Trastorno bipolar: prevención de una recaída

La mayoría de las personas con trastorno bipolar sufren recaídas, una reaparición de los síntomas bipolares. Aprenda a mantener a raya las recaídas bipolares.

El trastorno bipolar no se puede prevenir, pero a menudo los cambios de humor se pueden controlar con medicamentos, si los toma con regularidad según lo prescrito por su médico.

Aproximadamente 1 de cada 3 personas permanecerá completamente libre de síntomas del trastorno bipolar al tomar medicamentos estabilizadores del estado de ánimo, como carbamazepina (Tegretol) o litio, de por vida. (lea más sobre el cumplimiento de la medicación aquí)

Otras formas de ayudar a prevenir un episodio de humor depresivo o maníaco incluyen:

  • Llevar una dieta equilibrada.
  • Hacer ejercicio a diario.
  • Evitar viajes extensos a otras zonas horarias.
  • Dormir aproximadamente la misma cantidad de horas cada noche.
  • Mantener sus rutinas diarias similares.
  • Evitar el alcohol o las drogas.
  • Reducir el estrés en el trabajo y en casa.
  • Buscar tratamiento tan pronto como note los síntomas de un episodio depresivo o maníaco.

Los cambios en sus patrones de sueño a veces pueden desencadenar un episodio de humor maníaco o depresivo. Si planea viajar mucho a otras zonas horarias, es posible que desee llamar a su médico antes de irse para discutir si debe hacer algún cambio en sus medicamentos y qué hacer si tiene un episodio maníaco o depresivo mientras está fuera.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar es importante en el trastorno bipolar. Además de tomar sus medicamentos todos los días según lo prescrito, puede ayudar a controlar los cambios de humor al:

  • Hacer suficiente ejercicio. Intente realizar una actividad moderada durante al menos 30 minutos al día, todos los días, si es posible. La actividad moderada es una actividad equivalente a una caminata rápida.
  • Dormir lo suficiente. Mantenga su habitación oscura y silenciosa, e intente acostarse a la misma hora todas las noches.
  • Llevar una dieta sana y equilibrada. Una dieta equilibrada incluye alimentos de diferentes grupos de alimentos, incluidos cereales integrales, lácteos, frutas y verduras y proteínas. Coma una variedad de alimentos dentro de cada grupo (por ejemplo, coma diferentes frutas del grupo de frutas en lugar de solo manzanas). Una dieta variada le ayuda a obtener todos los nutrientes que necesita, ya que ningún alimento proporciona todos los nutrientes. Come un poco de todo pero nada en exceso. Todos los alimentos pueden encajar en una dieta saludable si comes todo con moderación.
  • Controle la cantidad de estrés en su vida. Administre su tiempo y compromisos, establezca un sólido sistema de apoyo social y estrategias de afrontamiento efectivas, y lleve un estilo de vida saludable. Las técnicas para aliviar el estrés incluyen actividad física y ejercicio, ejercicios de respiración, relajación muscular y masajes. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés.
  • Evite el alcohol o las drogas.
  • Aprenda a reconocer las primeras señales de advertencia de sus episodios de humor maníaco y depresivo.
  • Pida ayuda a amigos y familiares cuando sea necesario. Es posible que necesite ayuda con las actividades diarias si está deprimido o apoyo para controlar los altos niveles de energía si está experimentando manía.

Los miembros de la familia a menudo se sienten impotentes cuando un ser querido está deprimido o maníaco. Los familiares y amigos pueden ayudar al:

  • Alentar a la persona a que tome sus medicamentos con regularidad, incluso cuando se sienta bien.
  • Conocer las señales de advertencia del suicidio, que incluyen:
    • Beber mucho o consumir drogas ilegales.
    • Hablar, escribir o dibujar sobre la muerte, incluso escribir notas de suicidio.
    • Hablar de cosas dañinas, como pastillas, pistolas o cuchillos.
    • Pasar largos períodos de tiempo solo.
    • Regalar posesiones.
    • Comportamiento agresivo o aparentar calma repentinamente.
  • Reconocer una recaída en un episodio maníaco o depresivo y ayudar a la persona a sobrellevar la situación y recibir tratamiento.
  • Permitir que su ser querido se tome el tiempo suficiente para sentirse mejor y volver a sus actividades diarias.
  • Aprender la diferencia entre hipomanía y cuándo simplemente está teniendo un buen día. La hipomanía es un estado de ánimo elevado o irritable que es claramente diferente de un estado de ánimo normal no deprimido y puede durar una semana o más.
  • Alentar a su ser querido a ir a terapia y unirse a un grupo de apoyo, y unirse a uno usted mismo si es necesario.

Los estabilizadores del estado de ánimo, especialmente el litio y el divalproex (Depakote), son los pilares de la prevención o el tratamiento de mantenimiento a largo plazo. Aproximadamente 1 de cada 3 personas con trastorno bipolar permanecerá completamente libre de síntomas con solo tomar medicamentos estabilizadores del estado de ánimo de por vida. La mayoría de las personas experimentan una gran reducción en la frecuencia y gravedad de los episodios durante el tratamiento de mantenimiento.

Es importante no desanimarse demasiado cuando ocurren episodios y reconocer que el éxito del tratamiento solo puede evaluarse a largo plazo, observando la frecuencia y gravedad de los episodios. Asegúrese de informar inmediatamente a su médico sobre los cambios de humor, ya que los ajustes en su medicamento ante las primeras señales de advertencia a menudo pueden restablecer el estado de ánimo normal y evitar un episodio en toda regla. Los ajustes de medicación deben considerarse una parte rutinaria del tratamiento (al igual que las dosis de insulina se cambian de vez en cuando en la diabetes). A la mayoría de los pacientes con trastorno bipolar les va mejor con una combinación o «cóctel» de medicamentos. A menudo, la mejor respuesta se logra con uno o más estabilizadores del estado de ánimo, complementados de vez en cuando con un antidepresivo o posiblemente un medicamento antipsicótico.

Continuar tomando la medicación correctamente y según lo prescrito (lo que se llama adherencia) a largo plazo es difícil, ya sea que esté recibiendo tratamiento por una afección médica (como presión arterial alta o diabetes) o por un trastorno bipolar. Las personas con trastorno bipolar a menudo se ven tentadas a dejar de tomar sus medicamentos durante el tratamiento de mantenimiento por varias razones. Es posible que se sientan libres de síntomas y piensen que ya no necesitan medicamentos. Es posible que les resulte demasiado difícil lidiar con los efectos secundarios. O pueden perder la leve euforia que experimentan durante los episodios hipomaníacos. Sin embargo, las investigaciones indican claramente que suspender la medicación de mantenimiento casi siempre provoca una recaída, generalmente semanas o meses después de suspenderla. En el caso de la interrupción del tratamiento con litio, la tasa de suicidios aumenta vertiginosamente después de la interrupción. Existe alguna evidencia de que suspender el litio de manera abrupta (en lugar de disminuir lentamente) conlleva un riesgo mucho mayor de recaída. Por lo tanto, si debe suspender la medicación, debe hacerlo gradualmente bajo la estrecha supervisión médica de su médico.

Si alguien ha tenido un solo episodio de manía, se puede considerar disminuir el medicamento después de aproximadamente un año. Sin embargo, si el episodio único ocurre en alguien con un fuerte historial familiar de trastorno bipolar o es particularmente grave, se debe considerar un tratamiento de mantenimiento a más largo plazo. Si alguien ha tenido dos o más episodios maníacos o depresivos, los expertos recomiendan encarecidamente tomar medicamentos preventivos de forma indefinida. Las únicas ocasiones en las que se debe considerar suspender un medicamento preventivo que está funcionando bien es si una afección médica o un efecto secundario grave impiden su uso seguro, o cuando una mujer está tratando de quedar embarazada. Incluso estas situaciones pueden no ser razones absolutas para suspender el tratamiento, y a menudo se pueden encontrar medicamentos sustitutos. Debe analizar cada una de estas situaciones detenidamente con su médico.

Fuentes:

  • Sachs GS y col. (2000). Serie de guías de consenso de expertos: tratamiento con medicamentos del trastorno bipolar.
  • Sachs GS y col. (2000). El tratamiento de la depresión bipolar. Trastornos bipolares, 2 (3, Parte 2): 256-260.
  • Glick ID y col. (2001). Estrategias de tratamiento psicofarmacológico para la depresión, el trastorno bipolar y la esquizofrenia. Annals of Internal Medicine, 134 (1): 47-60.
  • Asociación Estadounidense de Psiquiatría (2002). Guía de práctica para el tratamiento de pacientes con trastorno bipolar (revisión). Revista Estadounidense de Psiquiatría, 159 (4, Supl.): 1-50.

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