Terapia de choque: cargas positivas y negativas

El Washington Post
Tom Graham
06-06-2000

¿Se ha preguntado alguna vez cómo los psiquiatras toman la decisión de escandalizar a una persona en contra de su voluntad?  ¿Quién es candidato para el shock forzado y por qué?La extensa pérdida de memoria descrita por Ann Lewis en el artículo adjunto refuerza algunas de las impresiones negativas generalizadas sobre la terapia electroconvulsiva. Incluso los partidarios de la TEC reconocen que la pérdida de memoria es un efecto secundario común, aunque dicen que suele ser mucho menos grave que el informado por Lewis.

Juan Saavedra, el psiquiatra de Bethesda que trató a Lewis antes de que se sometiera a la TEC, dice que generalmente considera esta terapia solo para una persona muy mayor que tendría problemas para tolerar la medicación o para una persona que está «en peligro de suicidio». [where] realmente no puedes esperar a que los antidepresivos sean efectivos «. Al discutir esto como una opción, dice,» mi enfoque será decir que lo más importante es la preservación de la vida «.

«Siempre hay muchos miedos, y es comprensible» a la luz de los casos publicitados de «personas que han sido maltratadas», dice Saavedra, quien agrega que en su experiencia la mayoría de los pacientes a los que se insta a recibir TEC aceptan hacerlo. .

«No hay forma de predecir» el grado de pérdida de memoria de la TEC, dice Saavedra. «Cada tratamiento tiene sus posibilidades de que algo salga mal», pero la TEC es «un procedimiento muy seguro en estos días». No es lo suficientemente seguro, en opinión de aquellos que creen que la TEC sigue siendo más peligrosa de lo que vale.

«La descarga induce una tormenta eléctrica que borra los patrones eléctricos normales en el cerebro, impulsando la aguja de registro en el EEG hacia arriba y hacia abajo en oscilaciones violentas e irregulares. Este período de ráfagas extremas de energía eléctrica a menudo es seguido por un período más breve de absolutamente sin actividad eléctrica … Las ondas cerebrales se vuelven temporalmente planas, exactamente como en la muerte cerebral, y es posible que la muerte celular tenga lugar en este momento «.

Esa es la opinión de otro psiquiatra de Bethesda, Peter Breggin, en su libro «Psiquiatría tóxica. «El sitio web de Breggin, breggin.com, es solo uno de los muchos (ect.org, antipsychiatry.org, banshock.org, etc.) que advierten sobre las desagradables repercusiones de la TEC.

El Informe del Cirujano General sobre Salud Mental del año pasado dio poco consuelo a los oponentes de ECT, aunque reconoció algunos de los misterios científicos y los malos usos pasados ​​de la terapia desde que se desarrolló en la década de 1930:

«La TEC consiste en una serie de convulsiones breves generalizadas inducidas por el paso de una corriente eléctrica a través del cerebro por medio de dos electrodos colocados en el cuero cabelludo … Los mecanismos exactos por los que la TEC ejerce su efecto terapéutico no se conocen todavía… La experiencia clínica acumulada, confirmada posteriormente en ensayos clínicos controlados, determinó que la TEC es altamente eficaz contra la depresión grave, algunos estados psicóticos agudos y la manía. Ningún estudio controlado ha demostrado que ningún otro tratamiento tenga una eficacia superior a la TEC en el tratamiento. de la depresión «.

Sobre el tema de la pérdida de memoria, el informe sugiere que la mayoría de los pacientes se ven mucho menos afectados que Lewis: «La confusión y la desorientación que se ven al despertar después de la TEC suelen desaparecer en una hora. Los problemas de memoria más persistentes son variables. Los más típicos … ha Ha sido un patrón de pérdida de memoria durante el tiempo de la serie de TEC y que se remonta a un promedio de seis meses, combinado con un deterioro con el aprendizaje de nueva información, que continúa durante quizás dos meses después de la TEC «.

El informe también reiteró la conclusión del establecimiento médico de que la TEC es una herramienta útil para tratar ciertos trastornos mentales:

«Aunque la tasa de respuesta promedio del 60 al 70 por ciento observada con la TEC es comparable a la obtenida con la farmacoterapia, existe evidencia de que el efecto antidepresivo de la TEC ocurre más rápido que el observado con la medicación, lo que fomenta el uso de la TEC cuando la depresión se acompaña de una depresión potencialmente incontrolable. ideas y acciones suicidas. Sin embargo, la TEC no ejerce una protección a largo plazo contra el suicidio. De hecho, ahora se reconoce que un ciclo único de TEC debe considerarse como un tratamiento a corto plazo para un episodio agudo de enfermedad «.

O como dijo Saavedra la semana pasada, «ECT no cura nada».

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