¿Qué más pone a los adolescentes en riesgo de suicidio?

La depresión grave y los trastornos de conducta aumentan el riesgo de suicidio de un adolescente. Los problemas de abuso de sustancias también aumentan el pensamiento y el comportamiento suicida en los adolescentes.

Además de la depresión, existen otras condiciones emocionales que pueden poner a los adolescentes en mayor riesgo de suicidio; por ejemplo, las niñas y los hombres con trastornos de conducta tienen un mayor riesgo. Esto puede deberse en parte a que los adolescentes con trastorno de conducta tienen problemas de agresión y pueden ser más propensos que otros adolescentes a actuar de manera agresiva o impulsiva para lastimarse cuando están deprimidos o bajo mucho estrés. El hecho de que muchos adolescentes con trastornos de conducta también tengan depresión también puede explicar esto en parte. Tener una depresión grave y un trastorno de conducta aumenta el riesgo de suicidio de un adolescente. Los problemas de abuso de sustancias también ponen a los adolescentes en riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas. El alcohol y algunas drogas tienen efectos depresivos en el cerebro. El uso indebido de estas sustancias puede provocar una depresión grave, especialmente en los adolescentes propensos a la depresión debido a su biología, antecedentes familiares u otros factores estresantes de la vida.

Además de los efectos depresivos, el alcohol y las drogas alteran el juicio de una persona. Interfieren con la capacidad de evaluar el riesgo, tomar buenas decisiones y pensar en soluciones a los problemas. Muchos intentos de suicidio ocurren cuando un adolescente está bajo la influencia del alcohol o las drogas. Los adolescentes con problemas de abuso de sustancias a menudo también tienen depresión grave o tensiones vitales intensas, lo que aumenta aún más su riesgo.

Estrés vital y comportamiento suicida

Seamos realistas: ser adolescente no es fácil para nadie. Hay muchas presiones sociales, académicas y personales nuevas. Y para los adolescentes que tienen problemas adicionales con los que lidiar, la vida puede resultar aún más difícil. Algunos adolescentes han sido abusados ​​física o sexualmente, han presenciado a un padre abusando de otro en el hogar o viven con muchas discusiones y conflictos en el hogar. Otros son testigos de la violencia en sus vecindarios. Muchos adolescentes tienen padres que se divorcian y otros pueden tener un padre con adicción a las drogas o al alcohol.

Algunos adolescentes están luchando con preocupaciones sobre la sexualidad y las relaciones, y se preguntan si sus sentimientos y atracciones son normales, si serán amados y aceptados, o si sus cuerpos cambiantes se están desarrollando normalmente. Otros luchan con la imagen corporal y los problemas de alimentación, les resulta imposible alcanzar un ideal perfecto y, por lo tanto, tienen problemas para sentirse bien consigo mismos. Algunos adolescentes tienen problemas de aprendizaje o de atención que les dificultan tener éxito en la escuela. Pueden sentirse decepcionados de sí mismos o sentir que son una decepción para los demás.

Todas estas cosas pueden afectar el estado de ánimo y hacer que algunas personas se sientan deprimidas o que recurran al alcohol o las drogas en busca de una falsa sensación de alivio. Sin las habilidades de afrontamiento o el apoyo necesarios, estas tensiones sociales pueden aumentar el riesgo de depresión grave y, por lo tanto, de ideas y comportamientos suicidas. Los adolescentes que han tenido una pérdida o una crisis reciente o que tenían un miembro de la familia que se suicidó pueden ser ellos mismos especialmente vulnerables a los pensamientos y comportamientos suicidas.

Armas y riesgo de suicidio

Finalmente, tener acceso a armas de fuego es extremadamente riesgoso para cualquier adolescente que tenga cualquiera de los otros factores de riesgo. Depresión, ira, impulsividad, estrés de la vida, abuso de sustancias, sentimientos de alienación o soledad: todos estos factores pueden colocar a un adolescente en un riesgo mayor de pensamientos y comportamientos suicidas. La disponibilidad de armas junto con uno o más de estos factores de riesgo es una ecuación mortal. Se podrían salvar muchas vidas de adolescentes asegurándose de que aquellos que están en riesgo no tengan acceso a armas.

Diferentes tipos de conductas suicidas

Las chicas adolescentes intentan suicidarse con mucha más frecuencia (unas nueve veces más) que los chicos adolescentes, pero los chicos tienen cuatro veces más probabilidades de tener éxito cuando intentan suicidarse. Esto se debe a que los adolescentes tienden a usar métodos más letales, como pistolas o ahorcamiento. Las niñas que intentan lastimarse o suicidarse tienden a usar sobredosis de medicamentos o cortarse. Más del 60% de las muertes por suicidio de adolescentes ocurren con un arma de fuego. Pero las muertes por suicidio pueden ocurrir y ocurren con píldoras y otras sustancias y métodos nocivos.

A veces, una persona deprimida planea un suicidio de antemano. Muchas veces, sin embargo, los intentos de suicidio no se planean con anticipación, sino que ocurren impulsivamente, en un momento en el que se siente desesperadamente molesto. A veces, una situación como una ruptura, una gran pelea con uno de los padres, un embarazo no planeado, ser lastimado por abuso o violación, ser descubierto por otra persona o ser víctima de alguna manera puede hacer que un adolescente se sienta desesperadamente molesto. En situaciones como estas, los adolescentes pueden temer la humillación, el rechazo, el aislamiento social o alguna consecuencia terrible que creen que no pueden manejar. Si una situación terrible se siente demasiado abrumadora, un adolescente puede sentir que no hay forma de salir del mal sentimiento o de las consecuencias de la situación. Los intentos de suicidio pueden ocurrir en condiciones como esta porque, en la desesperación, algunos adolescentes, al menos por el momento, no ven otra salida y actúan impulsivamente contra sí mismos.

A veces, los adolescentes que se sienten o actúan como suicidas tienen la intención de morir y otras veces no. A veces, un intento de suicidio es una forma de expresar el profundo dolor emocional que sienten con la esperanza de que alguien reciba el mensaje que está tratando de comunicar.

Aunque es posible que un adolescente que intenta suicidarse no quiera o no tenga la intención de morir, es imposible saber si una sobredosis u otra acción dañina que pueda tomar realmente resultará en la muerte o causará una enfermedad grave y duradera que nunca fue intencionada. Usar un intento de suicidio para llamar la atención o el amor de alguien o para castigar a alguien por el daño que ha causado nunca es una buena idea. Por lo general, la gente no capta realmente el mensaje y, a menudo, resulta contraproducente para el adolescente. Es mejor aprender otras formas de obtener lo que necesita y merece de las personas. Siempre hay personas que te valorarán, respetarán y amarán; claro, a veces se necesita tiempo para encontrarlas, pero también es importante valorarte, respetarte y amarte a ti mismo.

Desafortunadamente, los adolescentes que intentan suicidarse como respuesta a los problemas tienden a intentarlo más de una vez. Aunque algunos adolescentes deprimidos pueden intentar suicidarse por primera vez alrededor de los 13 o 14 años, los intentos de suicidio son más altos durante la adolescencia media. Luego, alrededor de los 17 o 18 años, la tasa de intentos de suicidio de adolescentes disminuye drásticamente. Esto puede deberse a que, con la madurez, los adolescentes han aprendido a tolerar los estados de ánimo tristes o alterados, han aprendido cómo obtener el apoyo que necesitan y merecen, y han desarrollado mejores habilidades para afrontar la decepción u otras dificultades.

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