Sobrellevar los terrores nocturnos

Explicación de la diferencia entre terror nocturno y pesadilla. Qué causa que un niño tenga terrores nocturnos y cómo pueden ayudar los padres.

Son las 10 de la noche. Cuando su cabeza golpea la almohada, un grito espeluznante procedente de la habitación de su niño lo impulsa como un tiro por el pasillo. La encuentras sentada en la cama. Con los ojos muy abiertos, grita y agita los brazos. Es una de las cosas más aterradoras que jamás hayas visto. Cuando corres hacia ella, ves que no parece herida o enferma. Debe ser una pesadilla, piensas. «Estoy aquí», dices mientras rodeas su cuerpo retorciéndose con los brazos. Pero cuanto más intentas calmarla, más se enfada.

¿Qué pasa?

Lo más probable es que su hijo tenga un terror nocturno, una ocurrencia relativamente común que aparece principalmente en niños pequeños, generalmente entre las edades de 3 a 5 años. Entre el 2 y el 3% de todos los niños experimentarán episodios de terrores nocturnos. Para cuando alcancen la edad escolar, la mayoría de estos niños habrán superado estos eventos generalmente inofensivos.

«Es aterrador, pero no es inusual o peligroso para un niño», dice Harry Abram, MD, neurólogo pediátrico. «A medida que el cerebro madura y el patrón de sueño de un niño, los terrores desaparecen».

¿Terror nocturno o pesadilla?

Explicación de la diferencia entre terror nocturno y pesadilla.  Qué causa que un niño tenga terrores nocturnos.  Hacer frente a los terrores nocturnos.Un terror nocturno no es lo mismo que una pesadilla. Las pesadillas ocurren durante la fase del sueño conocida como sueño REM (esto significa movimiento ocular rápido; también conocido como sueño «soñado»). Las circunstancias de la pesadilla asustarán al niño, que por lo general se despertará con un recuerdo vívido de un largo sueño parecido a una película. Los terrores nocturnos, por otro lado, ocurren durante una fase de sueño profundo no REM, generalmente una o dos horas después de que el niño se acuesta. Durante un terror nocturno, que puede durar desde unos pocos minutos hasta una hora, el niño todavía está dormido. Puede que tenga los ojos abiertos, pero no está despierta. Cuando se despierte, no tendrá ningún recuerdo del episodio más que una sensación de miedo.

¿Por qué mi hijo tiene terrores nocturnos?

Varios factores pueden contribuir a los terrores nocturnos de su hijo. Es probable que si usted o su cónyuge tuvieran terrores nocturnos, su hijo también los tenga. La fatiga y el estrés psicológico también pueden influir en su aparición. Asegúrese de que su hijo descanse lo suficiente. Sea consciente de las cosas que pueden perturbar a su hijo y, en la medida de lo posible, trate de minimizar la angustia.

Los niños suelen tener terrores nocturnos a la misma hora cada noche, generalmente en las primeras horas después de quedarse dormidos. Los médicos sugieren que despierte a su hijo unos 30 minutos antes de que ocurra el terror nocturno. Saque a su hijo de la cama y pídale que le hable. Manténgala despierta durante 5 minutos y luego déjela volver a dormirse.

Los terrores nocturnos pueden ser un fenómeno aterrador de la infancia, pero no son peligrosos. Sin embargo, si ocurren con frecuencia o durante un período prolongado, hable de esto con el médico de su hijo.

¿Qué puedo hacer?

Es útil saber que, aunque estos eventos pueden perturbarle, los terrores nocturnos en sí mismos no son dañinos para su hijo. Pero debido a que un niño puede levantarse de la cama y correr por la habitación, los médicos aconsejan a los padres que sujeten suavemente a un niño que experimenta terrores nocturnos. De lo contrario, deje que el episodio siga su curso. Gritar y sacudir a su hijo para despertarlo solo lo agitará más. Recuerde advertir a las niñeras y otros miembros de la familia que puedan estar presentes durante la noche para que comprendan lo que está sucediendo y no reaccionen exageradamente.

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