Testimonio del neurólogo John M Friedberg MD

TESTIMONIO DE JOHN M. FRIEDBERG, MD, NEURÓLOGO, ANTE EL COMITÉ DE SALUD MENTAL DE LA ASAMBLEA DEL ESTADO DE NUEVA YORK

PRESIDENCIA DE MARTIN LUSTER

Nueva York, 18 de mayo de 2001

«En vista de la primitiva sencillez de sus mentes, ellos (las masas) caen más fácilmente víctimas de una gran mentira que de una pequeña, ya que ellos mismos mienten en pequeñas cosas, pero se avergonzarían de mentiras demasiado grandes». Adolf Hitler. Mein Kampf, vol. 1, cap. 10, 1924 tr. Ralph Manheim, 1943

INTRODUCCIÓN

El neurólogo John Friedberg cómo las drogas psiquiátricas y el electrochoque dañan el cerebro.  Dice que todos sufren algún daño cerebral y pérdida de memoria.Mi nombre es John Friedberg. Soy un neurólogo certificado por la junta que ejerce en Berkeley, California.

Nací en Far Rockaway (NYC) en 1942, me gradué de Lawrence High School, Yale University y University of Rochester School of Medicine y durante los últimos veinte años he estado viendo pacientes con todos los problemas neurológicos imaginables, desde dolores de cabeza hasta Huntington, en mi oficina y en los hospitales.

Estoy al día con mis hospitales, sociedades profesionales y juntas de licencias y me enorgullece decir que nunca me han demandado con éxito.

En 1975 publiqué mi libro «El tratamiento de choque no es bueno para su cerebro» y en 1979 «Tratamiento de choque, daño cerebral y pérdida de memoria», un artículo revisado por pares en el American Journal of Psychiatry.

No creo en las enfermedades mentales. La depresión no es más «lo mismo que la diabetes» que la angustia es lo mismo que un ataque cardíaco.

No creo en enfermedades hipotéticas de la mente, pero no hay ningún daño al cerebro que pueda confundirse. Las drogas psiquiátricas y el electrochoque infligen daños reales en nombre del tratamiento de enfermedades ficticias. Paul Henri Thomas tiene discinesia tardía y heptatitis por fármacos psiquiátricos y amnesia por la TEC.

BASE DE LAS OPINIONES

Mis opiniones se basan en mis años de experiencia con pacientes y en la revisión de registros de todo el país como testigo experto en casos de negligencia por electrochoque. Se basan en estadísticas de ECT de los seis estados que exigen la presentación de informes; y, por necesidad, mis opiniones se basan en toda una vida después de publicaciones y declaraciones de la pequeña pero ruidosa minoría de psiquiatras que creen en la TEC y, por lo general, nada más que eso.

Afortunadamente para mí, los creyentes no siempre se creen unos a otros; sus datos con frecuencia desmienten sus conclusiones; y lo que realmente hacen contradice lo que dicen que hacen. La verdad se escapa.

Como un ejemplo: sabemos desde la década de 1950 que limitar el electrochoque al hemisferio no verbal (generalmente el derecho como en la «TEC unilateral no dominante») causa menos deterioro verbal y pérdida de memoria que la TEC bilateral, pero la recomendación de comenzar con no -La ECT dominante se respeta principalmente en la recámara.

Otro ejemplo: el «abuelo» de la TEC, el Dr. Max Fink afirma que la tasa de pérdida de memoria es de 1 en 200. Lo ha repetido tantas veces que parece un hecho. Pero Harold Sackeim, Ph.D., tan entusiasta y agresivo, dice que la figura de Fink «no tiene base científica».

¿A quién creer? Mi opinión es que la pérdida de memoria por ECT no es un «efecto secundario»; es el efecto principal y los mejores estudios lo encuentran en el 100% de los sujetos.

Por cierto, el Dr. Fink no eligió el número 1/200 de la nada. 1/200 ha sido consistentemente la tasa de mortalidad de la administración de ECT, desde 1958 y tan recientemente como Texas e Illinois en la década de 1990.

CINCO GRANDES MENTIRAS

Gran mentira 1: el Dr. Fink le dice a la gente que la TEC es más segura que el parto. Si una de cada 200 mujeres muriera en el parto, sería noticia de primera plana.

Gran mentira 2: ECT no causa daño cerebral. Una imagen refutará eso. La siguiente ilustración (resonancia magnética a la derecha, tomografía computarizada a la izquierda, el mismo paciente) muestra una hemorragia grande de la TEC. Las hemorragias, grandes y pequeñas, causan trastornos convulsivos permanentes en algunos pacientes.

Hemorragia intracerebral después de la terapia electroconvulsiva (TEC)

(Weisberg, L. Elliott, D y Mielke, D: Hemorragia intracerebral después de la terapia electroconvulsiva (TEC). Noviembre de 1991, Neurology V 41 p 1849.)


Otro estudio de resonancia magnética documentó una ruptura de la barrera hematoencefálica y un edema cerebral (inflamación del cerebro) después de todos y cada uno de los choques. (Mander et al: British Journal of Psychiatry, 1987: V 151, p 69-71)

Gran mentira 3: la TEC es nueva y mejorada. El objetivo de la TEC es desencadenar una convulsión y simplemente no hay forma de evitar el umbral del cerebro: 100 julios de energía, una «dosis» típica, ya sea pulso breve, onda cuadrada, onda sinusoidal, AC o DC, unilateral o bilateral, con o sin oxígeno equivale a la energía que se necesita para encender una bombilla de 100 vatios durante un segundo o dejar caer un peso de 73 libras por un pie. Y es la energía la que hace el daño.

Gran mentira 4: ECT es un «regalo del cielo» (Fink de nuevo). En marzo de este año, el Dr. Sackeim publicó un estudio en JAMA que mostraba una «tasa de recaída» del 84% dentro de los seis meses posteriores a la interrupción de la TEC. No es una coincidencia que la mejora cesa justo cuando los efectos de la conmoción cerebral finalmente están disminuyendo. ¿La solución de Sackeim ?: más ECT. Llámelo «mantenimiento» o llámelo «continuación», simplemente no se detenga. (JAMA. 2001; 285: 1299-1307).

Gran mentira 5: nadie sabe cómo funciona la TEC. Al contrario, todo el mundo sabe cómo funciona la ECT. Funciona borrando la memoria y aterrorizando a la gente.

CONCLUSIÓN

ECT no ha regresado, nunca se fue. Es más común que la apendicectomía.

Lo que ha sucedido es que sus defensores se han vuelto más arrogantes y el número de pacientes obligados a someterse a TEC en contra de su voluntad está aumentando.

Esto fue llamado la atención del público por Paul Henri Thomas que lucha por su vida y su mente en el Pilgrim State Hospital en Long Island. En los últimos dos años ha sido sometido a 60 descargas y un juez acaba de ordenar 40 más. Los periódicos afirman que el Sr. Thomas nació en Haití, emigró de la opresión y se le concedió la ciudadanía estadounidense.

Ser sujetado, drogado y administrado a la fuerza dosis convulsiva tras dosis convulsiva de electrochoque en la cabeza: ¿alguien puede pensar en un mayor asalto a los derechos de un ser humano, salvo la muerte, en todo el mundo? Y está sucediendo aquí en la tierra de los libres. Eso no es aceptable.

Hemos tenido 60 años de conmovedores testimonios de elocuentes víctimas del electrochoque. Ernest Hemingway se quejó de que arruinó su memoria y lo dejó sin trabajo. Se suicidó a las pocas semanas de concluir un segundo ciclo de TEC. George Orwell termina 1984 con su protagonista siendo obligado a amar al Gran Hermano en una mesa de electroshock.

Le insto a que declare una moratoria sobre la terapia electroconvulsiva hasta que pueda probarse que es segura por medio de pruebas, no por proclamación.

Le insto a que declare una moratoria sobre la terapia electroconvulsiva hasta que se pueda garantizar a los pacientes una elección libre e informada.

Gracias.

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