TEC – Terapia electroconvulsiva para el trastorno bipolar

Obtenga más información sobre la TEC y cómo se usa para tratar a los pacientes con manía o depresión severa.

Comúnmente llamado tratamiento de choque o tratamiento de choque eléctrico, la terapia electroconvulsiva ha recibido mala prensa.  Lea la información sobre la TEC y cómo se usa para tratar a los pacientes con manía.Comúnmente llamada tratamiento de choque, la terapia electroconvulsiva (TEC) ha recibido mala prensa desde que se introdujo en la década de 1930. Sin embargo, a lo largo de los años se ha ido perfeccionando y ahora puede ser incluso más seguro que el litio. Puede resultar especialmente beneficioso para los siguientes pacientes:

  • Pacientes que necesitan una estabilización inmediata de su condición y que no pueden esperar a que los medicamentos sean efectivos.
  • La mayoría de los pacientes con manía. (Puede ser particularmente importante para pacientes ancianos con manía severa).
  • Pacientes que sufren pensamientos suicidas y culpa durante la fase depresiva.
  • Pacientes que simplemente prefieren la TEC.
  • Pacientes embarazadas.
  • Pacientes que no pueden tolerar los tratamientos farmacológicos.
  • Pacientes con ciertos tipos de problemas cardíacos.
  • Pacientes jóvenes.

En una revisión de estudios, aproximadamente el 80% de los pacientes tratados con TEC experimentaron una mejoría y, para algunos, es el único tratamiento que funciona.

El procedimiento. La hospitalización no es necesaria para el tratamiento. En general, ECT procede de la siguiente manera:

  • Se administra un relajante muscular y un anestésico de acción corta.
  • Se envía una pequeña cantidad de corriente eléctrica al cerebro, lo que provoca una convulsión generalizada que dura unos 40 segundos.
  • La respuesta a la TEC suele ser muy rápida y el paciente a menudo necesita menos medicación después.

Efectos secundarios. Los efectos secundarios de la TEC pueden incluir confusión temporal, pérdida de memoria, dolor de cabeza, náuseas, dolor muscular y alteraciones cardíacas. La administración del fármaco naloxona inmediatamente antes de la TEC puede ayudar a reducir sus efectos sobre la concentración y algunas (pero no todas) las formas de deterioro de la memoria. Las preocupaciones sobre la pérdida permanente de la memoria parecen no tener fundamento. Un estudio que utilizó escáneres cerebrales antes y después de la TEC no encontró evidencia de daño celular. En otro pequeño estudio de adolescentes que se habían sometido a TEC por trastornos graves del estado de ánimo, solo uno de cada 10 informó deterioro de la memoria tres años y medio después del tratamiento.

Los efectos biológicos de la TEC sobre el trastorno bipolar. El mecanismo preciso por el cual la TEC beneficia a los pacientes con trastorno bipolar no está claro.

  • Algunas investigaciones se centran en los cambios que la TEC ejerce sobre la fisiología del cerebro. Puede aumentar la permeabilidad de la barrera hematoencefálica, producir un efecto anticonvulsivo (similar a los efectos de los medicamentos anticonvulsivos utilizados como estabilizadores del estado de ánimo) y reducir el flujo sanguíneo en una parte del cerebro que se correlaciona con un mejor estado de ánimo.
  • Otra teoría sugiere que varios cambios hormonales que ocurren durante la TEC producen los principales beneficios, con especial interés en los cambios en las hormonas relacionadas con la tiroides.
  • Sin embargo, otra teoría postula que los beneficios de la TEC se derivan de sus efectos sobre los niveles de dopamina. Este neurotransmisor probablemente juega un papel importante en el trastorno bipolar, así como en otras afecciones para las que a veces se recomienda la TEC, incluida la depresión delirante.
  • La TEC parece estimular el crecimiento de neuronas en el hipocampo (el área del cerebro responsable de la memoria).

¿Cómo se usa la TEC para tratar el trastorno bipolar?

La terapia electroconvulsiva (TEC) suele salvar vidas en casos de depresión y manía graves, pero ha recibido mucha publicidad negativa. La TEC es una opción de importancia crítica si alguien tiene muchas tendencias suicidas, si la persona está gravemente enferma y no puede esperar a que los medicamentos funcionen (por ejemplo, la persona no está comiendo ni bebiendo), si hay antecedentes de muchos ensayos de medicamentos fallidos, si la condiciones o el embarazo hacen que los medicamentos no sean seguros, o si hay psicosis (delirios o alucinaciones).

La TEC se administra bajo anestesia en un entorno médico cuidadosamente supervisado. Los pacientes suelen recibir de 6 a 10 tratamientos durante unas pocas semanas. El efecto secundario más común de la TEC son los problemas temporales de memoria, pero en muchos casos la memoria regresa relativamente pronto después de un curso de tratamiento.

Cómo funciona la ECT

La terapia electroconvulsiva tiene una alta tasa de éxito para tratar la depresión unipolar y bipolar y la manía. Sin embargo, debido a la conveniencia del tratamiento farmacológico y al estigma que a veces se asocia a la terapia con TEC, la TEC se suele emplear después de que se hayan explorado todas las opciones de tratamiento farmacéutico.

La TEC se administra bajo anestesia y los pacientes reciben un medicamento relajante muscular para prevenir convulsiones. El tratamiento consiste en una serie de pulsos eléctricos que se mueven hacia el cerebro a través de electrodos en la cabeza del paciente. Aunque se desconocen los mecanismos exactos detrás del éxito de la terapia con TEC, se cree que esta corriente eléctrica altera los procesos electroquímicos del cerebro y, en consecuencia, alivia la depresión.

Dolores de cabeza, dolor muscular, náuseas y confusión son posibles efectos secundarios inmediatamente después de un procedimiento de TEC. También se ha informado de pérdida temporal de la memoria en pacientes con TEC. En pacientes bipolares, la TEC se usa a menudo junto con la terapia con medicamentos.

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