Terapia electroconvulsiva (TEC): un tratamiento eficaz para la depresión

Lea sobre el uso de la TEC en la depresión, el efecto de la TEC en la memoria y cómo los pacientes de un estudio percibían la TEC.

Lea sobre el uso de la TEC en la depresión, el efecto de la TEC en la memoria y cómo los pacientes de un estudio percibían la TEC.

«La TEC tiene una tasa de éxito más alta para la depresión grave que cualquier otra forma de tratamiento para la depresión»

Terapia electroconvulsiva ha recibido mala prensa como consecuencia de cómo solía ser el trato. Sin embargo, «la TEC tiene una tasa de éxito más alta para la depresión grave que cualquier otra forma de tratamiento para la depresión». También se ha demostrado que es una forma eficaz de tratamiento para la esquizofrenia acompañada de catatonia, depresión extrema, manía u otros componentes afectivos. El siguiente extracto sobre el uso de la TEC en la depresión de Superar la depresión, por el Dr. Demitris Popolos, debería ayudar a arrojar algo de luz sobre el tema.

Ha habido un resurgimiento del interés en la TEC porque se ha convertido en una opción segura, que funciona. Pero para un público influenciado por One Flew Over the Cuckoo’s Nest de Ken Kesey, cuyas asociaciones con ECT comienzan con la silla eléctrica y continúan con los relámpagos, las anguilas eléctricas y los terceros rieles, la conversación es incómoda. Por todos nosotros. Reemplacemos algunos de los mitos con hechos.

La TEC tiene una tasa de éxito más alta para la depresión grave que cualquier otra forma de tratamiento. Puede salvar vidas y producir resultados espectaculares. Es particularmente útil para personas que sufren depresiones psicóticas o manía intratable, personas que no pueden tomar antidepresivos debido a problemas de salud o falta de respuesta y mujeres embarazadas que sufren depresión o manía. Un paciente que tiene mucha intención de suicidarse y que no esperaría 3 semanas para que un antidepresivo funcione, sería un buen candidato para la TEC porque actúa más rápidamente. De hecho, los intentos de suicidio son relativamente raros después de la TEC.

La TEC generalmente se administra 3 veces por semana. Un paciente puede requerir tan solo 3 o 4 tratamientos o hasta 12 a 15. Una vez que la familia y el paciente consideran que el paciente ha vuelto más o menos a su nivel normal de funcionamiento, es habitual que el paciente tenga 1 o 2 tratamientos adicionales para prevenir recaídas. Hoy en día, el método es indoloro y, con modificaciones en la técnica, tiene poca relación con los tratamientos no modificados de la década de 1940.

Se pone al paciente a dormir con un barbitúrico de acción muy corta y luego se le administra el fármaco succinilcolina para paralizar temporalmente los músculos para que no se contraigan durante el tratamiento y provoquen fracturas. Se coloca un electrodo sobre la sien del lado no dominante del cerebro y un segundo en el medio de la frente (esto se llama TEC unilateral); o se coloca un electrodo sobre cada sien (esto se llama TEC bilateral). Una corriente muy pequeña pasa a través del cerebro, activándolo y produciendo una convulsión.

Debido a que el paciente está anestesiado y su cuerpo está totalmente relajado por la succinilcolina, duerme tranquilamente mientras un electroencefalograma (EEG) monitorea la actividad convulsiva y un electrocardiograma (EKG) monitorea el ritmo cardíaco. La corriente se aplica durante un segundo o menos y el paciente respira oxígeno puro a través de una máscara. La duración de una convulsión clínicamente efectiva varía de 30 segundos a, a veces, más de un minuto, y el paciente se despierta de 10 a 15 minutos más tarde.

Al despertar, un paciente puede experimentar un breve período de confusión, dolor de cabeza o rigidez muscular, pero estos síntomas generalmente se alivian en cuestión de 20 a 60 minutos. Durante los pocos segundos que siguen al estímulo de la TEC, puede haber una caída temporal de la presión arterial. Esto puede ir seguido de un marcado aumento de la frecuencia cardíaca, que luego puede provocar un aumento de la presión arterial. Las alteraciones del ritmo cardíaco, no inusuales durante el período de tiempo, generalmente desaparecen sin complicaciones. Un paciente con antecedentes de presión arterial alta u otros problemas cardiovasculares debe tener una consulta de cardiología primero.

Debido a que entre el 20 y el 50 por ciento de las personas que responden bien a un ciclo de TEC recaen dentro de los 6 meses, podría ser aconsejable un tratamiento de mantenimiento con antidepresivos, litio o TEC a intervalos mensuales o de 6 semanas.

La pérdida de memoria a corto plazo siempre ha sido una preocupación para los pacientes que reciben TEC, pero varios estudios concluyen que los pacientes que recibieron TEC unilateral obtuvieron mejores resultados en las pruebas de atención / memoria que aquellos que recibieron TEC bilateral. Sin embargo, existe la duda de si el tratamiento unilateral es tan eficaz. Los expertos coinciden en que los cambios en la función de la memoria ocurren y persisten durante unos días después del tratamiento, pero que los pacientes vuelven a la normalidad en un mes. Una conferencia de consenso del NIMH de 1985 concluyó que, si bien es frecuente la pérdida de memoria después de la TEC, se estima que la mitad del 1 por ciento de los pacientes con TEC sufren una pérdida grave. Los problemas de memoria generalmente desaparecen dentro de los 7 meses posteriores al tratamiento, aunque puede haber un déficit de memoria persistente durante el período inmediatamente posterior al tratamiento.

¿Qué tan angustiosa es la TEC para los pacientes?

La TEC tiene una tasa de éxito más alta para la depresión grave que cualquier otra forma de tratamiento para la depresión.  Lea sobre el uso de ECT en la depresión.Si bien es cierto que hay pacientes que perciben el tratamiento como aterrador y vergonzoso, y algunos que informan angustia por la pérdida persistente de la memoria, muchos hablan positivamente de los beneficios. Un artículo titulado «¿Son los pacientes conmocionados por la TEC?» informó sobre entrevistas con 72 pacientes consecutivos tratados con TEC. Se preguntó a los pacientes si estaban asustados o enojados por la experiencia, cómo miraban el tratamiento y si lo volverían a hacer. De los pacientes entrevistados, el 54% consideró que una visita al dentista era más angustiante, muchos elogiaron el tratamiento y el 81% dijeron que estarían de acuerdo en volver a someterse a la TEC. Esas son estadísticas reconfortantes sobre un tratamiento que tiene un nombre desagradable y connotaciones desagradables, pero resultados hermosos e incluso que salvan vidas.

¿Por qué hay un interés resurgente en la TEC?

La evidencia científica sobre la eficacia del tratamiento está firmemente establecida en la literatura profesional. Además, estudios de décadas de antigüedad que muestran la muerte de células cerebrales han sido refutados en estudios recientes (pero algunos activistas anti-TEC todavía los citan).

Sin embargo, la TEC es como todos los demás tratamientos. Los médicos a menudo minimizan los posibles efectos secundarios. Además, a veces se prescribe para afecciones para las que no es médicamente apropiado. Y al igual que otros tratamientos, el efecto no siempre es permanente. Al igual que con los medicamentos, la TEC no se usa una vez y usted estará mejor para siempre. Es posible que se requiera ECT de mantenimiento.

Desafortunadamente, algunos activistas bien intencionados recibieron TEC de manera inapropiada; se les dijo erróneamente que los efectos eran siempre permanentes; y / o sufrió efectos secundarios (por ejemplo, pérdida de memoria) que sus médicos no explicaron. Algunos de estos activistas han atacado el tratamiento en sí cuando en realidad es el médico que lo administró el culpable. La política oficial de NAMI (La Alianza Nacional para los Enfermos Mentales) es que, si bien no respalda formas particulares de tratamiento, cree que las personas informadas con trastornos neurobiológicos tienen derecho a recibir tratamientos aprobados por el NIMH como ECT por parte de médicos debidamente capacitados. NAMI se opone a las acciones destinadas a limitar este derecho.

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