Terapia de choque … HA VUELTO

Por SANDRA G. BOODMAN
El Washington Post
24 de septiembre de 1996, página Z14

Tabla de contenido

  • Milagros anecdóticos
  • Recuerdos desaparecidos
  • Lo viejo y lo nuevo
  • Datos incompletos
  • ¿Preventivo del suicidio?
  • Preguntas sobre la pérdida de memoria persiste
  • Lazos de los expertos con la industria de las máquinas de impacto
  • Mujeres mayores Pacientes más frecuentes
  • Casos de electrochoque involuntario
  • Descubierto en 1938, Electroshock ha fluctuado en popularidad
  • Pacientes famosos que han sufrido electroshock

Es diferente a cualquier otro tratamiento en psiquiatría, una terapia que aún despierta una controversia tan apasionada después de 60 años que los partidarios y opositores ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre su nombre.

Los defensores lo llaman terapia electroconvulsiva o TEC. Dicen que es un tratamiento injustamente difamado, mal entendido y notablemente efectivo para la depresión intratable.

Los críticos lo llaman por su antiguo nombre: electrochoque. Afirman que temporalmente «levanta» la depresión al causar cambios transitorios de personalidad similares a los que se observan en los pacientes con lesiones en la cabeza: euforia, confusión y pérdida de memoria.

Ambos campos están de acuerdo en que la TEC, que se administra anualmente a unos 100.000 estadounidenses, la mayoría de ellos mujeres, es un procedimiento simple, tan simple que un anuncio de la máquina de choque más utilizada les dice a los médicos que solo necesitan poner un dial en la posición del paciente. age ey presione un botón.

¿El tratamiento con terapia electroconvulsiva es bárbaro o un milagro?  Hay pacientes y psiquiatras a ambos lados de la valla de ECT.Los electrodos conectados a una máquina de TEC, que se asemeja a un receptor estéreo, se colocan en el cuero cabelludo de un paciente que ha recibido anestesia general y un relajante muscular. Con solo presionar un interruptor, la máquina entrega suficiente electricidad para encender una bombilla durante una fracción de segundo. La corriente provoca una breve convulsión, reflejada en la contracción involuntaria del dedo del pie del paciente. Unos minutos más tarde, el paciente se despierta muy confundido y sin ningún recuerdo de los acontecimientos que rodearon el tratamiento, que normalmente se repite tres veces a la semana durante aproximadamente un mes.

Nadie sabe cómo o por qué funciona la TEC, o qué le hace al cerebro la convulsión, similar a un ataque epiléptico de gran mal. Pero muchos psiquiatras y algunos pacientes que se han sometido a TEC dicen que tiene éxito cuando todo lo demás (medicamentos, psicoterapia, hospitalización) ha fallado. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) dice que alrededor del 80 por ciento de los pacientes que se someten a TEC muestran una mejora sustancial. Por el contrario, los medicamentos antidepresivos, la piedra angular del tratamiento de la depresión, son eficaces para el 60 al 70 por ciento de los pacientes.

«La TEC es uno de los regalos de Dios para la humanidad», dijo Max Fink, profesor de psiquiatría en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook. «No hay nada igual, nada igual en eficacia o seguridad en toda la psiquiatría», declaró Fink, tan comprometido con el tratamiento que recuerda la fecha precisa en 1952 en que lo administró por primera vez.

No hay duda de que la medicina convencional está sólidamente detrás de la TEC. Los Institutos Nacionales de Salud lo han respaldado y durante años han financiado investigaciones sobre el tratamiento. La Alianza Nacional para los Enfermos Mentales, un influyente grupo de presión compuesto por familiares de personas con enfermedades mentales crónicas, apoya el uso de la TEC al igual que la Asociación Nacional de Depresivos y Maníaco-Depresivos, una organización compuesta por pacientes psiquiátricos. La APA, la asociación comercial con sede en Washington que representa a los psiquiatras de la nación, ha luchado durante mucho tiempo contra los esfuerzos de los legisladores para regular o restringir la terapia de choque y en los últimos años ha tratado de hacer de la TEC una terapia de primera línea para la depresión y otras enfermedades mentales, en lugar de que el tratamiento de último recurso.

Y la Administración de Alimentos y Medicamentos ha propuesto relajar las restricciones sobre el uso de máquinas de TEC, a pesar de que los dispositivos nunca se han sometido a las rigurosas pruebas de seguridad que se han exigido a los dispositivos médicos durante las últimas dos décadas. (Debido a que las máquinas se habían utilizado durante años antes de la aprobación de la Ley de Dispositivos Médicos de 1976, se protegieron con el entendimiento de que algún día se someterían a pruebas de seguridad y eficacia).

Muchos de los hospitales universitarios más prestigiosos del país: Massachusetts General en Boston, Mayo Clinic, University of Iowa, Columbia Presbyterian de Nueva York, Duke University Medical Center, Rush-Presbyterian-St de Chicago. Luke’s: administre ECT con regularidad. En los últimos tres años, algunas de estas instituciones han comenzado a utilizar el tratamiento en niños, algunos de tan solo 8 años.

Las organizaciones de atención administrada, que han reducido drásticamente el reembolso del tratamiento psiquiátrico, aparentemente ven con buenos ojos la TEC, a pesar de que se realiza en un hospital y generalmente requiere la presencia de dos médicos, un psiquiatra y un anestesiólogo, y, a veces, , cardiólogo también. El costo por tratamiento varía de $ 300 a más de $ 1,000 y toma alrededor de 15 minutos.

Medicare, el programa de seguro del gobierno federal para ancianos, que se ha convertido en la principal fuente de reembolso de la TEC, paga a los psiquiatras más por realizar TEC que por chequeos de medicamentos o psicoterapia. Cada vez más, el tratamiento se administra de forma ambulatoria.

En el área de Washington, más de una docena de hospitales realizan ECT, según Frank Moscarillo, director ejecutivo de la Washington Society for ECT y jefe del servicio de ECT en Sibley Hospital, un hospital privado en el noroeste de Washington. Moscarillo dijo que Sibley administra alrededor de 1,000 tratamientos de TEC al año, más que todos los demás hospitales locales juntos.

«Con las compañías de seguros no hay límite [for ECT] como lo hay para la psicoterapia «, dijo Gary Litovitz, director médico del Dominion Hospital, un centro psiquiátrico privado con 100 camas en Falls Church.» Eso es porque es un tratamiento concreto que pueden conseguir. No nos hemos topado con una situación en la que una empresa de atención administrada nos haya cortado prematuramente «.


Milagros anecdóticos

Debido al estigma de la enfermedad psiquiátrica en general y del tratamiento de choque en particular, la mayoría de los pacientes no discuten abiertamente sus experiencias. Entre los pocos que lo han hecho está el presentador de programas de entrevistas Dick Cavett, que se sometió a ECT en 1980. En un relato de 1992 sobre su tratamiento, Cavett le dijo a la revista People que había sufrido depresiones debilitantes periódicas desde 1959 cuando se graduó en Yale. En 1975, un psiquiatra le recetó un antidepresivo que funcionó tan bien que una vez que Cavett se sintió mejor, simplemente dejó de tomarlo.

Su peor depresión ocurrió en mayo de 1980 cuando se puso tan agitado que lo sacaron de un avión Concorde con destino a Londres y lo llevaron al Columbia-Presbyterian Hospital. Allí fue tratado con TEC. «Estaba tan desorientado que no podía entender qué me pedían que firmara, pero firmé [the release for treatment] de todos modos «, escribió.

«En mi caso, la TEC fue milagrosa», continuó. “Mi esposa tenía dudas, pero cuando entró en mi habitación después, me senté y dije: ‘Mira quién está entre los vivos’. Fue como una varita mágica «. Cavett, quien estuvo en el hospital durante seis semanas, dijo que ha tomado antidepresivos desde entonces.

Dos veces en los últimos seis años, la escritora Martha Manning, quien durante años ejerció como psicóloga clínica en el norte de Virginia, se ha sometido a una serie de tratamientos de TEC. En su libro de 1994 titulado «Undercurrents», Manning escribió que meses de psicoterapia y numerosos antidepresivos no lograron detener su precipitado deslizamiento hacia la depresión suicida. Cuando su psicóloga Kay Redfield Jamison sugirió tratamientos de choque, Manning se horrorizó. Había sido entrenada para considerar la conmoción como un procedimiento arriesgado y bárbaro reservado para aquellos que habían agotado todas las demás opciones. Al final, Manning decidió que ella también lo había hecho.

En 1990 se sometió a seis tratamientos de TEC mientras era paciente en el Arlington Hospital. Dijo que sufrió una pérdida permanente de memoria por los eventos relacionados con el tratamiento y estuvo tan confundida durante varias semanas que se perdió conduciendo por su vecindario y no recordaba la visita de su hermana 24 horas después de que ocurriera.

«Da miedo, a pesar de las promesas de lo contrario», dijo Manning en una entrevista. Aunque algunos de sus recuerdos antes y durante la TEC se han borrado para siempre, Manning dijo que no sufrió otros problemas duraderos. «Sentí que recuperé 30 puntos de coeficiente intelectual» una vez que la depresión desapareció.

«Tuve suerte», dijo Manning, quien dice que su depresión ahora está controlada por medicamentos. «La TEC fue segura para mí y muy, muy útil. Fue un descanso en la acción, no una cura».

«Vengo de una posición en la que veo la TEC en su mejor momento», agregó Manning, quien dijo que volvería a tener TEC si la necesitara. «Estoy seguro de que hay otras personas que lo han visto en su peor momento».

Recuerdos desaparecidos

Ted Chabasinski es una de esas personas.

Un abogado en Berkeley, California, Chabasinski, de 59 años, dice que ha pasado años tratando de recuperarse de las docenas de tratamientos de TEC a los que se sometió hace más de medio siglo. A los 6 años, lo sacaron de un familia adoptiva en el Bronx y enviada al Hospital Bellevue de Nueva York para ser tratada por la fallecida psiquiatra infantil Lauretta Bender.

Cuando era niño, Chabasinski era precoz pero muy retraído, comportamientos que un trabajador social que visitaba regularmente a la familia de acogida creía que eran el comienzo de la esquizofrenia, la misma enfermedad que padecía su madre, que era pobre y soltera. «En ese momento, las causas hereditarias de las enfermedades mentales estaban de moda», dijo.

Chabasinski fue uno de los primeros niños en recibir tratamientos de choque, que se administraron sin anestesia ni relajantes musculares. «Me dieron ganas de morir», recordó. «Recuerdo que me metían un trapo en la boca para que no me mordiera la lengua y que eran necesarios tres asistentes para sujetarme. Sabía que por las mañanas no me iba a desayunar. recibir tratamiento de choque «. Pasó los siguientes 10 años en un hospital psiquiátrico estatal.

Bender, que sorprendió a 100 niños, el menor de los cuales tenía 3 años, abandonó el uso de la TEC en la década de 1950. Es mejor conocida como la co-desarrolladora de una prueba neuropsicológica ampliamente utilizada que lleva su nombre, no como pionera en el uso de la TEC en niños. Ese trabajo fue desacreditado por investigadores que encontraron que los niños que ella trató no mostraron mejoría o empeoraron.

La experiencia dejó a Chabasinski con la convicción de que la TEC era una barbarie y debería ser ilegalizada. Convenció a los residentes de su ciudad natal adoptiva; en 1982, los votantes de Berkeley aprobaron abrumadoramente un referéndum que prohibía el tratamiento. Esa ley fue anulada por un tribunal después de que la APA impugnara su constitucionalidad.

Lo viejo y lo nuevo

Hay pocas dudas de que la TEC administrada antes de finales de la década de 1960, comúnmente denominada «no modificada», fue diferente del tratamiento posterior. Cuando Chabasinski se sometió a TEC, los pacientes no recibían habitualmente anestesia general ni fármacos paralizantes de los músculos para prevenir espasmos y fracturas musculares, así como oxígeno continuo para proteger el cerebro. Tampoco hubo seguimiento por electroencefalograma. Todos estos son estándar en la actualidad. En los viejos tiempos, las máquinas de choque usaban electricidad de onda sinusoidal, una forma diferente (y los partidarios de la ECT dicen que es más arriesgada) de impulso eléctrico que la breve corriente de pulso dispensada por las máquinas contemporáneas.


Pero los críticos sostienen que estos cambios son en gran parte cosméticos y que la TEC «modificada» simplemente oscurece una de las manifestaciones más inquietantes de los tratamientos anteriores: un paciente que hace muecas y tirones durante una convulsión. Algunos oponentes dicen que las máquinas más nuevas son en realidad más peligrosas porque la intensidad de la corriente es mayor. Otros señalan que el tratamiento modificado requiere que los pacientes se sometan a anestesia general repetida, lo que conlleva sus propios riesgos.

«Las características del tratamiento que hicieron que la gente se indignara y conmocionara ahora están un poco enmascaradas, por lo que el procedimiento parece bastante benigno», dijo el psiquiatra de Nueva York Hugh L. Polk, un oponente de ECT que es director médico de la Clínica de Salud Mental de Glendale. en Queens.

«El tratamiento básico no ha cambiado», agregó. «Implica pasar una gran cantidad de electricidad a través del cerebro de las personas. No se puede negar que la TEC es un shock profundo para el cerebro, [an organ that is] enormemente complicado y del que sólo tenemos la más mínima comprensión «.

Cincuenta años después de que Chabasinski fuera tratado en Bellevue, Theresa E. Adamchik, una técnica informática de 39 años, se sometió a TEC como paciente externo en un hospital de Austin, Texas. Adamchik dijo que dos años de terapia, antidepresivos y hospitalizaciones repetidas habían fracasado para aliviar una depresión constante causada en parte por la ruptura de su segundo matrimonio.

Adamchik dijo que accedió a recibir los tratamientos, que estaban cubiertos por su organización de mantenimiento de la salud, después de que los médicos le aseguraron que «me sacaría de la depresión». Cuando preguntó sobre la pérdida de memoria, dijo: «Me dijeron que mataría tantas células cerebrales como si saliera y me emborrachara una noche».

Pero Adamchik dijo que sus problemas de memoria persistieron mucho más tiempo de lo que habían predicho sus médicos. «Es muy extraño. A veces hay recuerdos sin emociones y emociones sin recuerdos. Tengo destellos de cosas, fragmentos y piezas», dijo. Los tratamientos también borraron los recuerdos de eventos que ocurrieron años antes, como el funeral de 1978 de su hijo de 2 años, quien se ahogó en una piscina en el patio trasero.

Adamchik dijo que, aunque ha regresado al trabajo y ya no está deprimida, nunca volvería a consentir los tratamientos de choque. «No tenía ningún problema de memoria antes de la TEC», dijo. «Ahora sí. A veces estoy en medio de una oración y me olvido de lo que estoy hablando».

Datos incompletos

Uno de los principales problemas en la evaluación de la efectividad de la TEC, señaló la anestesióloga de la Universidad de Maryland Beatrice L. Selvin, quien revisó más de 100 estudios de TEC realizados desde la década de 1940, es que «incluso la literatura más reciente todavía está plagada de hallazgos contradictorios. .. pocos trabajos de investigación informan estudios bien controlados, procedimientos similares, medidas, técnicas, protocolos o análisis de datos «, concluyó Selvin en un artículo de 1987 en la revista Anesthesiology. Su conclusión se hace eco de un informe de 1985 de una conferencia de consenso de los NIH, que citó la mala calidad de la investigación de la TEC.

Una hoja informativa de la APA de 1993 decía que al menos el 80 por ciento de los pacientes con depresión severa e intratable mostrarán una mejora sustancial después de la TEC. Los estudios han demostrado que después de un curso de seis a 12 tratamientos, el 80 por ciento de los pacientes obtienen mejores puntajes en una prueba de uso común para medir la depresión, generalmente la escala de depresión de Hamilton.

Pero lo que la hoja informativa de la APA no menciona es que la mejora es solo temporal y que la tasa de recaída es alta. Ningún estudio ha demostrado un efecto de la TEC durante más de cuatro semanas, razón por la cual un número creciente de psiquiatras recomiendan tratamientos mensuales de mantenimiento o de «refuerzo», aunque hay poca evidencia de que sean efectivos.

Muchos estudios indican que la tasa de recaída es alta incluso para los pacientes que toman medicamentos antidepresivos después de la TEC. Un estudio de 1993 realizado por investigadores de la Universidad de Columbia publicado en el New England Journal of Medicine, encontró que mientras el 79 por ciento de los pacientes mejoraron después de la TEC (una semana después de su último tratamiento habían mejorado sus puntuaciones en la escala de Hamilton), el 59 por ciento estaban deprimidos dos meses despues.

Richard D. Weiner, un psiquiatra de la Universidad de Duke que es presidente del grupo de trabajo de ECT de la APA, dice que la ECT no es una cura para la depresión. «La TEC es un tratamiento que se usa para sacar a alguien de un episodio», dijo Weiner, quien lo compara con el uso de antibióticos para tratar la neumonía.

Sin embargo, es posible que otros psiquiatras no estén tan convencidos de la eficacia de la TEC. Un artículo de investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard publicado el año pasado en el American Journal of Psychiatry encontró tales disparidades en el uso de la TEC en 317 áreas metropolitanas de Estados Unidos que llamaron al tratamiento «entre los procedimientos de mayor variación en la medicina». Los investigadores, que atribuyeron las disparidades a las dudas sobre la TEC, encontraron que la popularidad del tratamiento estaba «fuertemente asociada con la presencia de un centro médico académico».

El uso de ECT fue mayor en varias áreas metropolitanas relativamente pequeñas: Rochester, Minnesota (Clínica Mayo), Charlottesville (Universidad de Virginia), Iowa City (Hospitales de la Universidad de Iowa), Ann Arbor (Universidad de Michigan) y Raleigh-Durham (Universidad de Duke) Centro Médico).

Otra cuestión no resuelta sobre la TEC es su tasa de mortalidad. Según el informe de la APA de 1990, uno de cada 10.000 pacientes muere como resultado de la TEC moderna. Esta cifra se deriva de un estudio de muertes dentro de las 24 horas posteriores a la ECT informada a los funcionarios de California entre 1977 y 1983.

Pero las estadísticas más recientes sugieren que la tasa de mortalidad puede ser mayor. Hace tres años, Texas se convirtió en el único estado que exige a los médicos que informen las muertes de pacientes que ocurren dentro de los 14 días posteriores al tratamiento de choque y uno de los cuatro estados que exige cualquier informe de TEC. Los funcionarios del Departamento de Salud Mental y Retraso Mental de Texas informan que entre el 1 de junio de 1993 y el 1 de septiembre de 1996, recibieron informes de 21 muertes entre aproximadamente 2,000 pacientes.


«Texas recopila datos que nadie más recopila», dijo Steven P. Shon, director médico del departamento. Sin embargo, el estado no requiere una autopsia en estos casos. «Debemos tener mucho cuidado» de atribuir estas muertes a la TEC, añadió. «A menos que haya una autopsia, no hay forma de establecer una conexión causal».

Los registros muestran que cuatro muertes fueron suicidios, todos los cuales ocurrieron menos de una semana después de la TEC. Un hombre murió en un accidente automovilístico en el que era pasajero. En cuatro casos, la causa de la muerte se enumeró como paro cardíaco o ataque cardíaco. Un paciente murió de cáncer de pulmón. Dos muertes fueron complicaciones de la anestesia general. En ocho casos no hubo información sobre la causa de la muerte. Al menos dos tercios de los pacientes tenían más de 65 años y, en casi todos los casos, el tratamiento fue financiado por Medicare o Medicaid.

¿Preventivo del suicidio?

Una de las razones más comunes citadas por los médicos para realizar la TEC es que previene el suicidio. El informe de la Conferencia de Consenso de los NIH de 1985 establece que «el riesgo inmediato de suicidio» que no se puede controlar con otros tratamientos «es una indicación clara para considerar la TEC».

De hecho, no hay pruebas de que la TEC evite el suicidio. Algunos críticos sugieren que existe evidencia anecdótica de que la confusión y la pérdida de memoria después del tratamiento pueden incluso precipitar el suicidio en algunas personas. Señalan a Ernest Hemingway, quien se pegó un tiro en julio de 1961, días después de ser dado de alta de la Clínica Mayo, donde había recibido más de 20 tratamientos de choque. Antes de su muerte, Hemingway se quejó a su biógrafo AE Hotchner: «¿Cuál es la sensación de arruinar mi cabeza y borrar mi memoria, que es mi capital, y dejarme sin trabajo? Fue una cura brillante, pero perdimos al paciente».

Un estudio de 1986 realizado por investigadores de la Universidad de Indiana de 1.500 pacientes psiquiátricos encontró que aquellos que se suicidaron cinco a siete años después de la hospitalización tenían algo más de probabilidad de haber tenido TEC que aquellos que murieron por otras causas.

Los investigadores, que también revisaron la literatura sobre la TEC y el suicidio, concluyeron que estos hallazgos «no respaldan la creencia común de que la TEC ejerce efectos protectores a largo plazo contra el suicidio».

«Nos parece que la innegable eficacia de la TEC para disipar la depresión y los síntomas del pensamiento y el comportamiento suicida se ha generalizado a la creencia de que tiene efectos protectores a largo plazo», concluyeron los investigadores en un artículo en Convulsive Therapy, una revista de ECT. practicantes.

Otro factor en la creciente popularidad de la TEC es económico, sugiere el psiquiatra de Tampa Walter E. Afield. Se puede resumir en una palabra: reembolso.

«Creo que el shock está regresando debido al cambio en el reembolso psiquiátrico», dijo Afield, ex consultor del Hospital Johns Hopkins que fundó una de las primeras empresas administradas de atención de salud mental del país. «[Insurers] ya no pagarán a los psiquiatras para que hagan psicoterapia, sino que pagarán por el shock o por las pruebas médicas «.

«Estamos siendo empujados como una especialidad a hacer lo que va a pagar», dijo Afield, que no se opone a la ECT, sino a su uso indiscriminado. «Las finanzas dictan el tratamiento. En los viejos tiempos, cuando las compañías de seguros pagaban por la hospitalización a largo plazo, teníamos pacientes que estaban hospitalizados durante mucho tiempo. Quién paga la factura determina qué tipo de tratamiento se realiza».

La creciente popularidad de la TEC preocupa a algunos psiquiatras. «Es mejor de lo que solía ser, pero tengo serias reservas al respecto», dijo el psiquiatra del área de Boston Daniel B. Fisher, quien nunca recomendó la TEC para un paciente. «Veo que ahora se está utilizando como una solución rápida, fácil y no muy duradera y eso me preocupa».

Persisten las preguntas sobre la pérdida de memoria

¿La TEC causa pérdida de memoria a largo plazo?

El formulario de consentimiento modelo elaborado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y copiado por los hospitales dice que «quizás 1 de cada 200» pacientes informan problemas de memoria duraderos. «Las razones de estos raros informes de deterioro de la memoria de larga duración no se comprenden completamente», concluye.

Críticos como David Oaks, director de la Coalición de Apoyo de Eugene, Oregon, un grupo de defensa compuesto por ex pacientes psiquiátricos, dicen que la estadística de 1 en 200 es una farsa. «Es totalmente ficticio y sin justificación científica y está diseñado para ser tranquilizador», dijo Oaks. Las quejas sobre la pérdida de memoria a largo plazo están muy extendidas entre los pacientes, dijo Oaks. Algunos insisten en que la TEC borró los recuerdos de eventos lejanos, como la escuela secundaria, o perjudicó su capacidad para aprender material nuevo.

Harold A. Sackeim, jefe de psiquiatría biológica del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York y miembro del grupo de trabajo de terapia de choque de seis miembros de la APA, dice que la cifra de 1 en 200 no se deriva de ningún estudio científico. Es, dijo Sackeim, «un número impresionista» proporcionado por el psiquiatra de Nueva York y defensor de la ECT Max Fink en 1979. Es probable que la cifra se elimine de futuros informes de la APA, dijo Sackeim.

Nadie sabe cuántos pacientes sufren problemas graves de memoria, dijo Sackeim, aunque cree que el número es bastante pequeño.

«Sé que pasa porque lo he visto», dijo. Él atribuye estos casos a la TEC realizada incorrectamente. Sin embargo, incluso cuando se administra correctamente, Sackeim señala que es más probable una mayor pérdida de memoria después del tratamiento bilateral, cuando los electrodos se colocan en ambos lados de la cabeza, en lugar de en un lado. Debido a que los médicos creen que la TEC bilateral es más efectiva, se administra con más frecuencia, dicen los expertos.

Si bien es comprensible culpar a la ECT por los problemas de memoria, puede que no sea exacto, señaló Larry R. Squire, neurocientífico de la Universidad de California en San Diego.


En una serie de estudios de los años setenta y ochenta, Squire, un experto en memoria que ha pasado años estudiando la TEC, comparó a más de 100 pacientes que se sometieron a TEC con los que nunca recibieron el tratamiento. Descubrió que los recuerdos de los días anteriores, durante y después de los tratamientos de choque probablemente se perdieron para siempre. Además, algunos pacientes demostraron problemas de memoria por eventos hasta seis meses antes de la TEC y hasta seis meses después de finalizado el tratamiento.

Sin embargo, después de seis meses, Squire dijo que los pacientes con TEC «se desempeñan tan bien en las nuevas pruebas de aprendizaje y en las pruebas de memoria remota como lo hacían antes del tratamiento» y también en un grupo de control de pacientes que nunca recibieron TEC.

La percepción generalizada de que la TEC tiene un deterioro permanente de la memoria es «una manera fácil de explicar el deterioro», dijo Squire en una entrevista. Cuando se presiona a los pacientes para que se sometan a TEC, dijo, «la indignación … combinada con una sensación de pérdida o baja autoestima» podría explicar tal creencia, incluso si no hay evidencia empírica que la respalde.

Algunos psiquiatras se muestran escépticos ante la hipótesis de Squire. Cuestionan la capacidad de las pruebas estándar para detectar problemas sutiles de memoria y señalan sus propias experiencias clínicas con los pacientes.

Daniel B. Fisher, psiquiatra y director de un centro comunitario de salud mental cerca de Boston, tiene «serias reservas» sobre los efectos de la TEC en la memoria y dice que nunca la ha recomendado a un paciente.

«La variabilidad sigue ahí, la imprevisibilidad y la incertidumbre sobre la naturaleza de los efectos secundarios», dijo Fisher, quien tiene un doctorado en neuroquímica y trabajó como neurocientífico en el Instituto Nacional de Salud Mental antes de ir a la escuela de medicina. «Ves a estas personas que pueden realizar funciones de rutina [after ECT] pero han perdido algunas de las habilidades más complejas «. Entre ellas, dijo, se encuentra una mujer a la que trató y que se las arregló adecuadamente con la vida cotidiana pero que ya no recordaba cómo tocar el piano.

Los lazos de los expertos de ECT con la industria de las máquinas de choque

Entre la pequeña fraternidad de expertos en electroshock, el psiquiatra Richard Abrams es ampliamente considerado como uno de los más destacados.

Abrams, de 59 años, quien se jubiló recientemente como profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias de la Salud / Chicago, es el autor del libro de texto estándar de psiquiatría sobre ECT. Es miembro del consejo editorial de varias revistas psiquiátricas. El informe del grupo de trabajo de 1990 de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría sobre la TEC está repleto de referencias a más de 60 artículos de su autoría. Abrams, cuyo interés en la TEC se remonta a su residencia en la década de 1960, formó parte del comité de élite que planeó la conferencia de consenso de 1985 de los Institutos Nacionales de Salud sobre TEC. Además, durante mucho tiempo ha sido un testigo experto de la defensa solicitado en nombre de médicos u hospitales demandados por pacientes que alegan que la TEC lesionó el cerebro.

Lo que es menos conocido es que Abrams es propietaria de Somatics, una de las empresas de máquinas ECT más grandes del mundo. Con sede en Lake Bluff, Ill., Somatics fabrica al menos la mitad de las máquinas ECT vendidas en todo el mundo, dijo Abrams. La mayor parte del resto lo fabrica MECTA, una empresa privada en Lake Oswego, Oregon.

Sin embargo, el libro de texto de 340 páginas de Abrams nunca menciona su interés financiero en Somatics, la compañía que fundó en 1983 con Conrad Melton Swartz, de 49 años, profesor de psiquiatría en la Universidad de East Carolina en Greenville, Carolina del Norte. Tampoco el manual de instrucciones de 1994 para el dispositivo escrito por Abrams y Swartz, los únicos propietarios y directores de la empresa, que contiene una amplia información biográfica.

Los vínculos financieros entre los fabricantes de dispositivos, las compañías farmacéuticas y las firmas de biotecnología «son una realidad creciente de la atención médica y un problema creciente», dijo Arthur L. Caplan, director del Centro de Bioética de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania.

Para los médicos, «las preguntas que generan tales conflictos de intereses financieros son: ¿los pacientes obtienen una divulgación completa adecuada de las opciones o está sesgando la forma en que presenta los hechos porque tiene un interés financiero en el tratamiento y se beneficia personalmente de él cada vez que se usa? ? » Preguntó Caplan.

«Es especialmente perturbador con la TEC porque es muy controvertida» y la desconfianza del público hacia el tratamiento es tan grande, añadió.

Abrams dijo que su editor en Oxford University Press sabía sobre su propiedad de Somatics. «Nadie sugirió que lo incluyera», dijo Abrams. «¿Por qué debería ser?» Abrams dijo que tiene reveló su cargo de director de Somatics después de que varias revistas médicas comenzaran a requerir información sobre posibles conflictos de intereses. Caplan dijo que un número creciente de revistas médicas requieren la divulgación de pagos superiores a $ 1,000.

Abrams dijo que no ve «ningún conflicto específico» entre su papel como experto en ECT y su propiedad de una empresa que fabrica máquinas de choque. Dijo que no ha decidido si incluir su propiedad en la tercera edición de su libro, que se publicará el próximo año.

Abrams se negó a decir cuánto ha ganado con Somatics. Aproximadamente 1.250 máquinas, con un precio de casi $ 10.000, se han vendido a hospitales de todo el mundo, dijo. Anualmente se venden entre 150 y 200 máquinas, según Abrams. Somatics también vende protectores bucales reutilizables por $ 29, que están diseñados para minimizar los riesgos de dientes astillados o una lengua lacerada.

Swartz, de 49 años, se negó a ser entrevistado. El año pasado, USA Today informó que consideraba que su interés financiero en Somatics era «un problema sin importancia». Se cita a Swartz diciendo que la empresa se fundó para proporcionar mejores máquinas y para «promover ECT».


«Los psiquiatras no ganan mucho dinero y al practicar la TEC pueden llevar sus ingresos casi al nivel del médico de familia o internista», se cita a Swartz. Swartz también dijo que los beneficios de la somática son comparables a tener una práctica de psiquiatría adicional. (El año pasado, los psiquiatras ganaron un promedio de 132.000 dólares, según la Asociación Médica Estadounidense).

Abrams y Swartz no son los únicos expertos en ECT con vínculos financieros con la industria.

Max Fink, de 73 años, profesor de psiquiatría en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, cuya apasionada defensa está ampliamente acreditada por el renovado interés en la TEC, recibe regalías de dos videos que hizo hace una década. Fink es uno de los seis expertos en ECT que sirvieron en el grupo de trabajo de ECT de 1990 de la APA, que redactó las pautas para el tratamiento.

En 1986 hizo dos videos sobre la TEC, uno para los pacientes y sus familias y el otro para el personal del hospital. Cada uno se vende por $ 350 y es utilizado por hospitales que administran ECT. Fink dijo que Somatics le pagó $ 18,000 por los derechos de las cintas de video; dijo que recibe el 8 por ciento de las regalías. Se negó a revelar cuánto dinero ganó con los videos.

Richard D. Weiner, de 51 años, de la Universidad de Duke, presidente del grupo de trabajo de la APA sobre ECT, aparece en una cinta de video de MECTA. Weiner dijo que se desempeñó como consultor de la empresa hace unos 10 años, pero que no ha «recibido dinero directamente» por sus servicios. En cambio, MECTA depositó entre $ 3,000 y $ 5,000 en una cuenta universitaria que Weiner controla y que, según un portavoz de Duke, está destinada a «apoyo a la investigación y otras funciones educativas».

Harold A. Sackeim, director de investigación de ECT en el Columbia-Presbyterian Hospital de Nueva York, también es miembro del grupo de trabajo de la APA sobre ECT. Sackeim, quien ha sido consultor tanto para MECTA como para Somatics, dice que no ha aceptado pagos en efectivo de los fabricantes porque no quiere ser percibido como «beneficiado personalmente» de ECT. En cambio, ambas empresas han realizado pagos a su laboratorio. Sackeim estima que su laboratorio ha recibido alrededor de $ 1,000 de Somatics y «varias decenas de miles de dólares» de MECTA.

El especialista en ética Caplan dijo que cree que tales donaciones plantean menos cuestiones éticas que los pagos directos a un médico o una participación en el capital social de una empresa. Aun así, dijo, corresponde a los médicos que reciben tales pagos revelar esto al público y especialmente a los posibles pacientes.

«Debe haber una divulgación completa por escrito y la información debe repetirse una y otra vez», dijo Caplan. «Los médicos deben dar a los pacientes la oportunidad de hacer preguntas si lo desean, no de tomar esas decisiones por ellos diciendo que no estarán interesados».

Los cambios en la población y los seguros hacen que las mujeres mayores sean las pacientes más comunes

Hace cuarenta años, el paciente típico de ECT se parecía a Randall P. McMurphy, el antihéroe inmortalizado por el actor Jack Nicholson en «Alguien voló sobre el nido del cuco». Al igual que McMurphy, los receptores de TEC tendían a ser menores de 40 años, hombres y personas empobrecidas, pacientes confinados en hospitales psiquiátricos estatales, a menudo en contra de su voluntad.

En estos días, el paciente típico de TEC es una anciana blanca, clínicamente deprimida y, por lo general, de clase media o media alta, que se ha inscrito en un hospital privado. Debido a que tiene más de 65 años, Medicare, el programa de seguro para ancianos del gobierno federal, paga total o parcialmente su factura.

El profundo cambio en la demografía de la TEC refleja varios factores, dicen los expertos. Entre ellos se encuentran el dramático crecimiento de la población de ancianos de la nación y de Medicare; una conciencia cada vez mayor por parte de los médicos del problema de la depresión geriátrica, y el impulso de las aseguradoras para que los psiquiatras proporcionen más tratamientos «médicos» de acción rápida y menos terapia de conversación.

Un informe de 1990 de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría concluyó que la edad avanzada no es un obstáculo para la TEC; citó el caso de un paciente de 102 años que recibió el tratamiento. Debido a que algunos psiquiatras creen que la terapia de choque funciona más rápido y es menos riesgosa que los medicamentos, se administra cada vez más a pacientes de edad avanzada. Frank Moscarillo, director de ECT en el Hospital Sibley de Washington, dijo que el paciente típico en su hospital tiene más de 60 años. Su paciente mayor tenía 98 años, «una viejecita» en palabras de Moscarillo.

Pero algunos estudios publicados han encontrado que el tratamiento de choque puede ser riesgoso, particularmente para pacientes de edad avanzada con problemas médicos importantes. Incluyen lo siguiente:

  • Un estudio de 1993 realizado por psiquiatras de la Universidad de Brown de 65 pacientes hospitalizados mayores de 80 años encontró que aquellos que recibieron TEC tenían una tasa de mortalidad más alta hasta tres años después del tratamiento que un grupo tratado con medicamentos. De los 28 pacientes que recibieron medicamentos, el 3.6 por ciento murió después de un año. De 37 pacientes que recibieron TEC, el 27 por ciento murieron en un año. Los autores concluyeron que las diferencias en las tasas de muerte no se debían principalmente a la TEC, sino al hecho de que los pacientes con TEC tenían problemas físicos más graves.

  • Un estudio de 1987 de 136 pacientes realizado por investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis encontró que las complicaciones después de la TEC, incluida la confusión grave y los problemas cardíacos y pulmonares, aumentaban con la edad.

  • Un estudio de 1984 realizado por médicos del New York Hospital-Cornell Medical Center encontró que los pacientes geriátricos desarrollaron significativamente más complicaciones, no todas reversibles, después de la TEC que los pacientes más jóvenes. Los problemas incluían latidos cardíacos irregulares, insuficiencia cardíaca y neumonía por aspiración, que ocurre cuando un paciente anestesiado inhala vómito en los pulmones. Las tres condiciones pueden ser fatales.

  • Un estudio de 1982 de 42 pacientes con TEC en la Clínica Payne Whitney de Nueva York encontró que el 28 por ciento desarrolló problemas cardíacos después de la TEC. El setenta por ciento de los pacientes que previamente se sabía que tenían problemas cardíacos experimentaron complicaciones.

  • Aun así, todos los investigadores concluyeron que los beneficios potenciales de la TEC para los pacientes ancianos deprimidos tienden a superar los riesgos. El shock, dicen, es efectivo para tratar rápidamente la deshidratación potencialmente mortal o la pérdida de peso causada por una depresión severa.


Casos de electrochoque involuntario

Al mismo tiempo, existe la preocupación de que los ancianos sean particularmente vulnerables a tratamientos inapropiados o peligrosos.

El año pasado, la Corte de Apelaciones de Illinois dictaminó que la TEC era demasiado arriesgada y no estaba en el mejor interés de Lucille Austwick, una paciente de 82 años de edad que sufre de demencia y depresión crónica.

El tribunal más alto del estado revocó la decisión de un tribunal inferior en Chicago que había ordenado a Austwick, un operador telefónico jubilado, someterse a hasta 12 tratamientos de ECT en Rush-Presbyterian-St. Luke’s Hospital contra su voluntad. Austwick, que no tiene familia, había sido previamente declarado incompetente por un tribunal.

En una opinión fuertemente redactada, los jueces detallaron las contradicciones en el testimonio del psiquiatra de Austwick, quien dijo que había solicitado una orden judicial «porque la terapia con medicamentos llevaría mucho tiempo». [and] sintió que sería mejor conseguir [the patient] fuera de aquí [the hospital] en lugar de quedarse aquí y gastar tiempo y dinero «.

En Wisconsin, la agencia estatal que protege los derechos de los enfermos mentales emitió el año pasado un informe que detalla nueve casos en los que los pacientes del St. Mary’s Hospital en Madison recibieron TEC en contra de su voluntad o sin el debido consentimiento informado.

Todos menos uno de los pacientes tenían más de 60 años y eran mujeres. Dos fueron obligados a recibir TEC, según el informe de la Coalición de Defensa de Wisconsin. En otro caso, el hospital amenazó con obtener una orden judicial para administrar un shock por las objeciones de un cónyuge, dijeron los investigadores.

La agencia concluyó que «las prácticas médicas y de enfermería que rodean a la ECT en la unidad psiquiátrica de St. Mary pueden no reflejar de manera consistente los estándares mínimos requeridos por la ley estatal y los estándares profesionales relevantes».

Los funcionarios del hospital negaron que St. Mary’s hubiera violado los derechos de los pacientes. Señalaron que los funcionarios reguladores no habían tomado ninguna medida. El hospital realizó cambios en sus documentos de consentimiento de ECT, pero no como resultado del informe de la comisión, dijeron los funcionarios.

Descubierto en 1938, Electroshock ha fluctuado en popularidad

Incluso sus más ardientes defensores coinciden en que la ECT despierta miedos primitivos: de ser alcanzado por un rayo, de los experimentos del Dr. Frankenstein, de la electrocución y la silla eléctrica.

«La TEC es algo que simplemente por su naturaleza no se ve bien», dijo Richard D. Weiner, presidente del grupo de trabajo de 1990 de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría sobre TEC y profesor asociado de psiquiatría en el Centro Médico de la Universidad de Duke. «Estás hablando de poner electricidad encima de la cabeza de alguien».

«La TEC es un tratamiento extraño», coincidió Harold A. Sackeim, jefe del servicio de TEC en el Columbia-Presbyterian Hospital de Nueva York. «En términos de sus características superficiales, tiene un aspecto horrible».

Durante miles de años, la idea de utilizar la electricidad para tratar enfermedades ha fascinado a los médicos. En el 47 d. C., los curanderos romanos aplicaron anguilas eléctricas a las cabezas de los que sufrían de dolor de cabeza. En las décadas de 1920 y 1930, los psiquiatras estadounidenses y europeos comenzaron a tratar algunas enfermedades mentales induciendo convulsiones de tipo epiléptico mediante dosis masivas de insulina y otras drogas. Descubrieron que algunos pacientes mostraron una mejora dramática, aunque temporal.

La ECT se descubrió algo por accidente en 1938 después de que un psiquiatra italiano adaptara un par de tenazas que se usaban para aturdir a los cerdos antes del sacrificio y las aplicara en las sienes de un ingeniero de 39 años de Milán, sacándolo de un estado delirante en el que se encontraba. sólo hablaba galimatías.

En la década de 1940, el coma de insulina y los tratamientos de descarga eléctrica se usaban ampliamente en los hospitales psiquiátricos estadounidenses, especialmente en las abarrotadas instituciones públicas que albergaban hasta 8.000 pacientes y tan solo 10 médicos.

Los relatos históricos están repletos de ejemplos de conmoción utilizados para someter y castigar a los pacientes, a veces con el pretexto de un tratamiento. Los pacientes particularmente problemáticos recibieron cientos de descargas, a menudo varias en un solo día.

«La TEC es prácticamente única entre las intervenciones médico-quirúrgicas en el sentido de que el uso indebido no era el objetivo de curar sino de controlar a los pacientes en beneficio del personal del hospital», dijo el historiador médico David J. Rothman de la Universidad de Columbia en una conferencia de consenso de los NIH en 1985. «Cualquiera que sea el uso indebido de la penicilina o los injertos de derivación de las arterias coronarias, la cuestión de la comodidad del personal no era tan importante como con la TEC».

La invención de Thorazine y otros fármacos antipsicóticos condujo a una disminución en el uso de ECT. También lo hicieron los relatos publicados de trato abusivo. La más famosa fue «Alguien voló sobre el nido del cuco», la novela de Ken Kesey de 1962 basada en sus experiencias en un hospital psiquiátrico del estado de Oregón, que en 1975 se convirtió en una película protagonizada por Jack Nicholson.

A mediados de la década de 1970, la ECT había caído en descrédito. Los psiquiatras recurrieron cada vez más a las drogas, que eran más baratas y fáciles de administrar y suscitaban menos oposición. Además, una serie de casos históricos relacionados con los abusos de la terapia de choque ayudaron a sentar las bases de la legislación sobre los derechos de los pacientes y el consentimiento informado.

El final de la década de 1980 marcó un resurgimiento en el uso de la TEC y, en los últimos años, los opositores de la TEC en algunos estados han intentado restringir o prohibir el tratamiento. En 1993, la Iglesia de la Cienciología, que se opone al tratamiento psiquiátrico, y varios grupos de activistas anti-ECT ayudaron a persuadir a los legisladores de Texas para que prohibieran la ECT para niños menores de 16 años y exigieran a los hospitales que informaran las muertes dentro de los 14 días posteriores al tratamiento.

El año pasado, un proyecto de ley para prohibir la ECT fue objeto de una audiencia pública de dos días ante un comité legislativo de Texas que escuchó el testimonio de 58 testigos. Ese proyecto de ley murió en comisión, pero sus patrocinadores predicen que resucitará el próximo año cuando la legislatura se vuelva a reunir.


PACIENTES FAMOSOS QUE TENÍAN TEC:

Ernest Hemingway se suicidó tras ser dado de alta de la Clínica Mayo, donde se sometió a TEC.

James Forrestal, el primer secretario de defensa de Estados Unidos, se suicidó en 1949. Forrestal, de 57 años, había recibido una serie de tratamientos de coma con insulina, un precursor de la TEC.

La poeta Sylvia Plath describió sus tratamientos de choque en su libro de 1971, «The Bell Jar». Ella escribió, «con cada destello una gran sacudida me golpeaba hasta que pensé que mis huesos se romperían y la savia saldría volando de mí como una planta partida».

El exsenador Thomas Eagleton (D-Mo.) Se vio obligado a renunciar a su puesto como candidato a vicepresidente en la lista demócrata en 1972.

El artista y activista político Paul Robeson se sometió a una serie de tratamientos de TEC en Londres en 1961.

A los 17 años, la estrella de rock Lou Reed recibió tratamientos de choque diseñados para «curar» su homosexualidad en un hospital psiquiátrico del estado de Nueva York.

La actriz de cine Frances Farmer recibió tratamientos de choque mientras estaba confinada en un hospital psiquiátrico estatal en Washington.

La escritora neozelandesa Janet Frame describió sus desgarradoras experiencias con la TEC en una autobiografía de 1961.

El ex jardinero de los Medias Rojas de Boston, Jimmy Piersall, escribió que ECT lo ayudó a salir de una depresión grave a principios de la década de 1950.

Vaslav Nijinksy, el famoso bailarín de ballet, se sometió a una serie de tratamientos de coma de insulina en Europa en la década de 1930.

La escritora Zelda Fitzgerald se sometió a tratamientos de coma con insulina, un precursor de la TEC, en un hospital de Carolina del Norte.

El crítico literario Seymour Krim, cronista de la Generación Beat, recibió ECT a fines de la década de 1950.

La actriz de cine Gene Tierney se sometió a ocho tratamientos de choque en 1955, según su autobiografía.

El poeta ganador del premio Pulitzer, Robert Lowell, fue hospitalizado repetidamente por maníaco depresivo y alcoholismo.

La estrella de cine Vivien Leigh, retratada en «Lo que el viento se llevó», recibió tratamientos de choque.

El presentador de programas de entrevistas Dick Cavett se sometió a una serie de tratamientos con TEC en 1980. «En mi caso, la TEC fue milagrosa», escribió.

Robert Pirsig describió sus experiencias con ECT en su libro más vendido de 1974, «Zen y el arte del mantenimiento de motocicletas».

El virtuoso del piano Vladimir Horowitz recibió tratamientos de choque para la depresión y luego regresó al escenario del concierto.

El pianista de conciertos Oscar Levant describió sus 18 tratamientos de TEC en su libro «Memorias de un amnésico».

Cartas al Washington Post sobre el artículo «Terapia de choque»

Me impresionó la imparcialidad de «Shock Therapy: It’s Back» [Cover, September 24]. Recibí 12 tratamientos de choque a principios de 1995 y 17 a principios de este año. ¿Los resultados? Tengo una gran pérdida de memoria de al menos los últimos dos años. Todavía me confundo un poco al conducir, incluso en áreas conocidas.

Me retiré de mi trabajo entre las dos series de tratamientos y hubo tres fiestas de jubilación diferentes para mí. No recuerdo ninguno de ellos. He llevado un diario durante los últimos dos años. La mayor parte me resulta tan desconocida que podría haber sido escrita por otra persona.

Otro resultado de los tratamientos es que estoy vivo para escribir esto; No me suicidé. Creo que mi «cura», si alguno de nosotros puede curarse de nuestras enfermedades de la mente y del alma, vendrá de mi terapia de conversación continua. Recuperarse de la depresión es un trabajo real, y ni la píldora ni la máquina pueden sustituir el trabajo involucrado.

Un compañero humano que haya sido entrenado puede hacer que el trabajo de recuperación sea simplemente soportable, pero posible. Es el toque humano lo que marca la diferencia; la mano que puede llegar hasta el fondo del barril para encontrarme, que puede dar un empujón desde atrás o un tirón desde adelante y que puede apretar mi mano para animarme mientras avanzamos juntos.

Tengo el mayor respeto por las personas en los campos de la salud mental. Espero intensamente que los investigadores realicen estudios que arrojen más luz sobre los problemas de memoria relacionados con la TEC. [electroconvulsive therapy]. Se están realizando investigaciones sobre tratamientos con similitudes con la TEC y se están investigando muchos aspectos de la enfermedad depresiva.

Con la atención administrada haciendo su parte, tal vez podamos esperar reducir los verdaderos costos de la depresión grave, que son el sufrimiento, la salud física deteriorada, los hogares destruidos, la productividad perdida y el suicidio.

Ann M. Hargrove
Arlington


El magnífico artículo planteó serias dudas no solo sobre la utilidad del procedimiento, sino también sobre su seguridad.

El formulario de consentimiento informado modelo de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, que muchas instalaciones de TEC utilizan al menos en parte, hace afirmaciones falsas sobre dos cuestiones de seguridad: que «quizás 1 de cada 200» pacientes de TEC informan problemas de memoria duraderos y que uno de cada 10.000 pacientes muere como resultado de ECT.

La pregunta crucial no es: «¿La TEC causa problemas de memoria duraderos?» sino, «¿Qué tan severos e incapacitantes son?»

El artículo informó sobre un grupo de más de 2,000 pacientes de TEC en Texas que tenían una tasa de muerte de aproximadamente uno en 100. También citó un estudio de 1993 de 65 pacientes hospitalizados mayores de 80 años, 28 de los cuales fueron tratados con medicamentos y 37 con ECT. En un año, uno en el grupo medicado y 10 en el grupo ECT murieron.

De estas y otras formas, los psiquiatras engañan a decenas de miles de pacientes anualmente para que acepten la TEC.

Me sometí electrochoque involuntariamente en 1963.

Leonard Roy Frank
San Francisco


Como superviviente psiquiátrico de más de 50 choques de subcomas de insulina, crítico de los choques y activista contra la psiquiatría, lo felicito por publicar una crítica sólida y bien investigada. El electrochoque está aumentando a un ritmo alarmante como arma de pacificación psiquiátrica al norte y al sur de la frontera (Estados Unidos-Canadá).

Don Weitz
Toronto


Soy una ex maestra y enfermera titulada cuya vida cambió para siempre gracias a 13 TEC para pacientes ambulatorios que recibí en 1983. La «terapia» de choque me incapacitó total y permanentemente.

Electroencefalogramas [electroencephalograms] Verifique el daño extenso que la conmoción le hizo a mi cerebro. De quince a veinte años de mi vida simplemente se borraron; sólo han regresado pequeños trozos y piezas. También me quedé con un deterioro de la memoria a corto plazo y graves déficits cognitivos.

No entiendo cómo el gobierno y la FDA pueden considerar cuestiones como el etiquetado del jugo de naranja como «concentrado» o «fresco» como algo importante para el pueblo estadounidense sin tener en cuenta cuestiones como las máquinas de choque. No hay inspección gubernamental de los dispositivos ECT.

La «terapia» de choque tomó mi pasado, mi educación universitaria, mis habilidades musicales, incluso el conocimiento de que mis hijos eran, de hecho, mis hijos. Llamo a ECT una violación del alma.

Barbara C. Cody, BS, RN
Hoffman Estates, Ill.


Su artículo de portada señala correctamente que la medicina organizada considera que la terapia electroconvulsiva es un tratamiento de eficacia probada contra la depresión grave. Sin embargo, es inexacto afirmar que la Asociación Estadounidense de Psiquiatría «ha buscado hacer de la TEC una terapia de primera línea para la depresión y otras enfermedades mentales, en lugar de un tratamiento de último recurso».

El Informe del Grupo de Trabajo de la APA sobre ECT recomienda que el tratamiento se use solo cuando otras formas de terapia, como medicamentos o psicoterapia, no hayan sido efectivas o no se puedan tolerar, y en casos que pongan en peligro la vida cuando otros tratamientos no funcionarán con la suficiente rapidez.

Es significativo que la Alianza Nacional para los Enfermos Mentales y la Asociación Nacional de Depresivos y Maníaco-Depresivos, dos organizaciones importantes que representan a pacientes y familias, apoyen el uso apropiado de la TEC.

Melvin Sabshin, MD
Director médico
Asociación Americana de Psiquiatría
Washington


En 1995, los representantes del estado de Texas Dawnna Dukes, Billy Clemmons y yo introdujimos una legislación bipartidista en la Cámara de Representantes para prohibir el uso en Texas del tratamiento psiquiátrico bárbaro conocido como terapia de electroshock. Recibimos la ayuda de grupos de defensa como la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), la Organización Nacional de Mujeres (NOW) y la Asociación Mundial de Sobrevivientes de Electroshock.

Nuestra legislación murió en comisión. Afortunadamente, Texas tiene una ley que requiere informes detallados sobre el uso de la terapia de choque. Como señaló su historia, las mujeres ancianas vulnerables son los principales objetivos.

Desde que presenté mi proyecto de ley, me he reunido y escuchado de decenas de víctimas humanas «post-shock» que fueron tratadas como ratas de laboratorio y ahora sufren nuevas aflicciones permanentes como pérdida de memoria, problemas de aprendizaje y trastornos convulsivos. Pocas personas están debidamente advertidas de los peligros conocidos del tratamiento de choque.

Senfronia Thompson
Representante estatal
Austin

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