Terapia de luz para la depresión

Descripción general de la fototerapia para el trastorno afectivo estacional (TAE) y si la fototerapia funciona en el tratamiento de la depresión invernal.

Descripción general de la fototerapia para el trastorno afectivo estacional (SAD) y si la fototerapia funciona en el tratamiento de la depresión invernal.

¿Qué es la terapia de luz?

La fototerapia implica la exposición a luz brillante durante aproximadamente 2 horas al día, generalmente por la mañana.

¿Cómo funciona la fototerapia?

La fototerapia se utiliza principalmente para personas que tienden a deprimirse en otoño e invierno, cuando la luz del día es más corta. Estas personas luego mejoran en primavera y verano. Se cree que la falta de luz en invierno afecta sus ritmos corporales naturales.

¿La fototerapia es eficaz para la depresión?

Existe buena evidencia de que la fototerapia ayuda a las personas con depresión invernal. Funciona mejor que los placebos (tratamientos sin efecto conocido) y también que los medicamentos antidepresivos. La terapia funciona mejor si se administra temprano en la mañana en lugar de más tarde en el día. Además, cuanto más brillante sea la luz, mayor será el beneficio. Hay menos evidencia sobre si la terapia de luz ayuda a las personas cuya depresión no es estacional. Sin embargo, el pequeño número de estudios muestra que podría ser beneficioso.

¿Hay alguna desventaja de la fototerapia?

La fototerapia puede producir manía leve (sobreexcitación) en algunas personas. A veces también se han encontrado problemas para conciliar el sueño por la noche.

¿Dónde se obtiene la terapia de luz?

La terapia de luz generalmente implica sentarse frente a un banco de luces fluorescentes brillantes. Equipos como cajas de luz y simuladores de amanecer están disponibles para comprar a través de Internet. Sin embargo, excepto en los países que tienen días de invierno muy cortos, puede obtener la exposición necesaria a la luz con una caminata de 1 o 2 horas al aire libre por la mañana, incluso en los días nublados de invierno.



Recomendación

La fototerapia es uno de los mejores tratamientos para la depresión invernal y también puede ser útil para otros tipos de depresión.

Referencias clave

Tuunainen A, Kripke DF, Endo T. Terapia de luz para la depresión no estacional (Revisión Cochrane). En: The Cochrane Library, Número 3, 2004. Chichester, Reino Unido: John Wiley & Sons, Ltd.

Wirz-Justice A. Empezando a ver la luz. Archives of General Psychiatry 1998; 55: 861-862.

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