¿Tengo una enfermedad mental?

Muchos se preguntan si tienen un problema psicológico diagnosticable, pero hay una pregunta mejor para ayudar a determinar si debe buscar ayuda.

¿Los síntomas psiquiátricos están perjudicando mi vida?

¿Alguna vez te has preguntado si tienes una enfermedad mental? La mayoría de nosotros hemos considerado esta cuestión en un momento u otro. Es una pregunta difícil de responder. Puede comprar una copia del DSM-IV, la lista oficial de trastornos mentales en los EE. UU. Este libro enumera todos los trastornos y los criterios que deben cumplirse. Sin embargo, este puede no ser el mejor enfoque, ya que es difícil ser objetivo acerca de nuestros propios problemas de salud mental.

Una mejor pregunta para hacer es: ¿Mis problemas o síntomas se interponen en mi vida? Si es así, entonces es una buena idea buscar ayuda y hacer algo al respecto. Es posible que tenga o no un trastorno mental diagnosticable, pero obtener ayuda profesional lo ayudará a recuperar el control de su vida. En el DSM-IV, este concepto de un problema que «se interpone en el camino» generalmente se aborda con palabras como «la perturbación es lo suficientemente grave como para causar angustia clínicamente significativa o deterioro en las áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes del funcionamiento».

La información sobre diferentes trastornos mentales se encuentra en el sitio HealthyPlace.com. Puedes leer sobre la diferencia entre tristeza y depresión, por ejemplo, pero ¿dónde trazas la línea en tu propia vida? Si la tristeza se interpone en el camino, es hora de hacer algo. La mayoría de nosotros nos preocupamos a veces. Si la preocupación comienza a causar problemas, busque ayuda. No es necesario que le diagnostiquen un trastorno obsesivo-compulsivo para beneficiarse de la ayuda profesional si la preocupación le está causando problemas.

El propósito de un diagnóstico psiquiátrico es transmitir información sobre un problema y sugerir algunas posibles soluciones. Leer demasiado sobre los diagnósticos de salud mental puede convertirse en un problema. La mayoría de nosotros hemos oído hablar del «síndrome del estudiante de medicina», cuando los estudiantes de medicina leen tanto sobre enfermedades que llegan a creer que padecen una de ellas. Los síntomas que se enumeran para muchos trastornos mentales son síntomas con los que la mayoría de nosotros podemos identificarnos, al menos en pequeña escala. Manténgase enfocado en encontrar una solución a los problemas de su vida, en lugar de obtener el «diagnóstico correcto». Si un problema se interpone en el camino, busque ayuda.

Fuente: Asociación Estadounidense de Psiquiatría, Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, cuarta edición. Washington DC, 1994.

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