placer en actividades ordinarias, incluido el sexo.
  • Disminución de energía, fatiga, «ralentización»
  • Alteraciones del sueño (insomnio, despertarse temprano en la mañana o quedarse dormido)
  • Alteraciones de la alimentación (pérdida de apetito y peso o aumento de peso)
  • Dificultad para concentrarse, recordar, tomar decisiones.
  • Sentimientos de falta de salto, pesimismo.
  • Sentimientos de culpa, inutilidad, impotencia.
  • Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio
  • Irritabilidad
  • Llanto excesivo
  • Dolores y molestias crónicos que no responden al tratamiento

Los síntomas de la manía incluyen

  • Euforia inapropiada
  • Irritabilidad
  • Disminución de la necesidad de dormir
  • Mayor energía y actividad.
  • Aumento de la conversación, el movimiento y la actividad sexual.
  • Pensamientos acelerados
  • Capacidad perturbada para tomar decisiones.
  • Nociones grandiosas
  • Distraerse con facilidad

En el lugar de trabajo, los síntomas de depresión a menudo pueden ser reconocidos por

  • Productividad disminuida
  • Problemas de moral
  • Falta de cooperacion
  • Riesgos de seguridad, accidentes
  • Absentismo
  • Declaraciones frecuentes sobre estar cansado todo el tiempo.
  • Quejas de dolores y molestias inexplicables
  • Abuso de alcohol y drogas

Obtenga un diagnóstico preciso

Si cinco o más de los síntomas de depresión o manía persisten durante más de dos semanas, o interfieren con la vida laboral o familiar, se necesita un diagnóstico completo. Esto debe incluir un chequeo físico completo y antecedentes de problemas de salud familiar, así como una evaluación de los posibles síntomas de depresión.

La depresión afecta a sus empleados

John se había sentido deprimido durante semanas, aunque no sabía por qué. Había perdido el apetito y se sentía cansado todo el tiempo. No fue hasta que ya no pudo levantarse de la cama que su esposa lo llevó a un profesional de salud mental para recibir tratamiento. Pronto mostró una mejoría y pudo regresar al trabajo.

La depresión puede afectar el criterio de productividad de sus trabajadores, la capacidad para trabajar con otros y el desempeño laboral general. La incapacidad para concentrarse completamente o tomar decisiones puede conducir a costosos errores o accidentes. Además, se ha demostrado que las personas deprimidas tienen altas tasas de absentismo y son más propensas a abusar del alcohol y las drogas, lo que genera otros problemas dentro y fuera del trabajo.

Desafortunadamente, muchas personas deprimidas sufren innecesariamente porque se sienten avergonzadas, temen ser percibidas como débiles o no reconocen la depresión como una enfermedad tratable.

Los tratamientos son efectivos

Hasta el 80% de las personas con depresión pueden ser tratadas de manera eficaz, generalmente sin perder mucho tiempo del trabajo o sin necesidad de una hospitalización costosa.

Mary no podía dormir por la noche y tenía problemas para mantenerse despierta y concentrarse durante el día. Después de visitar al médico y recibir medicamentos para la depresión, descubrió que sus síntomas desaparecieron y su vida laboral y social mejoró.


Los tratamientos efectivos para la depresión incluyen medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos. Por lo general, estos tratamientos comienzan a aliviar los síntomas en cuestión de semanas.

¿QUÉ PUEDE HACER UN SUPERVISOR?

Como supervisor, puede:

  • Aprenda sobre la depresión y las fuentes de ayuda.

Leer este folleto es un buen primer paso. Familiarícese con los beneficios para la salud de su empresa. Averigüe si su empresa tiene un programa de asistencia para empleados (EAP) que pueda brindar consultas en el lugar o remitir a los empleados a los recursos locales.

Reconozca cuándo un empleado muestra signos de un problema que afecta el desempeño que puede estar relacionado con la depresión y refiera a los empleados de manera apropiada.

Como supervisor, no puede diagnosticar la depresión. Sin embargo, puede notar cambios en el desempeño laboral y escuchar las inquietudes de los empleados. Si su empresa no tiene un EAP, pídale a un consejero sugerencias sobre la mejor manera de acercarse a un empleado que sospecha que está experimentando problemas laborales que pueden estar relacionados con la depresión.

Cuando un empleado anteriormente productivo comienza a ausentarse o llegar tarde con frecuencia, o es inusualmente olvidadizo y propenso a errores, es posible que esté experimentando un problema de salud significativo.

  • Discuta los cambios en el desempeño laboral con el empleado. Puede sugerirle al empleado que busque una consulta si tiene preocupaciones personales. La confidencialidad de cualquier conversación con el empleado es fundamental.

Si un empleado habla voluntariamente con usted sobre problemas de salud, como sentirse deprimido o deprimido todo el tiempo, tenga en cuenta estos puntos:

  • No intente diagnosticar el problema usted mismo.
  • Recomiende que cualquier empleado que experimente síntomas de depresión busque la consulta profesional de un consejero de EAP u otro profesional de la salud o de la salud mental.
  • Reconozca que un empleado deprimido puede necesitar un horario de trabajo flexible durante el tratamiento. Infórmese sobre la política de su empresa contactando a su especialista en recursos humanos.
  • Recuerde que la depresión severa puede poner en peligro la vida del empleado, pero rara vez para otros. Si un empleado hace comentarios como «la vida no vale la pena» o «la gente estaría mejor sin mí», tómese las amenazas en serio. Llame de inmediato a un consejero de EAP u otro especialista y busque asesoramiento sobre cómo manejar la situación.

¿Qué puede decirle un supervisor a una persona deprimida?

«Me preocupa que recientemente hayas llegado tarde al trabajo con frecuencia y no estés cumpliendo con tus objetivos de desempeño … Me gustaría que volvieras a encarrilarte. No sé si este es tu caso. , pero si los problemas personales están afectando su trabajo, puede hablar confidencialmente con uno de nuestros asesores de asistencia a los empleados. El servicio se creó para ayudar a los empleados «.

La ayuda profesional está disponible en:

  • Médicos
  • Especialistas en salud mental
  • Empleado programas de asistencia
  • Organizaciones de mantenimiento de la salud
  • Centros comunitarios de salud mental
  • Departamentos hospitalarios de psiquiatría o clínicas psiquiátricas para pacientes ambulatorios
  • Programas afiliados a universidades o escuelas de medicina
  • Clínicas ambulatorias de hospitales estatales
  • Servicios familiares / agencias sociales
  • Clínicas e instalaciones privadas

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