Suicidio de adolescentes: lo que los padres deben saber

¿Qué hace que un adolescente considere quitarse la vida?  Factores de riesgo de suicidio o autolesión en adolescentes, señales de advertencia de suicidio y cómo ayudar.

El suicidio de adolescentes se está volviendo más común. Descubra qué hace que un adolescente considere quitarse la vida, el riesgo de suicidio o autolesión adolescente, las señales de advertencia de suicidio y cómo ayudar a una persona suicida.

Estadísticas de suicidio de adolescentes

Para cualquier padre, pensar en la posibilidad de que su hijo adolescente se suicide es casi demasiado para soportar. El libro «Your Child» de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, afirma que el 10% de todos los adolescentes piensan en el suicidio en un momento u otro y medio millón de adolescentes se suicidan cada año.

El suicidio de adolescentes se está volviendo más común cada año en los Estados Unidos. De hecho, solo los accidentes automovilísticos y los homicidios (asesinatos) matan a más personas entre las edades de 15 y 24, lo que hace que el suicidio sea la tercera causa principal de muerte en adolescentes y, en general, en jóvenes de 10 a 19 años.

Siga leyendo para obtener más información sobre este problema grave, que incluye qué hace que un adolescente considere quitarse la vida, qué pone a un adolescente en riesgo de suicidio o autolesión, y las señales de advertencia de que alguien podría estar considerando el suicidio y cómo puede obtener ayuda. para encontrar otras soluciones.

Presiones de crecer

No es fácil crecer en el mundo actual. Hay mucha presión para tener éxito tanto a nivel educativo como financiero. Hay divorcios, familias mixtas, padres que trabajan, reubicación; todo lo cual puede ser muy inquietante y puede intensificar las dudas sobre uno mismo en un adolescente. Y luego está el proceso de crecer y tratar de resolver las cosas.

Pensando en el suicidio

Es común que los adolescentes piensen en la muerte hasta cierto punto. Las capacidades de pensamiento de los adolescentes han madurado de una manera que les permite pensar más profundamente: sobre su existencia en el mundo, el significado de la vida y otras preguntas e ideas profundas. A diferencia de los niños, los adolescentes se dan cuenta de que la muerte es permanente. Pueden comenzar a considerar cuestiones espirituales o filosóficas, como qué sucede después de la muerte de las personas. Para algunos, la muerte, e incluso el suicidio, puede parecer poético (considérese Romeo y Julieta, por ejemplo). Para otros, la muerte puede parecer aterradora o ser una fuente de preocupación. Para muchos, la muerte es misteriosa y está más allá de nuestra experiencia y comprensión humanas.

Pensar en el suicidio va más allá de las ideas normales que los adolescentes pueden tener sobre la muerte y la vida. Desear estar muerto, pensar en el suicidio o sentirse desamparado y desesperado acerca de cómo resolver los problemas de la vida son señales de que un adolescente puede estar en riesgo y que necesita ayuda y apoyo. Más allá de los pensamientos suicidas, hacer un plan o llevar a cabo un intento de suicidio es aún más serio.

Señales de advertencia de suicidio en adolescentes

Los padres deben ser conscientes de los siguientes signos de los adolescentes que pueden intentar suicidarse:

  • cambio en los hábitos alimenticios y de sueño
  • retiro de amigos, familiares y actividades regulares
  • acciones violentas, comportamiento rebelde o huida
  • uso de drogas y alcohol
  • negligencia inusual de la apariencia personal
  • marcado cambio de personalidad
  • aburrimiento persistente, dificultad para concentrarse o una disminución en la calidad del trabajo escolar
  • frecuentes quejas sobre síntomas físicos, a menudo relacionados con las emociones, como dolores de estómago, dolores de cabeza, fatiga, etc.
  • pérdida de interés en actividades placenteras
  • no tolerar elogios o recompensas

Un adolescente que planea suicidarse también puede:

  • quejarse de ser una mala persona o sentirse podrido por dentro
  • dar pistas verbales con afirmaciones como no seré un problema para ti por mucho más tiempo, nada importa, no sirve de nada y no te volveré a ver
  • poner sus asuntos en orden, por ejemplo, regalar sus pertenencias favoritas, limpiar su habitación, tirar sus pertenencias importantes, etc.
  • se vuelve repentinamente alegre después de un período de depresión
  • tiene signos de psicosis (alucinaciones o pensamientos extraños)

Si su hijo dice: «Quiero suicidarme» o «Me voy a suicidar», es extremadamente importante que se lo tome en serio y tome medidas inmediatas llamando a su médico, a un profesional de la salud mental, como un psiquiatra o psicólogo infantil. y vigilar muy atentamente a su hijo.

A veces, las personas se sienten incómodas al preguntar o discutir el suicidio con su hijo. Tal vez piense que con solo mencionar el tema, su hijo se suicidará. En general, los profesionales de la salud mental están de acuerdo en que eso no es cierto. De hecho, lo contrario puede ser cierto. Puede ser útil preguntarle a su hijo si está deprimido o si está pensando en suicidarse. En lugar de poner pensamientos en la cabeza del niño, esta pregunta le dará la seguridad de que alguien se preocupa y le dará al joven la oportunidad de hablar sobre los problemas.

Causas del suicidio de adolescentes

¿Qué hace que algunos adolescentes empiecen a pensar en el suicidio y, lo que es peor, a planificar o hacer algo con la intención de acabar con sus propias vidas? Uno de los factores más importantes es depresión. Los intentos de suicidio generalmente se realizan cuando una persona está seriamente deprimida o molesta. Un adolescente que se siente suicida puede no ver otra salida a los problemas, ninguna otra forma de escapar del dolor emocional o ninguna otra forma de comunicar su desesperada infelicidad.

Obtención de ayuda para los pensamientos suicidas y la depresión

Hay muchas razones diferentes para sentirse deprimido y suicida. Como padre, es importante tener en cuenta que existen diferentes tratamientos para la depresión que funcionan para la depresión en niños y adolescentes. Pero debe tomar medidas hablando con su adolescente y hacer que lo evalúe un médico o un profesional de salud mental capacitado.

La Red Nacional Hopeline 1-800-SUICIDE brinda acceso a consejeros telefónicos capacitados, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Para obtener información completa sobre el suicidio de adolescentes y adultos, visite nuestro Centro de Suicidio de HealthyPlace.com.

Fuentes: 1. Asociación Estadounidense de Psiquiatría, Hoja de datos sobre el suicidio de adolescentes. 2. Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, Hoja informativa sobre el suicidio en adolescentes, actualizada en mayo de 2008.

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