Trastorno esquizoafectivo: la vida en una montaña rusa

Cuando no me apetece tomarme la molestia de explicar qué significa el trastorno esquizoafectivo, suelo decir que soy maníaco-depresivo.

Nullum magnum ingenium sine mixtura dementiae fuit. (No hay gran genio sin locura).

Séneca

Cuando no tengo ganas de tomarme la molestia de explicar lo que significa vivir con un trastorno esquizoafectivo, comúnmente digo que soy maniaco-depresivo en lugar de esquizofrénico porque el maníaco-depresivo (o bipolar) los síntomas son más frecuentes para mí. Pero también experimento síntomas esquizofrénicos.

Los depresivos maníacos experimentan estados de ánimo alternados de depresión y euforia. Puede haber (afortunadamente) períodos de relativa normalidad en el medio. Hay un período de tiempo algo regular para el ciclo de cada persona, pero esto varía drásticamente de persona a persona, desde andar en bicicleta todos los días para los «ciclistas rápidos» hasta estados de ánimo alternos cada año para mí.

Los síntomas tienden a aparecer y desaparecer; Es posible vivir en paz sin ningún tratamiento a veces, incluso durante años. Pero los síntomas suelen volver a aparecer con una rapidez abrumadora. Si no se trata, se produce un fenómeno conocido como «encendido», en el que los ciclos ocurren con mayor rapidez y gravedad, y el daño eventualmente se vuelve permanente.

(Había vivido con éxito sin medicación durante bastante tiempo hasta el final de mis 20, pero un episodio maníaco devastador que me golpeó durante la escuela de posgrado en UCSC, seguido de una depresión profunda, me hizo decidir volver a tomar la medicación y seguir con ella, incluso cuando Me estaba sintiendo bien. Me di cuenta de que, aunque podría sentirme bien durante mucho tiempo, seguir tomando la medicación era la única forma de evitar que me pillaran por sorpresa).

Puede que le resulte extraño que se refiera a la euforia como un síntoma de enfermedad mental, pero no hay duda de que lo es. La manía no es lo mismo que la simple felicidad. Puede resultar agradable, pero la persona que experimenta la manía no experimenta la realidad.

La manía leve se conoce como hipomanía y, por lo general, se siente bastante agradable y puede ser bastante fácil vivir con ella. Uno tiene una energía ilimitada, siente poca necesidad de dormir, es creativamente inspirado, conversador y, a menudo, se lo considera una persona inusualmente atractiva.

Creatividad y depresión maníaca

Los maníaco depresivos suelen ser personas inteligentes y muy creativas. Muchos maníaco depresivos en realidad llevan vidas muy exitosas, si son capaces de superar o evitar los efectos devastadores de la enfermedad. Una enfermera del Hospital Dominicano de Santa Cruz me lo describió como «una enfermedad de clase».

En Tocado por el fuego, Kay Redfield Jamison explora la relación entre la creatividad y la depresión maníaca y ofrece biografías de muchos poetas y artistas maníaco-depresivos a lo largo de la historia. Jamison es una autoridad destacada en la depresión maníaca, no solo por sus estudios académicos y práctica clínica, como explica en su autobiografía. Una mente inquieta, ella misma es maníaco-depresiva.

Tengo una licenciatura en Física y he sido un ávido fabricante de telescopios aficionado durante gran parte de mi vida; esto me llevó a mis estudios de Astronomía en Caltech. Me enseñé a tocar el piano, a disfrutar de la fotografía y soy bastante bueno dibujando e incluso pintando un poco. He trabajado como programadora durante quince años (también en su mayoría autodidacta), soy dueña de mi propio negocio de consultoría de software, soy dueña de una bonita casa en los bosques de Maine y estoy felizmente casada con una mujer maravillosa que es muy consciente de mi condición.

A mi también me gusta escribir. Otros artículos de K5 que he escrito incluyen Is This the America I Love ?, ARM Assembly Code Optimization? y (bajo mi nombre de usuario anterior) Reflexiones sobre buen estilo C ++.

No pensarías que he pasado tantos años viviendo en tal miseria, o que es algo con lo que todavía tengo que lidiar.

La manía en toda regla es aterradora y muy desagradable. Es un estado psicótico. Mi experiencia al respecto es que no puedo mantener ningún hilo de pensamiento en particular durante más de unos segundos. No puedo hablar con oraciones completas.

Mi experiencia con los síntomas esquizofrénicos y bipolares

Mis síntomas esquizofrénicos empeoran mucho cuando estoy maníaco. Lo más notable es que me vuelvo profundamente paranoico. A veces alucino.

(En el momento en que me diagnosticaron, no se pensaba que los maníaco depresivos alguna vez alucinaran, por lo que mi diagnóstico de trastorno esquizoafectivo se basó en el hecho de que escuchaba voces mientras era maníaco. Desde entonces, se ha aceptado que la manía puede causar alucinaciones. Sin embargo, creo que mi diagnóstico es correcto basado en el criterio actual del Manual de Diagnóstico y Estadística de que los esquizoafectivos experimentan síntomas esquizofrénicos incluso cuando no experimentan síntomas bipolares. Aún puedo alucinar o volverme paranoico cuando mi estado de ánimo es normal.)

La manía no siempre va acompañada de euforia. También puede haber disforia, en la que uno se siente irritable, enojado y desconfiado. Mi último episodio maníaco importante (en la primavera de 1994) fue disfórico.

Paso días sin dormir cuando estoy maníaco. Al principio, siento que no necesito dormir, así que me quedo despierto y disfruto del tiempo extra de mi día. Finalmente, me siento desesperado por dormir, pero no puedo. El cerebro humano no puede funcionar durante un período prolongado sin dormir, y la falta de sueño tiende a estimular a los maníaco depresivos, por lo que no dormir crea un círculo vicioso que solo puede romperse con una estadía en un hospital psiquiátrico.

Pasar mucho tiempo sin dormir puede provocar algunos estados mentales extraños. Por ejemplo, ha habido ocasiones en las que me acosté para intentar descansar y empecé a soñar, pero no me quedé dormido. Podía ver y oír todo lo que me rodeaba, pero, bueno, estaban sucediendo cosas extra. Una vez, me levanté para tomar una ducha mientras soñaba, con la esperanza de que me relajara lo suficiente como para poder quedarme dormido.

En general, he tenido la suerte de tener muchas experiencias realmente extrañas. Otra cosa que me puede pasar es que no pueda distinguir entre estar despierto y dormido, o que sea incapaz de distinguir los recuerdos de los sueños de los recuerdos de cosas que realmente sucedieron. Hay varios períodos de mi vida en los que mis recuerdos son un revoltijo confuso.

Afortunadamente, solo he sido maníaco unas pocas veces; Pienso cinco o seis veces. Siempre he encontrado las experiencias devastadoras.

Me pongo hipomaníaco una vez al año. Suele durar un par de semanas. Por lo general, cede, pero en raras ocasiones se convierte en manía. (Sin embargo, nunca me he vuelto maníaco cuando tomaba mis medicamentos con regularidad. El tratamiento no es tan efectivo para todos, pero al menos eso funciona bien para mí).

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