Se necesitan más investigaciones sobre el trastorno bipolar en niños

Cuando se trata del trastorno bipolar en niños, existe una asombrosa falta de investigación y acuerdo profesional sobre el diagnóstico y tratamiento del trastorno bipolar pediátrico.

Concéntrese en el diagnóstico, pero ¿qué pasa con el tratamiento?

Cuando se trata del trastorno bipolar en niños, existe una asombrosa falta de investigación y acuerdo profesional sobre el diagnóstico y tratamiento del trastorno bipolar pediátrico.¿Qué es un episodio? ¿La irritabilidad incluye todo, desde el simple lloriqueo hasta la rabia feroz? De todos modos, ¿cuántos tipos de trastorno bipolar en los niños hay?

Puede sorprender a los padres de la CABF (Child and Adolescent Bipolar Foundation) saber que estas preguntas básicas de diagnóstico aún están indecisas entre los expertos en la vanguardia de la investigación. Muchos de ellos se reunieron en Boston el 3 de abril para buscar un lenguaje común y explorar oportunidades de colaboración. La conferencia financiada por el NIMH, organizada por el Dr. Joseph Biederman, atrajo a alrededor de un centenar de investigadores de los EE. UU. Y del extranjero, e incluyó a cinco representantes de padres de CABF.

Nuestra impresión, como padres, fue que el campo está avanzando en la investigación sobre el diagnóstico, pero los estudios de tratamiento, tan necesarios, fueron decepcionantemente pocos. Los investigadores están desarrollando herramientas de detección estandarizadas, acercándose a un acuerdo sobre algunos tipos comunes de trastorno bipolar en los niños y trabajando para «operacionalizar» (acordar medidas de calificación estándar para) síntomas conductuales que varían ampliamente en frecuencia, intensidad y duración, como la irritabilidad. . Estas cosas ayudarán a identificar a los niños que se encuentran entre las grietas del DSM-IV. Sin embargo, una vez que se hace un diagnóstico, la primera pregunta que hacen los padres es «¿qué hacemos ahora?» Y las respuestas siguen siendo difíciles de alcanzar, con pocos datos de la investigación sobre la eficacia, la dosificación y los efectos secundarios de los medicamentos recetados a nuestros hijos.

Los padres a menudo se sorprenden al escuchar que el médico de su hijo les pregunta: «¿Qué les gustaría hacer?» Es doloroso para los padres saber lo poco que se sabe sobre cómo tratar el trastorno bipolar pediátrico. Todos los días, los padres informan en nuestros foros sobre varias combinaciones de tratamientos que se utilizan, incluidas combinaciones de medicamentos, hierbas, masajes craneosacrales, suplementos nutricionales, neurofeedback, la dieta Feingold, para la cual hay poca o ninguna investigación. Los padres quieren saber si deben considerar los estabilizadores del estado de ánimo prometedores que se utilizan en un número cada vez mayor de niños muy pequeños y muy enfermos, con mucho éxito informado en nuestro sitio web pero con gran preocupación por los efectos secundarios. Los resultados preliminares muestran que los adultos más enfermos en los sujetos del estudio STEP-BP de 14 años o más son los que tuvieron el inicio más temprano. La mayoría de los niños con trastorno bipolar en las casi 20.000 familias de CABF tienen 13 años o menos. La perspectiva de ver a nuestros niños pequeños sufrir con tratamientos inadecuados mientras la investigación en adultos y adolescentes mayores avanza lentamente, con la esperanza de que los resultados «lleguen» a los niños, es inaceptable. Estudios recientes de neuroimagen muestran que más episodios están asociados con más diferencias estructurales en el cerebro. Con la enorme ola de niños que se identifican y se presentan para recibir tratamiento, ahora que se han quitado las anteojeras, el Congreso, el Instituto Nacional de Salud Mental y la FDA deben aprovechar esta oportunidad para ampliar enormemente la investigación sobre tratamientos. No puedo pensar en una mejor inversión en nuestra juventud, con una recompensa potencial tan enorme en el ahorro de costos y la reducción del sufrimiento humano.

¿Quién ayudará a nuestros niños bipolares?

La casa está en llamas y los padres están desesperados por recibir ayuda para salvar a nuestros queridos hijos. Sin embargo, el departamento de bomberos, los psiquiatras infantiles, los pediatras, los psicoterapeutas, los trabajadores sociales, quienes afirman tener experiencia en ayudar a los niños, carecen de herramientas decentes para apagar las llamas. Qué herramientas tienen, a menudo no saben cómo usarlas. Por ahora, depende de la brigada del cubo, los padres ingeniosos y algunos profesionales que pasan información de mano en mano, a través de Internet, utilizando todos los medios disponibles para salvar a nuestros hijos. Mientras tanto, el número de muertos está aumentando en mi vecindario, una estudiante de octavo grado con trastorno bipolar se ahorcó hace un par de semanas, y en Virginia la semana pasada un padre y ciudadano modelo recibió una sentencia leve por matar a su hijo bipolar dormido, de 19 años, con seis balas en la cabeza. Si parece que vivimos en la frontera, es porque lo estamos.

En la reunión de Boston, se concibieron algunos proyectos interesantes en las áreas de investigación genética y neuroimagen, y el espíritu de colaboración estaba definitivamente en el aire. Queda por ver qué nuevos proyectos evolucionarán a partir de esta reunión. La colaboración es necesaria no solo dentro de este grupo, sino también con investigadores en endocrinología, esquizofrenia, rehabilitación cognitiva, autismo, genética, neurobiología de la adicción y más. Estar en la misma sala con algunas de las personas más inteligentes de la ciencia que están trabajando en la enfermedad que devasta la vida de nuestros hijos fue realmente alentador. Deseamos a los investigadores un gran éxito. Mientras tanto, los padres abrazamos a nuestros niños abatidos y suicidas y les aseguramos que el departamento de bomberos seguramente está en camino.

La conferencia científica fue organizada por Joseph Biederman, MD, profesor de psicofarmacología en la Escuela de Medicina de Harvard, y financiada por el Instituto Nacional de Salud Mental. Los miembros de la junta de CABF Rachel Adler, Dorie Geraci, Marcie Lipsitt, Sheila McDonald y yo participamos como padres representantes.

Sobre el Autor: Martha Hellander, JD, es la directora ejecutiva de Child & Adolescent Bipolar Foundation (CABF).

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