Recopilación de estudios EMDR

Hay más estudios controlados sobre EMDR que sobre cualquier otro método utilizado en el tratamiento del TEPT (Shapiro, 1995a, b, 1996). Una revisión de la literatura indicó solo otros 6 estudios de resultados clínicos controlados (excluidos los fármacos) en todo el campo del TEPT (Solomon, Gerrity y Muff, 1992).

Se han completado los siguientes estudios controlados de EMDR:

  1. Boudewyns, Stwertka, Hyer, Albrecht y Sperr (1993). Un estudio piloto asignó al azar a 20 veteranos de internación crónica a EMDR, exposición y condiciones de terapia de grupo y encontró resultados positivos significativos de EMDR para los niveles de angustia autoinformados y la evaluación del terapeuta. No se encontraron cambios en las medidas estandarizadas y fisiológicas, resultado atribuido por los autores a un tiempo de tratamiento insuficiente considerando las ganancias secundarias de los sujetos que estaban recibiendo compensación. Los resultados se consideraron lo suficientemente positivos como para justificar un estudio más extenso, que ha sido financiado por VA. Los informes preliminares de los datos (Boudewyns y Hyer, 1996) indican que EMDR es superior a un control de terapia de grupo tanto en psicometría estándar como en medidas fisiológicas.

  2. . Carlson y col. (1998) probaron el efecto de EMDR en veteranos de combate crónicos que sufren de PTSD desde la Guerra de Vietnam. En 12 sesiones, los sujetos mostraron una mejora clínica sustancial, y algunos dejaron de presentar síntomas. EMDR demostró ser superior a un grupo de control de relajación de biorretroalimentación y a un grupo que recibe atención clínica de VA de rutina. Los resultados se evaluaron de forma independiente en CAPS-1, Escala de Mississippi para TEPT, IES, ISQ, Escala de síntomas de TEPT, Inventario de depresión de Beck y STAI.

  3. . Jensen (1994). Un estudio controlado del tratamiento EMDR de 25 veteranos de combate de Vietnam que padecían PTSD, en comparación con un grupo de control sin tratamiento, encontró diferencias pequeñas pero estadísticamente significativas después de dos sesiones para los niveles de angustia en la sesión, medidos en la escala SUD, pero no hay diferencias en la entrevista estructurada para el trastorno de estrés postraumático (SI-PTSD), VOC, GAS y la escala de Mississippi para el trastorno de estrés postraumático relacionado con el combate (M-PTSD; Jensen, 1994). Dos pasantes de psicología que no habían completado la formación formal EMDR realizaron este estudio. Además, los pasantes reportaron controles de baja fidelidad de adherencia al protocolo EMDR y habilidad de aplicación, lo que indicó su incapacidad para hacer un uso efectivo del método para resolver los problemas terapéuticos de sus sujetos.

  4. Hay más estudios controlados sobre EMDR que sobre cualquier otro método utilizado en el tratamiento del TEPT.  Aquí hay una lista de los estudios.Marcus y col.. (1996) evaluaron a sesenta y siete personas diagnosticadas con PTSD en un estudio controlado financiado por Kaiser Permanente Hospital. Se encontró que EMDR era superior al Kaiser Care estándar, que consistía en combinaciones de terapia individual y grupal, así como medicación. Un evaluador independiente evaluó a los participantes sobre la base de la Lista de verificación de síntomas-90, el Inventario de depresión de Beck, la Escala de impacto del evento, la Escala de PTSD modificada, el Inventario de ansiedad de rasgo de estado de Spielberger y el SUD.

  5. Pitman y col.. (1996). En un estudio de análisis de componentes controlados de 17 veteranos ambulatorios crónicos, utilizando un diseño cruzado, los sujetos se dividieron aleatoriamente en dos grupos EMDR, uno con movimiento ocular y un grupo de control que utilizó una combinación de fijación ocular forzada, golpecitos manuales y agitación manual. Se administraron seis sesiones para un solo recuerdo en cada condición. Ambos grupos mostraron disminuciones significativas en los síntomas de angustia, intrusión y evitación autoinformados.

  6. Renfrey y Spates (1994). Un estudio de componentes controlados de 23 sujetos con TEPT comparó EMDR con movimientos oculares iniciados al rastrear el dedo de un médico, EMDR con movimientos oculares generados por el seguimiento de una barra de luz y EMDR usando atención visual fija. Las tres condiciones produjeron cambios positivos en las escalas CAPS, SCL-90-R, Impact of Event Scale y SUD y VOC. Sin embargo, las condiciones de movimiento de los ojos se denominaron «más eficientes».

  7. . Rothbaum (1997) el estudio controlado de víctimas de violación encontró que, después de tres sesiones de tratamiento EMDR, el 90% de los participantes ya no cumplían con los criterios completos para el TEPT. Un evaluador independiente evaluó estos resultados en la Escala de síntomas de TEPT, la Escala de impacto de eventos, el Inventario de depresión de Beck y la Escala de experiencia disociativa.

  8. Scheck y col. (1998) Sesenta mujeres de entre 16 y 25 años de edad sometidas a pruebas de detección de comportamiento de alto riesgo y antecedentes traumáticos fueron asignadas al azar a dos sesiones de EMDR o de escucha activa. Hubo una mejora sustancialmente mayor para EMDR según se evaluó de forma independiente en el Inventario de depresión de Beck, el Inventario de ansiedad rasgo del estado, el Inventario de Penn para el trastorno de estrés postraumático, la Escala de impacto de eventos y la Escala de autoconcepto de Tennessee. Aunque el tratamiento fue comparativamente breve, los participantes tratados con EMDR se ubicaron dentro de la primera desviación estándar en comparación con los grupos de normas sin pacientes para las cinco medidas.

  9. Shapiro (1989a). El estudio controlado inicial de 22 víctimas de violación, abuso sexual y combate comparó EMDR y un procedimiento de inundación modificado que se utilizó como placebo para controlar la exposición a la memoria y la atención del investigador. Se obtuvieron efectos positivos del tratamiento para el tratamiento y las condiciones de tratamiento retardado en los SUD y los indicadores de comportamiento, que se corroboraron de forma independiente en las sesiones de seguimiento de 1 y 3 meses.

  10. Vaughan, Armstrong y col.. (1994). En un estudio comparativo controlado, 36 sujetos con TEPT fueron asignados al azar a tratamientos de (1) exposición imaginal, (2) relajación muscular aplicada y (3) EMDR. El tratamiento consistió en cuatro sesiones, con 60 y 40 minutos de tarea diaria adicional durante un período de 2 a 3 semanas para los grupos de exposición a la imagen y relajación muscular, respectivamente, y ninguna tarea adicional para el grupo EMDR. Todos los tratamientos dieron lugar a una disminución significativa de los síntomas de TEPT en los sujetos de los grupos de tratamiento en comparación con los que estaban en lista de espera, con una mayor reducción en el grupo de EMDR, particularmente con respecto a los síntomas intrusivos.


  1. D. Wilson, Covi, Foster y Silver (1996). En un estudio controlado, 18 sujetos que padecían PTSD fueron asignados aleatoriamente a grupos de movimiento ocular, toque con la mano y grupos de solo exposición. Se encontraron diferencias significativas utilizando medidas fisiológicas (incluida la respuesta galvánica de la piel, la temperatura de la piel y la frecuencia cardíaca) y la escala SUD. Los resultados revelaron, solo con la condición de movimiento ocular, una desensibilización de una sesión de la angustia del sujeto y una respuesta de relajación provocada automáticamente y aparentemente obligada, que surgió durante las series de movimientos oculares.

  2. S. Wilson, Becker y Tinker (1995). Un estudio controlado asignó al azar a 80 sujetos traumatizados (37 diagnosticados con TEPT) a condiciones de tratamiento o tratamiento retardado EMDR y a uno de los cinco médicos capacitados. Se encontraron resultados sustanciales a los 30 y 90 días y 12 meses después del tratamiento en el Inventario de ansiedad rasgo del estado, la entrevista PTSD, la escala de impacto del evento, SCL-90-R y las escalas SUD y VOC. Los efectos fueron igualmente importantes independientemente de que el sujeto fuera diagnosticado con TEPT o no.

Los estudios no aleatorizados que involucran la sintomatología del TEPT incluyen:

  1. Un análisis de un programa de PTSD para veteranos hospitalizados (n = 100) comparó EMDR, biorretroalimentación y entrenamiento de relajación y encontró que EMDR era muy superior a los otros métodos en siete de ocho medidas (Silver, Brooks y Obenchain, 1995).

  2. Un estudio de los sobrevivientes del huracán Andrew encontró diferencias significativas en la Escala de impacto de eventos y las escalas SUD en una comparación de EMDR y condiciones sin tratamiento (Grainger, Levin, Allen-Byrd, Doctor y Lee, en prensa).

  3. Un estudio de 60 miembros del personal ferroviario, que sufrieron incidentes críticos de alto impacto, comparó una sesión de debriefing de asesoramiento entre pares con una sesión de debriefing que incluía aproximadamente 20 minutos de EMDR (Solomon y Kaufman, 1994). La adición de EMDR produjo puntuaciones sustancialmente mejores en la Escala de impacto de eventos a los 2 y 10 meses de seguimiento.

  4. Investigación en la Clínica Psiquiátrica de Yale realizada por Lazrove et al. (1995) indicaron que todos los síntomas del TEPT se aliviaron en tres sesiones para las víctimas de un solo trauma, según se evaluó de forma independiente en psicometría estándar.

  5. De los 445 que respondieron a una encuesta de médicos capacitados que habían tratado a más de 10,000 clientes, el 76% reportó mayores efectos positivos con EMDR que con otros métodos que habían usado. Solo el 4% encontró menos efectos positivos con EMDR (Lipke, 1994).

Estudios EMDR recientes

Los estudios con víctimas de traumatismos únicos indican que después de tres sesiones, entre el 84 y el 90% de los sujetos ya no cumplen los criterios de trastorno de estrés postraumático.

los Rothbaum (1997) encontró que, después de tres sesiones de EMDR, el 90% de los participantes ya no cumplían los criterios completos para el TEPT. En una prueba de sujetos cuyas respuestas a EMDR fueron informadas por Wilson, Becker y Tinker (1995a), se encontró que el 84% (n = 25) de los participantes inicialmente diagnosticado con PTSD aún no cumplió con los criterios a los 15 meses de seguimiento (Wilson, Becker y Tinker, 1997). Datos similares fueron reportados por Marcus y col.. (1997), Scheck y col.. (1998) y por Lazrove et al. (1995) en una serie de casos reciente evaluada sistemáticamente. Si bien un sujeto abandonó muy temprano en el estudio, de los siete sujetos que completaron el tratamiento (incluidas las madres que habían perdido a sus hijos a causa de conductores ebrios), ninguno cumplió con los criterios de TEPT en el seguimiento.

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