Testimonio de Leonard Roy Frank sobre el tratamiento electroconvulsivo

TESTIMONIO DE LEONARD ROY FRANK EN UNA AUDIENCIA PÚBLICA SOBRE EL «TRATAMIENTO» ELECTROCONVULSIVO ANTE EL COMITÉ DE SALUD MENTAL DE LA ASAMBLEA DEL ESTADO DE NUEVA YORK, MARTIN A. LUSTER (PRESIDENTE), MANHATTAN, 18 DE MAYO DE 2001

Mi nombre es Leonard Roy Frank, de San Francisco, y estoy aquí representando a la Coalición Internacional de Apoyo con sede en Eugene, Oregón. SCI une a 100 grupos patrocinadores que se oponen a todas las formas de opresión psiquiátrica y apoyan los enfoques humanitarios para ayudar a las personas que se dice que tienen «enfermedades mentales». Este año, las Naciones Unidas reconocieron a Support Coalition International como «una organización no gubernamental con estatus consultivo en la lista».

He tomado el epígrafe de mi presentación de una charla sobre el Holocausto de Hadassah Lieberman, la esposa del senador Joseph Lieberman, que fue retransmitida en C-SPAN el mes pasado. Citó al Bal Shem Tov, fundador del jasidismo: «En el recuerdo se encuentra el secreto de la redención».

Introducción

Leonard Roy Frank, de Support Coalition International, analiza su dolorosa experiencia como sobreviviente de ECT y el daño cerebral que sufrió.Algunos antecedentes personales son relevantes para la sustancia de mi testimonio: nací en 1932 en Brooklyn y me crié allí. Después de graduarme de Wharton School en la Universidad de Pensilvania, serví en el ejército de los EE. UU. Y luego trabajé como vendedor de bienes raíces durante varios años. En 1962, tres años después de mudarme a San Francisco, me diagnosticaron «esquizofrénico paranoico» y me internaron en una institución psiquiátrica donde fui sometido a la fuerza a 50 procedimientos de coma insulínico y 35 electroconvulsivos.

Esta fue la experiencia más dolorosa y humillante de mi vida. Mi memoria de los tres años anteriores se había ido. El borrado en mi mente fue como un camino cortado a través de una pizarra de tiza pesada con una goma de borrar húmeda. Después, no supe que John F. Kennedy era presidente, aunque había sido elegido tres años antes. También hubo grandes pérdidas de memoria por eventos y períodos que abarcaron toda mi vida; mi educación secundaria y universitaria fue efectivamente destruida. Sentí que cada parte de mí era menos de lo que había sido.

Después de años de estudio y reeducarme, me volví activo en el movimiento de sobrevivientes psiquiátricos, convirtiéndome en miembro del personal de Madness Network News (1972) y cofundando la Red Contra el Asalto Psiquiátrico (1974), ambas con sede en San Francisco y dedicadas a poner fin a abusos en el sistema psiquiátrico. En 1978 edité y publiqué The History of Shock Treatment. Desde 1995, se han publicado tres libros de citas que edité: Influencing Minds, Random House Webster’s Quotationary y Random House Webster’s Wit & Humor Quotationary.

Durante los últimos treinta y cinco años he investigado los diversos procedimientos de descarga, en particular electrochoque o TEC, he hablado con cientos de supervivientes de TEC y he mantenido correspondencia con muchos otros. De todas estas fuentes y de mi propia experiencia, he llegado a la conclusión de que la TEC es una técnica brutal, deshumanizante, que destruye la memoria, reduce la inteligencia, daña el cerebro, lava el cerebro y pone en peligro la vida. ECT roba a las personas sus recuerdos, su personalidad y su humanidad. Reduce su capacidad para llevar una vida plena y significativa; aplasta sus espíritus. En pocas palabras, el electrochoque es un método para destripar el cerebro con el fin de controlar y castigar a las personas que se desvían o se salen de la línea, e intimidar a otros que están a punto de hacerlo.

Daño cerebral

El daño cerebral es el efecto más importante de la TEC. El daño cerebral es, de hecho, el gorila de 800 libras en la sala de estar cuya existencia los psiquiatras se niegan a reconocer, al menos públicamente. En ninguna parte se ilustra esto con mayor claridad que en el Informe del Grupo de Trabajo de 2001 de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría sobre la práctica de la terapia electroconvulsiva: recomendaciones para el tratamiento, capacitación y privilegios, 2ª ed. (p. 102), que establece que «a la luz del conjunto de datos acumulados que tratan de los efectos estructurales de la TEC, el ‘daño cerebral’ no debe incluirse [in the ECT consent form] como un riesgo potencial de tratamiento «.

Pero hace 50 años, cuando algunos defensores fueron descuidados con la verdad sobre la TEC, Paul H. Hoch, coautor de un importante libro de texto psiquiátrico y comisionado de higiene mental del estado de Nueva York, comentó: «Esto nos lleva por un momento a una discusión del daño cerebral producido por el electrochoque … ¿No es necesaria una cierta cantidad de daño cerebral en este tipo de tratamiento? La lobotomía frontal indica que la mejoría se produce por un daño definitivo de ciertas partes del cerebro «. («Discusión y observaciones finales», Journal of Personality, 1948, vol. 17, págs. 48-51)

Más recientemente, el neurólogo Sidney Sament respaldó la acusación de daño cerebral en una carta a Noticias de psiquiatría clínica (Marzo de 1983, p. 11):

«Después de algunas sesiones de TEC, los síntomas son los de una contusión cerebral moderada, y un uso más entusiasta de la TEC puede hacer que el paciente funcione a un nivel infrahumano.

En efecto, la terapia electroconvulsiva puede definirse como un tipo controlado de daño cerebral producido por medios eléctricos …

En todos los casos, la «respuesta» de la TEC se debe al efecto de tipo conmoción cerebral, o más grave, de la TEC. El paciente ‘olvida’ sus síntomas porque el daño cerebral destruye los rastros de memoria en el cerebro, y el paciente tiene que pagar por esto mediante una reducción de la capacidad mental de diversos grados «.

Se publicó evidencia adicional de daño cerebral causado por TEC en una Informe del grupo de trabajo de la APA sobre terapia electroconvulsiva (1978). El cuarenta y uno por ciento de un gran grupo de psiquiatras que respondieron a un cuestionario estuvo de acuerdo con la afirmación de que la TEC produce «daño cerebral leve o sutil». Solo el 28 por ciento estuvo en desacuerdo (p. 4).

Y finalmente está la evidencia de la mayor encuesta publicada sobre muertes relacionadas con la TEC. En su artículo de Enfermedades del sistema nervioso titulado «Prevención de muertes en la terapia de electrochoque» (julio de 1957), el psiquiatra David J. Impastato, uno de los principales defensores de la TEC, informó 66 muertes «cerebrales» entre los 235 casos en los que pudo determinar la causa probable de muerte después de la TEC (pág. 34).


Pérdida de memoria

Si el daño cerebral es el efecto más importante del electrochoque, la pérdida de memoria es el más obvio. Tal pérdida puede ser, y a menudo es, devastadora, como indican estas declaraciones de sobrevivientes de electroshock:

«Mi memoria es terrible, absolutamente terrible. Ni siquiera puedo recordar los primeros pasos de Sarah, y eso es realmente doloroso … perder la memoria de los niños mientras crecían fue horrible».

«Puedo estar leyendo una revista y llego a la mitad o casi al final y no puedo recordar de qué se trata, así que tengo que volver a leerla».

«La gente se me acercaba en la calle que me conocía y me contaba cómo me conocían y yo no los recordaba en absoluto … muy espantoso». (Lucy Johnstone, «Efectos psicológicos adversos de la TEC», Revista de salud mental, 1, vol. 8, pág. 78)

Los defensores del electrochoque rechazan los problemas de memoria asociados con el uso de su procedimiento. Lo siguiente es del formulario de consentimiento de ECT de muestra en el Informe del Grupo de Trabajo de la APA de 2001 (págs. 321-322): «La mayoría de los pacientes afirman que los beneficios de la TEC superan los problemas de memoria. Además, la mayoría de los pacientes informan que su memoria es en realidad mejoró después de la TEC. No obstante, una minoría de pacientes informa problemas en la memoria que persisten durante meses o incluso años «. El texto del Informe proporciona documentación endeble para las afirmaciones en las dos primeras oraciones, pero la tercera oración, al menos, está más cerca de la verdad que la cobertura del mismo punto en el formulario de consentimiento de muestra de la primera edición del Grupo de Trabajo de la APA. Informe (1990, p. 158) que dice: «Una pequeña minoría de pacientes, tal vez 1 de cada 200, informa problemas graves en la memoria que persisten durante meses o incluso años». E incluso el Informe más reciente subestima la prevalencia de la pérdida de memoria entre los supervivientes de la TEC.

La gran mayoría de los cientos de supervivientes con los que me he comunicado durante las últimas tres décadas experimentan una amnesia de moderada a grave que se remonta a dos años o más desde el momento en que se sometieron a la TEC. El hecho de que estos hallazgos no aparezcan en los estudios de TEC publicados puede explicarse por el sesgo de los investigadores de electroshock, prácticamente todos los cuales son defensores de la TEC, por la negación (por daño cerebral inducido por TEC) por parte de los participantes y su miedo a las sanciones punitivas si tuvieran que informar del alcance y la persistencia de su pérdida de memoria, y finalmente por la dificultad de tener algo publicado en una revista profesional convencional que amenace seriamente los intereses creados de un segmento importante de la comunidad psiquiátrica.

Muerte

El Informe del Grupo de Trabajo de 2001 sobre la TEC establece que «una estimación actual razonable es que la tasa de mortalidad relacionada con la TEC es de 1 por cada 10.000 pacientes» (p. 59). Pero algunos estudios sugieren que la tasa de muerte por ECT es aproximadamente uno en 200. Sin embargo, esta tasa puede no reflejar la situación real porque ahora las personas mayores están siendo electrocutadas en números cada vez mayores: las estadísticas basadas en el sistema obligatorio de informes de ECT de California indican que más del 50 por ciento de todos los pacientes con TEC tienen 60 años de edad o más.

Debido a las dolencias y enfermedades, los ancianos son más vulnerables a los efectos dañinos y, a veces, letales de la TEC que las personas más jóvenes. Un estudio de 1993 involucró a 65 pacientes, de 80 años o más, que fueron hospitalizados por depresión mayor. Estos son los hechos extraídos de este estudio: Los pacientes se dividieron en 2 grupos. Un grupo de 37 pacientes fue tratado con TEC; el otro grupo, de 28 pacientes, con antidepresivos. Después de 1 año, 1 paciente entre los 28, o el 4 por ciento, en el grupo de antidepresivos murió; mientras que en el grupo de TEC, 10 pacientes entre los 37, o el 27 por ciento, estaban muertos. (David Kroessler y Barry Fogel, «Terapia electroconvulsiva para la depresión mayor en los ancianos», Revista estadounidense de psiquiatría geriátrica, Invierno de 1993, pág. 30)

Lavado del cerebro

El término «lavado de cerebro» entró en el idioma a principios de la década de 1950. Originalmente identificó la técnica de adoctrinamiento intensivo, que combina la presión psicológica y física, desarrollada por los chinos para su uso en los disidentes políticos después de la toma de poder comunista en el continente y en los prisioneros de guerra estadounidenses durante la Guerra de Corea. Si bien el electrochoque no se usa abiertamente contra los disidentes políticos, se usa en la mayor parte del mundo contra los disidentes culturales, los inconformistas, los inadaptados sociales y los infelices (los inquietantes y afligidos), a quienes los psiquiatras diagnostican como «enfermos mentales» para justificar la TEC. como una intervención médica.

De hecho, el electrochoque es un ejemplo clásico de lavado de cerebro en el sentido más significativo del término. Lavar el cerebro significa lavar el cerebro de su contenido. El electrochoque destruye los recuerdos y las ideas al destruir las células cerebrales que los almacenan. Como los psiquiatras JC Kennedy y David Anchel, ambos proponentes de la TEC, describieron los efectos de este «tratamiento» de tabula rasa en 1948, «Sus mentes parecen pizarras limpias sobre las que podemos escribir» («Choque eléctrico regresivo en esquizofrénicos refractarios a otros choques Therapies, Psychiatric Quarterly, vol. 22, págs. 317-320). Poco después de que se publicaran relatos del borrado de 18 minutos de cintas de audio secretas de la Casa Blanca durante la investigación de Watergate, otro psiquiatra de electroshock informó: «Pérdida de memoria reciente [from ECT] podría compararse con borrar una grabación «. (Robert E. Arnot,» Observations on the Effects of Electric Convulsive Treatment in Man – Psychological «, Diseases of the Nervous System-, septiembre de 1975, págs. 449-502)

Por estas razones, he propuesto que el procedimiento ahora llamado tratamiento electroconvulsivo (TEC) pase a llamarse lavado de cerebro electroconvulsivo (ECB). Y el BCE puede que lo esté poniendo demasiado suave. Podríamos preguntarnos: ¿Por qué 10 voltios de electricidad aplicados a las partes íntimas de un preso político se consideran tortura, mientras que 10 o 15 veces esa cantidad aplicada al cerebro se denomina «tratamiento»? Quizás el acrónimo «ECT» debería mantenerse y la «T» significa tortura – tortura electroconvulsiva.


Siete razones

Si el electrochoque es una atrocidad, como sostengo, ¿cómo se puede explicar su uso en más de 10 millones de estadounidenses desde que se introdujo hace más de 60 años? Aquí hay siete razones:

  1. ECT es una fuente de ingresos. Los psiquiatras que se especializan en ECT ganan entre $ 300,000 y $ 500,000 al año en comparación con otros psiquiatras cuyo ingreso anual promedio es de $ 150,000. Una serie de ECT intrahospitalaria cuesta entre 50 000 y 75 000 dólares. Se cree que cien mil estadounidenses se someten a ECT anualmente. Con base en esta cifra, estimo que el electroshock es una industria de $ 5 mil millones al año.

  2. Modelo biológico. La TEC refuerza el sistema de creencias psiquiátricas, cuyo eje es el modelo biológico de la enfermedad mental. Este modelo se centra en el cerebro y reduce los problemas personales más graves hasta defectos genéticos, físicos, hormonales y / o bioquímicos que requieren un tratamiento biológico de un tipo u otro. El enfoque biológico cubre un espectro de tratamientos físicos, en un extremo de los cuales están las drogas psiquiátricas, en el otro extremo está la psicocirugía (que todavía se usa, aunque con poca frecuencia), y el electrochoque se ubica en algún lugar entre los dos. El cerebro como foco de atención y tratamiento de la psiquiatría no es una idea nueva. Lo que el psiquiatra Carl G. Jung escribió en 1916 se aplica hoy: «El dogma de que ‘las enfermedades mentales son enfermedades del cerebro’ es una resaca del materialismo de la década de 1870. Se ha convertido en un prejuicio que obstaculiza todo progreso, sin nada que lo justifique. . » («Aspectos generales de la psicología de los sueños», La estructura y dinámica de la psique, 1960) Ochenta y cinco años después, todavía no hay nada en el camino de la evidencia científica que apoye la noción de enfermedad cerebral. La trágica ironía es que la profesión psiquiátrica hace afirmaciones infundadas de que la enfermedad mental es causada por una enfermedad cerebral, mientras niega vehementemente que el electrochoque cause daño cerebral, cuya evidencia es abrumadora.

  3. El mito del consentimiento informado. Si bien rara vez se usa la fuerza directa, nunca se obtiene un consentimiento informado genuino porque los candidatos a ECT pueden ser coaccionados y porque los especialistas en electroshock se niegan a informar con precisión a los candidatos a ECT y sus familias sobre la naturaleza y los efectos del procedimiento. Los especialistas en TEC no solo mienten a las partes vitalmente interesadas, sino que se mienten a sí mismos y entre ellos. Eventualmente llegan a creer sus propias mentiras, y cuando lo hacen, se vuelven aún más persuasivos para el ingenuo y desinformado. Como escribió Ralph Waldo Emerson en 1852, «Un hombre no puede engañar a otros por mucho tiempo si no se ha engañado a sí mismo primero». Aquí hay un ejemplo de maldad tan profundamente arraigado que ya no se reconoce como tal. En cambio, vemos atrocidades como el del especialista en ECT, Robert E. Peck, titulando su libro de 1974, El milagro del tratamiento de choque y Max Fink, quien durante muchos años editó la revista profesional líder en el campo, ahora se llama El diario de ECT, dijo a un reportero del Washington Post en 1996, «ECT es uno de los dones de Dios para la humanidad». (Sandra G. Boodman, «Terapia de choque: ha vuelto, «24 de septiembre, Salud [section], pág.16)

  4. Respaldo para usuarios de drogas psiquiátricas resistentes al tratamiento. Muchos, si no la mayoría, de los que reciben electrochoques en la actualidad sufren los efectos nocivos de una prueba o el uso a largo plazo de fármacos antidepresivos, ansiolíticos, neurolépticos y / o estimulantes, o combinaciones de los mismos. Cuando tales efectos se vuelven obvios, el paciente, la familia del paciente o el psiquiatra tratante pueden negarse a continuar con el programa de tratamiento farmacológico. Esto ayuda a explicar por qué la TEC es tan necesaria en la práctica psiquiátrica moderna: es el tratamiento del próximo recurso. Es la forma que tiene la psiquiatría de enterrar sus errores sin, salvo raras veces, matar al paciente. El uso creciente y el fracaso del tratamiento con drogas psiquiátricas ha obligado a la psiquiatría a depender cada vez más de la TEC como una forma de lidiar con pacientes difíciles y quejumbrosos, que a menudo sufren más por las drogas que por sus problemas originales. Y cuando la TEC no «funciona», siempre hay, después de una serie inicial, más TEC (TEC profiláctica administrada periódicamente a pacientes ambulatorios) o más tratamiento farmacológico, o una combinación de los dos. El hecho de que las drogas y la TEC sean, a efectos prácticos, los únicos métodos que la psiquiatría ofrece o impone a quienes buscan tratamiento o para quienes se busca tratamiento es una prueba más de la bancarrota clínica y moral de la profesión.

  5. Falta de responsabilidad. La psiquiatría se ha convertido en una profesión de teflón: la crítica, lo poco que hay de ella, no se pega. Los psiquiatras llevan a cabo habitualmente actos brutales de inhumanidad y nadie los llama por ello, ni los tribunales, ni el gobierno, ni la gente. La psiquiatría se ha convertido en una profesión fuera de control, una profesión deshonesta, un paradigma de autoridad sin responsabilidad, que es una buena definición práctica de tiranía.

  6. Apoyo del gobierno. El gobierno federal no solo se mantiene pasivo mientras los psiquiatras continúan aplicando descargas eléctricas a los ciudadanos estadounidenses en violación directa de algunas de sus libertades más fundamentales, incluida la libertad de conciencia, la libertad de pensamiento, la libertad de religión, la libertad de expresión, la libertad de agresión y la libertad. del «castigo cruel e inusual», el gobierno también apoya activamente el electrochoque mediante la concesión de licencias y la financiación de los hospitales donde se utiliza el procedimiento, cubriendo los costos de ECT en sus programas de seguros (incluido Medicare) y financiando la investigación de ECT (incluidos algunos de los técnicas de TEC más dañinas jamás concebidas). Un estudio publicado recientemente proporciona un ejemplo de tal investigación. El experimento ECT, que se llevó a cabo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Wake Forest / Hospital Bautista de Carolina del Norte, Winston-Salem, entre 1995 y 1998, informa el uso de corriente eléctrica hasta 12 veces mayor que el umbral convulsivo del individuo en hasta 36 personas deprimidas. pacientes. El elemento destructivo de la TEC es la corriente que provoca la convulsión: cuanta más energía eléctrica, mayor es el daño cerebral. Este desprecio imprudente por la seguridad de los sujetos de ECT fue apoyado por subvenciones del Instituto Nacional de Salud Mental. (W. Vaughn McCall, David M. Begoussin, Richard D. Weiner y Harold A. Sackeim, «Titulado moderadamente supraumbral versus terapia electroconvulsiva unilateral derecha fija de dosis alta: Antidepresivos agudos y efectos cognitivos » Archivos de psiquiatría general, Mayo de 2000, págs.438-444)

  7. El electrochoque nunca podría haberse convertido en un procedimiento psiquiátrico importante sin la colusión activa y la aquiescencia silenciosa de decenas de miles de psiquiatras. Muchos de ellos lo saben mejor; todos deberían saberlo mejor. La cooperación activa y pasiva de los medios de comunicación también ha jugado un papel esencial en la expansión del uso de electroshock. En medio de una avalancha de propaganda de la profesión psiquiátrica, los medios de comunicación transmiten las afirmaciones de los defensores de la TEC casi sin desafío. Los artículos críticos ocasionales son asuntos puntuales, sin seguimiento, que el público olvida rápidamente. Con tanta controversia en torno a este procedimiento, uno pensaría que algunos reporteros de investigación se acercarían a la historia. Pero hasta ahora ha sucedido muy pocas veces. Y el silencio continúa ahogando las voces de quienes necesitan ser escuchados. Recuerdo la «Carta desde la cárcel de la ciudad de Birmingham» de Martin Luther King de 1963, en la que escribió: «Tendremos que arrepentirnos en esta generación no sólo por las palabras y acciones virulentas de la gente mala, sino por la terrible buena gente.»


Conclusión

Como se señaló anteriormente, estoy aquí en representación de Support Coalition International. Pero más significativamente, también estoy aquí representando a las verdaderas víctimas del electrochoque: aquellos que han sido silenciados, aquellos cuyas vidas han sido arruinadas y aquellos que han sido asesinados. Todos ellos dan testimonio a través de las palabras que he dicho hoy aquí.

Terminaré con un breve párrafo, a modo de resumen, y un poema que escribí en 1989.

Si el cuerpo es el templo del espíritu, el cerebro puede verse como el santuario interior del cuerpo, el más sagrado de los lugares santos. Invadir, violar y dañar el cerebro, como lo hace indefectiblemente el electrochoque, es un crimen contra el espíritu y una profanación del alma.

Secuelas

Con furia «terapéutica»
médicos de búsqueda y destrucción
usando instrumentos de infamia
realizar lobotomías eléctricas
en pequeños Auschwitzes llamados hospitales psiquiátricos

Especialistas en electroshock lavado de cerebro
sus apologistas blanquean
mientras los gritos silenciados hacen eco
de las salas de tratamiento del dolor
por los pasillos de la vergüenza.

Ellos mismos disminuidos
regresamos
a un mundo de sueños reducidos
juntando fragmentos de memoria
para el largo viaje que tenemos por delante.

Desde el borde de la carretera
espectadores con cara muerta
inundado de ignorancia deliberada
sancionar lo indecible –
El silencio es complicidad es traición.

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