Trastorno de ansiedad por separación

Descripción completa del trastorno de ansiedad por separación. Definición, signos, síntomas y causas del trastorno de ansiedad por separación.

Descripción del trastorno de ansiedad por separación

Es completamente normal que los niños, especialmente en los niños muy pequeños, experimenten algún grado de ansiedad por separación. Por el contrario, el trastorno de ansiedad por separación es una preocupación o ansiedad excesiva que va más allá de lo esperado para el nivel de desarrollo del niño. La ansiedad por separación se considera un trastorno si dura al menos un mes y causa una angustia significativa o un deterioro en el funcionamiento. La duración del trastorno refleja su gravedad.

La ansiedad por separación ocurre en un momento en que los bebés comienzan a darse cuenta de que sus padres son individuos únicos. Debido a que tienen una memoria incompleta y no tienen sentido del tiempo, estos niños pequeños temen que la partida de sus padres sea permanente. La ansiedad por separación se resuelve cuando un niño pequeño desarrolla un sentido de la memoria y mantiene una imagen de los padres en la mente cuando se van. El niño recuerda que en el pasado los padres regresaron y eso les ayuda a mantener la calma.

Los niños con ansiedad por separación lloran y entran en pánico cuando un padre los deja, aunque solo sea por unos minutos en una habitación cercana. La ansiedad por separación es normal para los bebés alrededor de los 8 meses de edad, es más intensa entre los 10 y los 18 meses de edad y generalmente se resuelve a los 2 años de edad. La intensidad y la duración de la ansiedad por separación de un niño varían y dependen en parte de la relación padre-hijo. Por lo general, la ansiedad por separación en un niño con un vínculo fuerte y saludable con un padre se resuelve antes que en un niño cuya conexión es menos fuerte.

La ansiedad por separación a la edad normal no causa ningún daño a largo plazo al niño. La ansiedad por separación que dura más de 2 años puede ser un problema o no, dependiendo de la medida en que interfiera con el desarrollo del niño. Es normal que los niños sientan algo de miedo cuando se van a la guardería o al jardín de infancia. Este sentimiento debería disminuir con el tiempo. En raras ocasiones, el miedo excesivo a las separaciones impide que un niño asista a la guardería o al preescolar o impide que un niño juegue normalmente con sus compañeros. Esta ansiedad probablemente sea anormal y los padres deben hablar con el pediatra o un psicólogo infantil para buscar consejo.

Criterios diagnósticos del trastorno de ansiedad por separación

Ansiedad excesiva e inapropiada para el desarrollo con respecto a la separación del hogar o de aquellos a quienes el individuo está apegado, como lo demuestran tres (o más) de los siguientes:

  • angustia excesiva recurrente cuando se produce o se anticipa la separación del hogar o de las principales figuras de apego
  • Preocupación persistente y excesiva por perder, o por el posible daño que pueda sufrir, las principales figuras de apego.
  • Preocupación persistente y excesiva de que un evento adverso conducirá a la separación de una figura de apego importante (por ejemplo, perderse o ser secuestrado).
  • reticencia persistente o negativa a ir a la escuela oa otro lugar debido al miedo a la separación
  • persistente y excesivamente temeroso o reacio a estar solo o sin grandes figuras de apego en casa o sin adultos importantes en otros entornos
  • reticencia persistente o negativa a irse a dormir sin estar cerca de una figura de apego importante oa dormir fuera de casa
  • pesadillas repetidas que involucran el tema de la separación
  • quejas repetidas de síntomas físicos (como dolores de cabeza, dolores de estómago, náuseas o vómitos) cuando se produce o se anticipa la separación de las principales figuras de apego

La duración de la alteración es de al menos 4 semanas.

El inicio es antes de los 18 años.

La alteración causa malestar clínicamente significativo o deterioro social, académico (ocupacional) u otras áreas importantes del funcionamiento.

La alteración no ocurre exclusivamente durante el curso de un trastorno generalizado del desarrollo, esquizofrenia u otro trastorno psicótico y, en adolescentes y adultos, no se explica mejor por el trastorno de pánico con agorafobia.

Causas del trastorno de ansiedad por separación

Cierto estrés de la vida, como la muerte de un familiar, amigo o mascota o un cambio geográfico o de escuela, puede desencadenar el trastorno. La vulnerabilidad genética a la ansiedad también suele jugar un papel clave.

Para obtener información completa sobre la ansiedad por separación y otros tipos de trastornos de ansiedad, visite HealthyPlace.com Anxiety-Panic Community.

Fuentes: 1. Asociación Estadounidense de Psiquiatría. (1994). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, cuarta edición. Washington, DC: Asociación Estadounidense de Psiquiatría. 2. Manual de Merck, edición casera para pacientes y cuidadores, última revisión de 2006.

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