¿Qué tan seguro es un vuelo comercial?

¿Qué tan seguro es el vuelo comercial?  Aprendiendo a volar cómodamente.  Información de expertos, grupos de apoyo, chat, diarios y listas de apoyo.La seguridad es una preocupación de todos los que la vuelan o la contemplan. Puedo proporcionarle una gran cantidad de información sobre la atención a la seguridad que brinda la industria de las aerolíneas. Ninguna otra forma de transporte está tan examinada, investigada y supervisada como la aviación comercial.

Sin embargo, si decide aferrarse a la creencia de que volar es peligroso, perderá estos datos tranquilizadores sobre la seguridad. Las estadísticas y cifras que demuestran que el transporte aéreo es la forma más segura de viajar se relacionan con nuestra mente lógica, racional y racional. La preocupación por la seguridad es una intrusión que parece pasar por alto esas facultades de la lógica e ir directamente a nuestras emociones. Y siempre encontrará otro artículo sobre algún «casi accidente» o «los cielos atestados» que reforzará su creencia.

Incluso si tiene la creencia de que «las estadísticas sobre vuelos no me ayudan», dése otra oportunidad para reexaminar su juicio mientras lee esta sección. Después de todo, su objetivo es sentirse lo más cómodo posible cuando vuela, y aquí hay algunos números muy reconfortantes.

La mayoría de los pasajeros que conocen la industria de las aerolíneas comerciales creen que volar es seguro. Pero cuando ocurre algo que no entendemos, cualquiera de nosotros puede asustarse rápidamente. Por eso te animo a que estudies todo lo que necesites para tranquilizarte acerca de la industria y eliminar parte del misterio de los vuelos comerciales.

Sin embargo, en uno de sus vuelos puede ocurrir algo que no haya estudiado. Si se asusta o se asusta en ese momento, las estadísticas que estoy a punto de presentarle pueden resultarle útiles. Un accidente aéreo es tan poco común que cuando se produce un ruido o un golpe desconocido, su respuesta no tiene por qué ser «¡Oh, no! ¿Qué pasa?» En cambio, puede ser algo como «No estoy seguro de qué sonido fue, pero no hay nada de qué preocuparse». Siéntase libre de presionar el botón de llamada del techo para llamar a un asistente de vuelo cuando quiera preguntar sobre imágenes o sonidos desconocidos. Pero no es necesario que saque conclusiones espantosas.

Ahora, puede que notes algo un poco morboso en esta sección: ¡la mayoría de estas estadísticas tienen que ver con la MUERTE! Este no es el tema más agradable, lo sé. Pero muchas personas que están preocupadas por volar se concentran en el temor de que algo salga mal durante el vuelo y que el resultado de ese error sea su propia muerte. Pongamos esta posibilidad en perspectiva.

El Dr. Arnold Barnett, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, ha realizado una extensa investigación en el campo de la seguridad de los vuelos comerciales. Encontró que durante los quince años entre 1975 y 1994, el riesgo de muerte por vuelo fue de uno en siete millones. Esta estadística es la probabilidad de que alguien que seleccione al azar uno de los vuelos de la aerolínea durante el período de estudio de 19 años muera en la ruta. Eso significa que cada vez que aborde un vuelo en una de las principales aerolíneas de este país, la probabilidad de sufrir un accidente fatal es de una entre siete millones. No importa si vuela una vez cada tres años o todos los días del año.

De hecho, según este increíble historial de seguridad, si volara todos los días de su vida, la probabilidad indica que le tomaría diecinueve mil años antes de que sucumbiera a un accidente fatal. ¡Diecinueve mil años!

Quizás haya tomado el tren de vez en cuando para sus viajes, creyendo que sería más seguro. Piensa otra vez. Según los accidentes de tren de los últimos veinte años, las posibilidades de morir en un viaje en tren transcontinental son de una entre un millón. Esas son grandes probabilidades, fíjate. Pero volar de costa a costa es diez veces más seguro que viajar en tren.

¿Qué tal conducir, nuestro medio de transporte típico? Aproximadamente ciento treinta personas mueren diariamente en accidentes automovilísticos. Eso es todos los días: ayer, hoy y mañana. Y eso es cuarenta y siete mil muertos por año.

En 1990, quinientos millones de pasajeros de líneas aéreas fueron transportados a una distancia promedio de ochocientas millas, a través de más de siete millones de despegues y aterrizajes, en todo tipo de condiciones climáticas, con una pérdida de solo treinta y nueve vidas. Durante ese mismo año, el informe de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte muestra que más de cuarenta y seis mil personas murieron en accidentes automovilísticos. Un avión 727 agotado tendría que estrellarse todos los días de la semana, sin supervivientes, para igualar las muertes en las carreteras por año en este país.

El Dr. Barnett del MIT comparó la posibilidad de morir por un accidente aéreo con un accidente de conducción, después de tener en cuenta el mayor número de personas que conducen cada día. ¿Puedes adivinar lo que encontró? Estás diecinueve veces más seguro en un avión que en un coche. Cada vez que subes a un avión, no importa cuántas veces vueles, tienes diecinueve veces menos probabilidades de morir que en tu coche.

La Ley de Desregulación de Aerolíneas de 1978 permitió que las aerolíneas fueran competitivas tanto en las rutas que volaban como en las tarifas que cobraban. Cuando disminuyó el precio de los viajes aéreos, aumentó el número de viajeros. En 1977, doscientos setenta millones de pasajeros volaron en líneas aéreas regulares estadounidenses. En 1987 volaron cuatrocientos cincuenta millones. Para los pasajeros, eso resultó en la frustración de terminales abarrotadas y retrasos en los embarques y despegues. Pero, ¿la desregulación hizo que se comprometiera la seguridad? ¡Definitivamente no!

Las estadísticas de accidentes proporcionadas por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte muestran que, a pesar de un aumento del cincuenta por ciento en los pasajeros durante los diez años posteriores a la desregulación, hubo una disminución del cuarenta por ciento en el número de accidentes fatales y una disminución del veinticinco por ciento en el número de víctimas mortales, en comparación con los diez años anteriores a la desregulación.


Si va a preocuparse por morir, hay muchas formas más probables de morir que en un avión comercial. Eche un vistazo a la tabla a continuación, que muestra la probabilidad de muerte en un vuelo comercial en comparación con otras causas de muerte en los Estados Unidos. Tenga en cuenta que es más probable que muera por una picadura de abeja que por un vuelo comercial. La principal causa de muerte en los Estados Unidos son las enfermedades cardiovasculares, con alrededor de ochocientas ochenta y cinco mil muertes por año. Cada uno de nosotros tiene aproximadamente un cincuenta por ciento (50%) de posibilidades de morir de una enfermedad cardiovascular. ¡Siempre que volamos, tenemos una cienmilésima parte del uno por ciento (.000014%) de posibilidades de morir!

Probabilidades de muerte

MUERTE POR: TUS PROBABILIDADES

  • Enfermedad cardiovascular: 1 de cada 2

  • Fumar (antes de los 35 años): 1 de cada 600

  • Viaje en coche, de costa a costa: 1 en 14.000

  • Accidente de bicicleta: 1 en 88.000

  • Tornado: 1 en 450.000

  • Tren, de costa a costa: 1 en 1.000.000

  • Rayo: 1 en 1,9 millones

  • Picadura de abeja: 1 en 5,5 millones

  • Aerolínea a reacción comercial de EE. UU .: 1 en 7 millones

Fuentes: Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, Instituto de Tecnología de Massachusetts, Universidad de California en Berkeley

¿Qué hay de las muertes accidentales? En el cuadro a continuación, puede comparar el número promedio de muertes de aerolíneas por año (sin incluir las aerolíneas de cercanías) de 1981 a 1994 con las cifras más recientes de otras formas de muerte accidental. Nuevamente, puede ver que volar es relativamente insignificante en comparación con otras causas de muerte.

Número de muertes accidentales por año por causa

  • 100 en vuelo comercial

  • 850 por corriente eléctrica

  • 1000 en bicicleta

  • 1452 por disparos accidentales

  • 3000 por complicaciones a procedimientos médicos

  • 3600 al inhalar o ingerir objetos

  • 5000 por fuego

  • 5000 por ahogamiento

  • 5300 por envenenamiento accidental

  • 8000 como peatones

  • 11.000 en el trabajo

  • 12.000 por caídas

  • 22.500 en casa

  • 46.000 en accidentes automovilísticos

FUENTES: Bureau of Safety Statistics, National Transportation Safety Board

No estoy tratando de alentarlo a que tenga miedo de su bicicleta o de bajar las escaleras de su casa. Mi punto más importante es que nadie puede anticipar todas sus preguntas sobre la seguridad de los vuelos y la industria de las aerolíneas. Es posible que tenga preguntas específicas sobre el mantenimiento o la seguridad o errores del piloto que no sean fáciles de abordar. Quiero asegurarle que, independientemente de sus preocupaciones, está poniendo su vida en manos de una industria que tiene un tremendo historial de dedicar su inteligencia creativa a su seguridad. Y la Administración Federal de Aviación, los controladores de tráfico aéreo, las compañías aéreas, los pilotos, los asistentes de vuelo, los mecánicos, los fabricantes se esfuerzan por hacer que cada año sea más seguro que el año anterior dentro de una industria altamente profesional.

La próxima vez que empiece a concentrarse en la posibilidad de que algo salga mal en un avión, piense en la probabilidad. Entonces tendrás poco de qué preocuparte.

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