Suicidio: el riesgo es de por vida para quienes lo han probado una vez

Las personas que han intentado suicidarse una vez corren el riesgo de volver a intentarlo por el resto de su vida.  El mejor predictor de suicidio es un intento previo.

La investigación muestra que el mejor predictor de suicidio es un intento de suicidio previo.

Las personas que han intentado suicidarse una vez corren el riesgo de volver a intentarlo por el resto de su vida, indica un nuevo estudio británico completo.

El estudio, que abarcó 23 años, tiene implicaciones para familiares y amigos, así como para los psicoterapeutas de quienes han intentado quitarse la vida.

«Básicamente, estamos hablando del resto de sus vidas», dice el autor principal, el Dr. Gary R. Jenkins, psiquiatra consultor del East Ham Memorial Hospital de Londres. El informe aparece en el nuevo número de British Medical Journal.

Jenkins y sus colegas estudiaron los registros de 140 personas que intentaron suicidarse entre mayo de 1977 y marzo de 1980, y analizaron específicamente la causa de muerte de las 25 que habían muerto en julio de 2000.

«El examen de los certificados de defunción reveló tres suicidios y nueve probables suicidios (cuatro fueron registrados como veredicto abierto y cinco como muerte accidental)», informan.

Usando estos hallazgos como guía, los investigadores extrapolaron el riesgo de intentos de suicidio adicionales durante los próximos 23 años.

Su conclusión: la tasa de suicidio para quienes lo habían intentado una vez fue de 5,9 intentos por cada 1.000 personas por año durante los cinco años posteriores al primer intento; 5,0 intentos por cada 1000 personas por año 15 a 20 años después del primer intento; y 6,8 intentos por cada 1.000 personas durante los últimos tres años.

«La tasa no disminuyó con el tiempo», informan los investigadores.

La tasa general de suicidios para la población general es de aproximadamente dos intentos por cada 1000 personas por año.

«Esto confirma algo que sabemos sobre el suicidio, que el mejor predictor es un intento anterior», dice Jenkins. «Pero no ha habido ningún estudio de esta extensión. Este artículo prueba lo que hemos pensado clínicamente: un intento previo es un factor predictivo incluso si han pasado más de dos décadas después del primer acto».

Los hallazgos demuestran que «si un paciente se presenta en una sala de emergencias y ha realizado un intento de suicidio, el médico debe ser consciente de que el riesgo de volver a hacerlo es muy alto y no se debe dejar ir al paciente sin una evaluación psiquiátrica». o seguimiento «, dice Jenkins.

John L. McIntosh, profesor de psiquiatría en la Universidad de Indiana y ex presidente de la Asociación Estadounidense de Suicidología, dice que el estudio también indica que «las personas en la vida de esta persona deberían reaccionar y responder más rápidamente cuando hay dificultades».

«Los amigos y, en particular, los miembros de la familia querrán buscar ayuda para esta persona y asegurarse de que llegue rápidamente a un profesional de la salud mental», dice McIntosh.

El estudio británico es valioso porque «refuerza los resultados a largo plazo de otros estudios que no son tan extensos como este», dice McIntosh. «No sabíamos que este riesgo continuaba con ellos durante tanto tiempo. Básicamente estamos hablando del resto de sus vidas».

«Muchos asumirían que el mayor riesgo desaparecerá después de dos o tres años. Esto sugiere que no es exacto», agrega.

Fuente: Healthscout News, 14 de noviembre de 2002

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