Qué hacer si cree que está mentalmente enfermo

Obtener una evaluación psiquiátrica puede ser clave para determinar la causa de sus síntomas psicológicos y obtener el tratamiento adecuado.

Consulte a un profesional de salud mental experimentado

Si cree que puede estar sufriendo una enfermedad mental, le instamos en los términos más enérgicos a buscar el consejo de un profesional de salud mental con experiencia – un psicólogo o psiquiatra.

(nota del editor: Los psiquiatras son médicos que se especializan en enfermedades mentales. Tienen títulos de doctorado y están autorizados para recetar medicamentos. Los psicólogos tienen títulos de posgrado y practican la «terapia de conversación». Aunque los médicos generales (médicos habituales) pueden prescribir legalmente antidepresivos y otros medicamentos, la mayoría no tiene la capacitación o la experiencia para diagnosticar y tratar las enfermedades mentales más graves).

Esto es importante por más razones que simplemente aliviar su sufrimiento. Si no se trata, la enfermedad mental puede causar daños permanentes. Por ejemplo, además del encendido (un proceso en el que el cerebro se vuelve cada vez más sensible al estrés y eventualmente comienza a mostrar episodios de actividad anormal incluso en ausencia de un factor estresante) que ocurre con la depresión maníaca no tratada, existe el daño de las malas decisiones o la incapacidad de mantener relaciones puede afectar su vida. Si se deprime gravemente, existe el peligro de suicidio. Es mucho más fácil lidiar con una enfermedad mental antes de enfermarse desesperadamente. Mírelo de esta manera: una visita al consultorio es mucho más barata que una estadía en el hospital.

Importancia de un diagnóstico preciso de salud mental

El diagnóstico preciso es importante. Es difícil diagnosticar muchos trastornos mentales y, si se le diagnostica incorrectamente, es posible que no reciba el tratamiento que necesita. Por ejemplo, es común confundir la depresión maníaca con la esquizofrenia o el TDAH. A veces, los doctores diagnosticar mal la depresión cuando es realmente bipolar. En un caso como ese, existe el peligro de que los antidepresivos hagan que uno se vuelva maníaco.

Parte del proceso de diagnóstico es obtener un historial del paciente. Eso significa que el médico querrá saber no solo su historial de problemas psicológicos, sino también cualquier enfermedad mental entre miembros de la familia e incluso parientes lejanos. Se cree que muchos trastornos psiquiátricos tienen un componente genético.

No participe en el autoengaño del autodiagnóstico. Es común que las personas escuchen sobre enfermedades de todo tipo en Oprah o en algún otro programa de televisión (¡o en Internet!) Y luego se engañen pensando que comparten el diagnóstico con el invitado del programa de entrevistas. Si investiga una enfermedad con suficiente cuidado antes de consultar a un médico, incluso puede engañarlo para que esté de acuerdo con su diagnóstico.

No diagnosticar correctamente puede poner en peligro la vida. Varias afecciones médicas graves causan alteraciones en el pensamiento y afectan, por ejemplo, derrames cerebrales, lesiones cerebrales y cáncer de cerebro, tiroides o glándula suprarrenal. Cuando la abuela de Atención plena La autora, Ellen J. Langer, se quejó a su médico de que una serpiente que vivía en su cabeza le estaba dando dolores de cabeza, él la diagnosticó senil y se negó a investigar más. Fue solo después de su muerte que una autopsia encontró el tumor cerebral que la mató.

Una perturbación mental puede ser causada por el envenenamiento por metales pesados: el Sombrerero Loco en Alicia en el país de las maravillas se inspiró en verdaderos fabricantes de sombreros que se enfermaron por el mercurio utilizado en la fabricación de sombreros de fieltro.

Las drogas de abuso pueden causar trastornos mentales que duran mucho tiempo después de que la droga misma haya desaparecido. Además del daño que la adicción puede causar en su vida y la de sus seres queridos, las drogas, incluido el alcohol, pueden causar cosas como paranoia, ansiedad y depresión.

Es común que las personas con enfermedades psiquiátricas se «automediquen», pero esto finalmente causa más problemas de los que resuelve. Además de que el alcohólico ahoga sus penas con la bebida, el alcohol suprime las alucinaciones del esquizofrénico. Muchas veces, los médicos han advertido a los pacientes del peligro tentador que encierran las drogas; especialmente para los maníaco-depresivos.

Las neurosis pueden ser causadas por traumas no resueltos en una etapa temprana de la vida. Por ejemplo, el abuso sexual y la violencia infantil, o vivir en tiempos de hambruna y guerra. Tener un familiar adicto generalmente hace que toda la familia se comporte de manera disfuncional que deja cicatrices duraderas en todos.

Quizás llevas un terrible secreto, un secreto que nunca le has contado a nadie. Llevar el recuerdo del trauma de la niñez continúa causando daños en la edad adulta que no guardan proporción con la lesión original. Quizás es hora de encontrar a alguien en quien pueda confiar para compartir su secreto. La lesión que sufrió nunca podrá remediarse, pero está en su poder cambiar la forma en que vive con ella hoy.

Confundir una enfermedad mental con una enfermedad física

Las enfermedades mentales se pueden confundir con fisiológicas. Había una historia de una mujer que fue diagnosticada y tratada como epiléptica cuando era una niña, luego sufrió durante años porque el medicamento no alivió sus síntomas. Fue solo cuando cumplió 16 años y quiso obtener una licencia de conducir que una investigación adicional descubrió que realmente sufría de ansiedad.

Para algunos, parte del proceso de diagnóstico puede incluir tomografías computarizadas de la cabeza, análisis de sangre y orina, un electroencefalograma y pruebas neurológicas para descartar tumores y envenenamientos. Un psiquiatra generalmente hará un panel de tiroides antes de tratar a alguien por depresión maníaca o depresión.

Sin embargo, no existe un análisis de sangre para detectar enfermedades psiquiátricas; en el mejor de los casos, los análisis de sangre pueden descartar otras condiciones fisiológicas. Las pruebas como la tomografía por emisión de positrones pueden detectar cosas como la metabolización excesiva del azúcar en el hemisferio derecho del cerebro de las personas maníacas, pero las tomografías por emisión de positrones son muy caras y, por lo tanto, solo se realizan comúnmente con fines de investigación.

¿Cómo se hace un diagnóstico psiquiátrico?

El diagnóstico de un trastorno mental se realiza a partir de la historia del paciente, la observación del comportamiento actual del paciente, la conversación con el paciente y las pruebas de diagnóstico psicológico.

Un médico o terapeuta puede administrar una prueba de mancha de tinta de Rorschach, la prueba de apercepción temática, en la que explica lo que cree que está sucediendo en algunas imágenes, y el Inventario multifásico de personalidad de Minnesota en el que responde un extenso cuestionario sobre sus pensamientos y sentimientos. Una prueba de coeficiente intelectual también puede ser parte del estudio.

Si no tiene el dinero para pagar el tratamiento, es posible que aún tenga opciones dependiendo de dónde viva. Incluso en los Estados Unidos, que no cuenta con atención médica financiada con fondos públicos para la mayoría de las enfermedades, existen clínicas de salud mental respaldadas por el gobierno en muchas comunidades, así como clínicas privadas sin fines de lucro que cobran a sus pacientes según su capacidad de pago.

Muchos psicólogos y psiquiatras ofrecen escalas móviles, en las que les cobran menos dinero a los pacientes de bajos ingresos. No todo el mundo ofrece esto, así que tienes que llamar.

Algunos medicamentos psiquiátricos son costosos; el tratamiento con Abilify o Seroquel para la esquizofrenia cuesta miles de dólares al año. El gobierno puede ayudar con el costo de su medicamento, y algunas compañías farmacéuticas ofrecen «planes de medicamentos compasivos» en los que los pacientes que califican reciben sus medicamentos sin cargo directamente de la compañía farmacéutica. Además, las compañías farmacéuticas a menudo dan a los psiquiatras paquetes de muestra de medicamentos con publicidad gratuita, que luego los psiquiatras les dan a sus pacientes que no pueden permitirse comprarlos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *