Trastorno bipolar: una enfermedad psiquiátrica grave

Descubra las consecuencias del trastorno bipolar no tratado, incluido un mayor riesgo de suicidio, comportamientos peligrosos, abuso de sustancias, sin mencionar el efecto en los seres queridos.

Descubra las consecuencias del trastorno bipolar no tratado, incluido un mayor riesgo de suicidio, comportamientos peligrosos, abuso de sustancias, sin mencionar el efecto en los seres queridos.

A pesar del hecho de que los medicamentos son muy útiles para el tratamiento de la mayoría de los pacientes con trastorno bipolar, solo un tercio de los pacientes con trastorno bipolar reciben tratamiento. El trastorno bipolar no tratado abre la puerta a una serie de problemas.

Trastorno bipolar y riesgo de suicidio

Es importante señalar que se estima que entre el 15% y el 20% de los pacientes que padecen trastorno bipolar y que no reciben atención médica se suicidan. El riesgo es mayor en las siguientes personas:

  • En un estudio de 2001 sobre el trastorno bipolar I, más del 50% de los pacientes intentaron suicidarse; el riesgo fue mayor durante los episodios depresivos.
  • Algunos estudios han sugerido que el riesgo en pacientes con trastorno bipolar II es incluso mayor que en pacientes con trastorno bipolar I o trastorno depresivo mayor.
  • Los pacientes con manía mixta, y posiblemente cuando está marcada por irritabilidad y paranoia, también corren un riesgo particular.
  • Muchos niños preadolescentes y preadolescentes con trastorno bipolar están más gravemente enfermos que los adultos con la enfermedad. Según un estudio de 2001, el 25% de los niños con trastorno bipolar tienen tendencias suicidas graves. Tienen un mayor riesgo de manía mixta (depresión y manía simultáneas), ciclos múltiples y frecuentes, y una enfermedad de larga duración sin periodos sanos.

El ciclo rápido, aunque es una variación más grave del trastorno bipolar, no parece aumentar el riesgo de suicidio en los pacientes con trastorno bipolar.

Problemas de pensamiento y memoria en personas con trastorno bipolar

Un estudio de 2000 informó que los pacientes con trastorno bipolar tenían diversos grados de problemas con la memoria a corto y largo plazo, la velocidad del procesamiento de la información y la flexibilidad mental. Sin embargo, los medicamentos utilizados para el trastorno bipolar podrían haber sido responsables de algunas de estas anomalías y se necesita más investigación para confirmar o refutar estos hallazgos.

Efectos conductuales y emocionales de las fases maníacas en el paciente

Un pequeño porcentaje de pacientes con trastorno bipolar demuestra una mayor productividad o creatividad durante las fases maníacas. Sin embargo, con mayor frecuencia, el pensamiento distorsionado y el juicio deteriorado que son característicos de los episodios maníacos pueden conducir a comportamientos peligrosos, incluidos los siguientes:

  • Una persona puede gastar dinero con abandono, provocando la ruina financiera en algunos casos.
  • Los comportamientos enojados, paranoicos e incluso violentos no son infrecuentes durante un episodio maníaco.
  • Algunas personas son abiertamente promiscuas.

A menudo, estos comportamientos van seguidos de una baja autoestima y culpa, que se experimentan durante las fases de depresión. Durante todas las etapas de la enfermedad, es necesario recordar a los pacientes que la alteración del estado de ánimo pasará y que su gravedad puede disminuir con el tratamiento.

Trastorno bipolar y abuso de sustancias

El tabaquismo es frecuente entre los pacientes bipolares, en particular aquellos que tienen síntomas psicóticos frecuentes o graves. Algunos expertos especulan que, como en la esquizofrenia, el uso de nicotina puede ser una forma de automedicación debido a sus efectos específicos en el cerebro; es necesaria más investigación.

Hasta el 60% de los pacientes con trastorno bipolar abusan de otras sustancias (más comúnmente alcohol, seguido de marihuana o cocaína) en algún momento del curso de su enfermedad.

Los siguientes son factores de riesgo de alcoholismo y abuso de sustancias en pacientes con trastorno bipolar:

  • Tener episodios de estados mixtos en lugar de episodios de pura manía.
  • Ser un hombre con trastorno bipolar.

Efectos del trastorno bipolar no tratado en los seres queridos

Los pacientes no resuelven sus comportamientos negativos (p. Ej., Gastar juergas o incluso volverse verbal o físicamente agresivos) en el vacío. Tienen un efecto directo sobre los que les rodean. Es muy difícil, incluso para las familias o los cuidadores más amorosos, ser objetivos y siempre comprensivos con un individuo que de forma periódica e inesperada crea caos a su alrededor.

Muchos pacientes y sus familias, por lo tanto, no pueden admitir que estos episodios son parte de una enfermedad y no son simplemente características extremas, sino normales. Esta negación a menudo se ve reforzada por pacientes que son muy articulados y deliberados y pueden justificar inteligentemente su comportamiento destructivo, no solo ante los demás, sino también ante ellos mismos.

A menudo los familiares se sienten socialmente alienados por el hecho de tener un familiar con enfermedad mental y ocultan esta información a sus conocidos. (Esto es particularmente cierto si el paciente es mujer y vive fuera de casa). Las personas con más educación tienen más probabilidades de sentirse excluidas de sus conocidos que aquellas con menos educación.

Carga económica

La carga económica del trastorno bipolar es significativa. En 1991, el Instituto Nacional de Salud Mental estimó que el trastorno le costó al país $ 45 mil millones, incluidos costos directos (atención al paciente, suicidios e institucionalización) y costos indirectos (pérdida de productividad y participación del sistema de justicia penal). A pesar de la obvia necesidad de ayuda profesional, el acceso a terapias médicas no siempre está disponible para pacientes con trastorno bipolar. En una encuesta importante, el 13% de los pacientes no tenía seguro y el 15% no podía pagar el tratamiento médico.

Asociación del bipolar con enfermedades físicas

Diabetes. La diabetes se diagnostica casi tres veces más a menudo en personas con trastorno bipolar que en la población general. Un estudio de 2002 informó que el 58% de los pacientes bipolares tenían sobrepeso y el 26% cumplían los criterios de obesidad. El sobrepeso es un factor de riesgo importante para la diabetes y, por lo tanto, puede ser el factor común en ambas enfermedades. Los medicamentos que se usan para tratar el trastorno bipolar también presentan un riesgo de aumento de peso y diabetes. Los factores genéticos comunes también se han relacionado con la diabetes y el trastorno bipolar, incluidos los que causan un trastorno poco común llamado síndrome de Wolfram y los que regulan el metabolismo de los carbohidratos.

Migrañas. Las migrañas son comunes en pacientes con varias enfermedades mentales, pero son particularmente comunes entre los pacientes bipolares II. En un estudio, el 77% de los pacientes bipolares II tenían migrañas, mientras que sólo el 14% de los bipolares I tenían este dolor de cabeza, lo que sugiere que pueden estar involucrados diferentes factores biológicos con cada forma bipolar.

Hipotiroidismo El hipotiroidismo (niveles bajos de tiroides) es un efecto secundario común del litio, el tratamiento bipolar estándar. Sin embargo, la evidencia también sugiere que los pacientes bipolares, particularmente las mujeres, pueden tener un mayor riesgo de niveles bajos de tiroides independientemente de los medicamentos. De hecho, puede ser un factor de riesgo de trastorno bipolar en algunos pacientes.

Para obtener información completa sobre el trastorno bipolar, visite HealthyPlace.com Bipolar Disorder Community.

Fuente: Publicación Bipolar del NIMH. Abril de 2008.

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