Terapia cognitiva para el trastorno de pánico

La terapia cognitiva para el trastorno de pánico es muy eficaz. Lea sobre este tratamiento para los ataques de pánico.

La terapia cognitiva para el trastorno de pánico es muy eficaz.  Lea sobre este tratamiento para los ataques de pánico.La terapia cognitiva para el trastorno de pánico es un tratamiento relativamente breve (de 8 a 15 sesiones) derivado de la teoría cognitiva del trastorno de pánico. Según esta teoría, las personas que experimentan ataques de pánico repetidos lo hacen porque tienen una tendencia relativamente duradera a malinterpretar las sensaciones corporales benignas como indicaciones de una catástrofe física o mental inmediatamente inminente. Por ejemplo, las palpitaciones pueden interpretarse como evidencia de un ataque cardíaco inminente. Se dice que esta anomalía cognitiva conduce a un ciclo de retroalimentación «positiva» en el que las malas interpretaciones de las sensaciones corporales producen un aumento de la ansiedad. Esto a su vez fortalece las sensaciones, produciendo un círculo vicioso que culmina en un ataque de pánico.

El tratamiento para los ataques de pánico comienza revisando con el paciente un ataque de pánico reciente y derivando una versión idiosincrásica del círculo vicioso de pánico. Una vez que el paciente y el terapeuta han acordado que los ataques de pánico implican una interacción entre sensaciones corporales y pensamientos negativos sobre las sensaciones, se utilizan una variedad de procedimientos cognitivos y conductuales para ayudar a los pacientes a desafiar sus malas interpretaciones de las sensaciones. Los procedimientos cognitivos incluyen identificar observaciones que son inconsistentes con las creencias del paciente, educar al paciente sobre los síntomas de ansiedad y modificar las imágenes relacionadas con la ansiedad. Los procedimientos conductuales incluyen inducir sensaciones temidas (por hiperventilación), enfocar la atención en el cuerpo o leer pares de palabras (que representan sensaciones temidas y catástrofes) para demostrar las posibles causas de los síntomas de los pacientes y detener los comportamientos de seguridad (como agarrarse a objetos sólidos). cuando se sienta mareado) para ayudar a los pacientes a desmentir sus predicciones negativas sobre las consecuencias de sus síntomas. Como ocurre con la terapia cognitiva para otros trastornos, las sesiones de tratamiento están muy estructuradas. Se acuerda una agenda al comienzo de cada sesión y se utilizan calificaciones de creencias repetidas para monitorear el cambio cognitivo dentro de la sesión. Además, se utilizan resúmenes frecuentes para garantizar el entendimiento mutuo. Al final de cada sesión, también se acuerdan una serie de tareas.

Los ensayos controlados en los Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, los Países Bajos y Suecia (ver Clark, 1997, para una revisión) muestran que la terapia cognitiva es un tratamiento eficaz para el trastorno de pánico. Los análisis de intención de tratar indican que entre el 74% y el 94% de los pacientes se liberan del pánico y las ganancias se mantienen durante el seguimiento. La efectividad del tratamiento no parece deberse completamente a factores terapéuticos inespecíficos, ya que tres ensayos han encontrado que la terapia cognitiva es superior a las intervenciones psicológicas alternativas igualmente creíbles.

Fuente:

  • (1) Clark, DM (1997). Trastorno de pánico y fobia social. En DM Clark y CG Fairburn (Eds.), Ciencia y práctica de la terapia cognitivo-conductual (págs. 121-153). Nueva York: Oxford University Press.

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