Sobrevivir a la enfermedad mental de un familiar

Tina Kutolski: sobreviviente de la esquizofrenia de la madre

Discusión sobre las necesidades de los niños cuyos padres padecen una enfermedad mental. ¿Cómo es eso y qué se puede hacer para ayudar a los niños, incluso a los adultos, que tienen un padre con una enfermedad mental?

Tina Kotulski, autor del libro de la esquizofrenia: Salvar a Millie; La historia de una hija de sobrevivir a la esquizofrenia de su madrealt es nuestro invitado. Ella dice que los hijos de padres con discapacidades psiquiátricas son ignorados con demasiada frecuencia en todas las áreas de la atención médica.

Natalie: es el moderador de HealthyPlace.com

La gente en azul son miembros de la audiencia

Natalie: Buenas noches. Soy Natalie, la moderadora de la conferencia de chat sobre esquizofrenia de esta noche. Quiero darles la bienvenida a todos al sitio web HealthyPlace.com.

El tema de la conferencia de esta noche es «Sobrevivir a la enfermedad mental de un familiar». Nuestra invitada es Tina Kotulski. La madre de Tina tiene esquizofrenia. Ella no fue diagnosticada durante 20 años; lo que hizo una vida muy difícil para Tina.

Buenas noches, Tina, y gracias por acompañarnos esta noche.

Tina Kotulski: Gracias por tenerme.

Natalie: Esta noche, abordamos las necesidades de los niños cuyos padres padecen una enfermedad mental. Vamos a discutir cómo es eso y qué se puede hacer para ayudar a los niños, e incluso a los hijos adultos, que tienen un padre con una enfermedad mental.

Tu madre tiene esquizofrenia. No fue diagnosticada durante 20 años. Usted dice: «La enfermedad mental, como cualquier aflicción, es una carga no solo para quienes tienen un diagnóstico, sino también para la familia, los amigos, las hijas y los hijos, los esposos y las esposas, y los profesionales médicos». Me gustaría que explicaras eso.

Tina Kotulski: Ser diagnosticado con una enfermedad mental es solo el comienzo. Independientemente del tiempo que un miembro de la familia haya estado mostrando síntomas, encontrar los tratamientos adecuados y médicos que estén bien informados sobre las interacciones entre medicamentos es una verdadera lucha. Como miembro de la familia, conocemos el estado inicial de nuestro familiar con enfermedad mental. Sabemos cuándo las cosas empiezan a no ir bien para ellos. Sin embargo, cuando tratamos de intervenir e intentamos comunicar eso, ya sea al familiar enfermo mental o al profesional de la salud mental, no se nos escucha hasta que hay una crisis. Nuestro sistema está configurado para lidiar con una crisis, no medidas preventivas que ahorren dinero, dificultades, vidas y tiempo para todos los involucrados. Eso incluye el sistema de salud mental, en sí mismo, que gasta más dinero en crisis. Por lo tanto, la enfermedad mental es una carga para toda la sociedad, no solo para la persona a la que se le diagnostica la enfermedad.

Natalie: Tu madre tiene esquizofrenia paranoide, probablemente uno de los trastornos psiquiátricos más graves. ¿Qué edad tenías cuando comenzaste a darte cuenta de que algo andaba mal con tu madre y en qué año?

Tina Kotulski: Una persona aprende lo que vive y no fue hasta que me retiraron del cuidado de mi madre cuando tenía trece años, que realmente entendí que mi madre no estaba bien. Viviendo con mi madre cuando mi hermana y yo éramos más jóvenes, me dejaron a caballo entre dos mundos. Un mundo estaba sobreviviendo en el mundo de mi madre; psicosis, paranoia y, a veces, dulce y compasiva. El otro era el mundo de mi hermana. Ella prefería evitar a mi madre, mientras que yo trataba de controlar mi entorno para poder satisfacer mis necesidades.

No fue hasta que pasé por mi propia terapia, después de ser apartado del cuidado de mi madre, que aprendí que montar a caballo entre estos dos mundos para sobrevivir era perjudicial para mi propia existencia. No ha habido coherencia, estructura o crianza. Eso siempre cambiaba rápidamente con los estados de ánimo de mi madre. Mi identidad se basó en mis éxitos y fracasos al tratar de cuidar a mi madre y mantenerla en una mentalidad saludable y enriquecedora para mí y mi hermana. Básicamente, yo era el cuidador.

Natalie: ¿Cómo fue la vida para ti durante este tiempo? ¿Tu relación con tus padres, hermana? Tenias amigos ¿Cómo te iban las cosas en la escuela? ¿Recuerdas cómo te sentías contigo mismo? tu autoimagen?

Tina Kotulski: Solitario, aislado, triste.

Natalie: ¡Esa es una existencia muy dura! especialmente para un niño …. un adolescente. ¿Estaba tu padre en casa en ese momento? Si es así, ¿trató de ayudar?

Tina Kotulski: Mi padre se mudó cuando yo tenía seis meses. De vez en cuando iba de visita, a menudo en Navidad y una vez durante el verano. Pero su entorno era restrictivo y hostil a su manera. Mi hermana prefería visitar a mi padre con más frecuencia, pero su relación me confundía. Mi padre presenció el abuso y se alejó de él para salvarse, pero nos dejó a mi hermana y a mí en ese entorno del que escapó. Me sentí incómodo de estar cerca de alguien que no lo intentaba, o al menos, no parecía querer estar conmigo excepto por breves visitas una o dos veces al año. Me sentí fuera de lugar, como si fuera un problema o una molestia para él.

Natalie: Tu padre se fue de casa. ¿Sabes qué lo motivó a hacer eso, sabiendo muy bien que tu madre no era apta para criar hijos sola?

Tina Kotulski: En una entrevista, mi padre dijo muy claramente que se fue para salvarse. Comenzó una nueva familia y, según mi opinión, cómo lo vi y lo entendí de acuerdo con su entrevista y lo que presencié mientras crecía, es que estaba realmente avergonzado de haber estado involucrado con una mujer que era mentalmente inestable. No contaba con tener que lidiar con el estrés adicional de tener que cuidar a una mujer mentalmente enferma, además de una nueva hija y sueños inconclusos. La entrevista de mi padre, que fue muy editada para la película, Fuera de la sombra, es mucho más descarado de lo que he expresado.

Natalie: Luego, a los 12 años, su hermana se fue a vivir con la nueva familia de su padre. Entonces estás solo en casa con tu madre. Ella abusó física y emocionalmente de usted. Para que los miembros de nuestra audiencia comprendan cómo fue esa parte de su vida, ¿podría brindarnos algunos detalles?

Tina Kotulski: La vida con mi madre, Millie, no siempre fue mala. Hubo momentos en los que disfruté estar con ella y mi hermana. Sin embargo, momentos como ese fueron difíciles porque siempre supe que terminarían y la mayoría de las veces terminarían abruptamente. Pero todavía disfrutaba esos momentos y me aferraba a la idea de que mi madre algún día sería la madre con la que siempre soñé. Sin embargo, cuando mi hermana se fue, Millie se volvió más retraída y su paranoia se volvió muy aterradora para mí. Así que pasé más tiempo fuera simplemente andando en bicicleta por la ciudad y metiéndome en problemas. Describo esos días solitarios en mi libro.

Natalie: Quiero adelantarme al día de hoy. Como adulto mirando hacia atrás en ese período, ¿desearía haberse ido de casa como lo hizo su hermana?

Tina Kotulski: No tengo una respuesta que me satisfaga ni siquiera a mí mismo. Debido a que mi padre estaba profundamente avergonzado de su relación pasada con mi madre, sentí como si él también se avergonzara de mí. Lo que me dijo sobre mi madre, cuando crecí, cuando lo visité, me hizo sentir como si estuviera entrando en un mundo que era menos amigable que el que vivía con Millie. Me pusieron en medio de cómo se sentía él por mi madre y deseaba profundamente ser aceptada y amada incondicionalmente. Sentí como si tuviera que elegir un bando cuando lo visité y empeoró cuando tuve que vivir con él. No quería abandonar a mi madre para ganarme la aprobación de mi padre.

Natalie: ¿Cómo te impactó vivir este período de niño como adulto?

Tina Kotulski: Me ha convertido en una defensora no solo de mí, de mi familia y de otras personas que crecen bajo la sombra de una enfermedad mental, sino que me ha hecho creer que las cosas buenas pueden surgir de las malas experiencias. No dejo que mi pasado dicte mi futuro, pero permito que mis experiencias pasadas me guíen en la misión de Extraordinary Voices Press. Con demasiada frecuencia se ignora a los hijos de padres con discapacidades psiquiátricas en todos los ámbitos de la atención de la salud. Extraordinary Voices Press está trabajando para cambiar eso para que se puedan promulgar políticas para proteger a los niños y la familia.

Natalie: Lleva 19 años casado. Tienes 3 hijos. Sé que está muy involucrado con los grupos de consumidores de salud mental. En otra entrevista que hizo, dijo: «Los psicólogos y psiquiatras que tratan a los niños que han sufrido abusos físicos y mentales graves a menudo publican estudios que dicen que muchos de nosotros seríamos incapaces de tener hijos y no repetir ese abuso y tener una relación exitosa con un cónyuge. Mi sueño era disipar ese mito «. ¿Crees que es un mito en general o para ti específicamente?

Tina Kotulski: Creo que es un mito que socava la capacidad de las personas para superar situaciones cuando las probabilidades no están a su favor. Cuando un profesional médico ve un padre con diabetes en el consultorio, lo más probable es que el profesional médico repasará la nutrición y los factores genéticos a los que están predispuestos sus hijos y aconsejará a los padres sobre las formas de evitar la diabetes en sus hijos. Nutrición adecuada, ejercicio adecuado, etc.

Cuando un padre con una enfermedad mental llega al consultorio de salud mental o incluso al consultorio médico, ¿qué asesoramiento se brinda a los miembros de la familia extendida sobre la prevención? ¡Ninguno! En cambio, ni siquiera se mencionan los comportamientos que socavan nuestra capacidad para superar nuestra disposición genética predeterminada. Se nos entregan más recetas y ni siquiera se considera la participación familiar complementaria. En cambio, la gestión de crisis es lo que entra en juego. Y cuando el sistema analiza la gestión de crisis y el tratamiento de una enfermedad en lugar de la prevención, las familias siempre perderán, especialmente los niños. Me gustaría ver a cada paciente diabético ignorado hasta que sus niveles de azúcar estén en el rango de 800. O qué tal si se ignora a todos los pacientes con enfermedades cardíacas hasta que sufren un paro cardíaco.

Cuando las personas tienen un diagnóstico médico, existe al menos alguna prevención. No mucho, pero al menos no se considera imposible, ni se considera negligencia. Si aconseja a sus pacientes sobre la nutrición y el ejercicio adecuados y tiene un diagnóstico médico, entonces se considera parte de su plan de tratamiento. Cuando se diagnostica a una persona con una enfermedad mental, la nutrición y el ejercicio ni siquiera se consideran parte del plan de tratamiento. ¿Por qué no? ¿Y cuando hay una crisis? ¿Qué medidas preventivas se aplican cuando un padre necesita ser hospitalizado? Es el niño el que se revuelve.

Natalie: Gran parte de tu historia tuvo lugar hace más de 25 años. La enfermedad mental estaba aún más estigmatizada de lo que es hoy y permítanme comenzar diciendo que todavía hay mucho estigma y vergüenza asociados a las enfermedades mentales incluso hoy. ¿Hubo mucha negación en tu familia sobre lo que estaba pasando con tu mamá?

Tina Kotulski: Si.

Natalie: ¿Te avergonzabas de ella y de tu situación? ¿Cómo manejaste eso?

Tina Kotulski: No me avergoncé de mi madre. Estaba avergonzado de quién era en ese momento de mi vida. Mi autoestima se basó en el cuidado de mi madre. Si mi madre estaba feliz, entonces me sentía bien conmigo mismo. Si mi madre no estaba bien, entonces pensé que yo tenía la culpa de la condición de mi madre. Entonces, para sobrevivir en ese tipo de situación, mis necesidades eran lo último. Hice lo que tenía que hacer para sobrevivir y suprimí mis necesidades de amor y cariño haciendo lo que pude para seguir con vida. Mis necesidades básicas fueron lo primero y me llené de alegría y asimilé como una esponja cuando me dieron calor y ternura; amor.

Natalie: Creo que ese es un punto muy importante que usted hace y espero que los padres de la audiencia de esta noche recuerden que los niños sienten una carga y una responsabilidad muy pesada por tratar de «hacer felices a sus padres». Como dijiste, tu misma felicidad estaba ligada a eso.

¿Cuál fue la experiencia de su mamá con el sistema de salud mental? ¿Estaba recibiendo el tratamiento que necesitaba? ¿Mejoró con los años? Como esta ella hoy

Tina Kotulski: Mi madre no se involucró con el sistema de salud mental hasta que me mudé. No, no estaba recibiendo el tratamiento que necesitaba porque era muy inconsistente de un condado a otro. Hoy es una historia diferente. Está involucrada con el sistema de salud mental, pero de forma muy limitada. Y por ahora, lo está haciendo muy bien.

Natalie: ¿Cómo ves a tu madre hoy?

Tina Kotulski: Ella es una abuela maravillosa. Es autosuficiente siempre que se encuentre en un entorno en el que pueda prosperar. No puede vivir sola, pero tiene su propio espacio en nuestra casa. Tomamos un día a la vez.

Natalie: Hay muchas personas en la audiencia de esta noche que enfrentan situaciones similares al tratar con un miembro de la familia que tiene una enfermedad mental. ¿Qué sugerencias tiene sobre el cuidado de un miembro de la familia? ¿Y qué hay de cuidarte a ti mismo?

Tina Kotulski: Siempre cuídese usted mismo primero. El estrés puede provocar problemas de salud. Así que tómate un tiempo para ti y trata de disfrutar de las pequeñas cosas.

Natalie: Y finalmente, ¿sus sugerencias cuando hay un niño en casa? ¿Hay alguna consideración especial que deba tenerse en cuenta?

Tina Kotulski: Mantenga todos los medicamentos fuera del alcance de los niños. Y recuerde que a veces los niños se encuentran en situaciones vulnerables como resultado de la enfermedad mental de sus padres. Por lo tanto, cuidar de las necesidades de los niños es increíblemente importante, incluso fuera del padre que tiene una enfermedad mental.

Natalie: Tina, aquí está la primera pregunta de la audiencia:

akamkin: Soy una mujer joven que fue diagnosticada con bipolar a la edad de 24 años. Siempre he luchado con la idea de tener hijos y transmitir mis genes malos. Si tuvieras bipolar tú mismo, ¿tendrías tus propios hijos después de lo que pasaste?

Tina Kotulski: Creo que me estaría vendiendo corto si cediera a la idea de que pasaría la enfermedad a mis hijos. Tener diabetes, enfermedades cardíacas u otras afecciones médicas no impide que otras personas tengan hijos. Tener un hijo, sin importar cuál sea su condición, es la mejor parte de usted. Solo tú puedes quitarte eso a ti mismo.

Robin45: ¿Crees que este libro sería bueno para un padre que cuida a un hijo adulto con trastorno esquizoafectivo, en otras palabras, visa verso?

Tina Kotulski: Absolutamente. Salvando a Millie se trata de realizar cambios dentro de nuestro sistema. Utilizo mi historia para lanzar cambios que todos necesitamos ver … y estamos listos para que ocurran.

ladydairhean: Creo que mi madre tiene esquizofrenia severa. El problema que tengo es que no puedo decir cuánto de su comportamiento es causado por la enfermedad y cuánto es un acto de atención porque ella es lo suficientemente inteligente como para saber lo que está haciendo.

Tina Kotulski: Una de las habilidades de mi madre como madre joven (ahora lo sé mejor) era que podía ser muy manipuladora. Ella jugaría el mujer maltratada. «Whoa soy yo.» Cuando era niño, caí en esa trampa y me salió por la culata. Ahora, como adulta, tengo límites que ella debe respetar para permanecer en nuestro hogar. No la dejaré hablar así delante de mí o de mis hijos. Tienes que establecer límites para ti mismo.

kit Kat: Ha mencionado que a menudo se ignoran las necesidades de los niños. Esto afecta la autoestima a veces hasta la edad adulta. ¿Qué precauciones deben tomar usted u otras personas que interactúan con estos niños o hijos adultos cuando se sinceran sobre sus vidas?

Tina Kotulski: No soy un proveedor de salud mental. Lo que soy es un hijo adulto con un padre que tiene una enfermedad mental. Y cuando capacito a proveedores de salud mental o participo en charlas, siempre digo «que validemos nuestros sentimientos». Tenemos derecho a sentir todas las emociones que se te ocurran. Muchos de nosotros no solo no nos damos cuenta de que perdimos nuestra infancia hasta que somos adultos, sino que carecemos de la confianza esencial para creer que somos especiales para otras personas. Nuestras experiencias comunes nos hacen especiales. Necesitamos nuestra propia voz. Por eso comencé Extraordinary Voices Press.

lindabe: ¿Ha tenido la experiencia de que los terapeutas le digan que es codependiente porque está muy involucrado en la supervivencia de su madre? Si es así, ¿cómo se siente al respecto? Tuve esa experiencia y no sentí que el terapeuta supiera cómo es.

Tina Kotulski: Sí, he tenido profesionales de la salud mental que me han dicho eso y actúan como si no supiera qué es lo mejor para mi madre. De hecho, eso sucedió recientemente. Dije que mi madre tiene altas enzimas hepáticas. Me dijeron que no, que tiene gripe. Efectivamente, las enzimas hepáticas de mi madre estaban en el rango de 800. Eso es tóxico. Ella está mejor ahora.

dwm: Habiendo crecido con una madre que tenía una enfermedad mental no diagnosticada, disfruté de todo corazón tu libro, Tina. Mi madre ahora tiene un diagnóstico pero todavía no está recibiendo tratamiento (francamente, creo que nunca lo recibirá). Para aquellos de nosotros que estamos al cuidado de un padre enfermo mental y no podemos, por cualquier motivo, seguir el camino del sistema de salud mental, ¿ha encontrado personalmente alguna ayuda para su madre utilizando métodos alternativos (salud alternativa / complementaria)? Si es así, ¿cuál ha encontrado la ruta más eficaz?

Tina Kotulski: Como mi madre vive conmigo, puedo controlar la cantidad de azúcar que consume. Le encanta el azúcar y le provoca problemas de salud que llevan a más medicamentos. Además, ella está en un plan de tratamiento sobre el que el Dr. Abram Hoffer escribió en sus muchos libros, uno en particular, Curando la esquizofrenia por nutrición natural. Tiene años de investigación para respaldar su tratamiento. Te sugiero que leas algunos de sus trabajos. Es fenomenal. Además, mi madre toma una dosis baja de un antipsicótico, pero no se parece en nada a ella antes de mudarse con nosotros dos años. atrás.

Natalie: Nuestro tiempo se acabó esta noche. Gracias, Tina, por ser nuestra invitada, por compartir tu historia personal, brindar información excelente y responder a las preguntas de la audiencia. Agradecemos que estés aquí.

Tina Kotulski: Gracias a todos por escuchar y hacer preguntas tan maravillosas.

Natalie: Gracias a todos por venir. Espero que el chat le haya resultado interesante y útil.

Buenas noches a todos.

Descargo de responsabilidad: No recomendamos ni respaldamos ninguna de las sugerencias de nuestros huéspedes. De hecho, le recomendamos encarecidamente que hable sobre cualquier terapia, remedio o sugerencia con su médico ANTES de implementarlos o realizar cambios en su tratamiento.

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