Trastorno esquizoafectivo y audición de voces

Las alucinaciones auditivas son un signo clave de esquizofrenia.  Descubra cómo es escuchar voces y tener una alucinación visual.

Las alucinaciones auditivas son un signo clave de esquizofrenia. Descubra cómo es escuchar voces y tener una alucinación visual.

Sin embargo, está en su lugar apelar al hecho de que la locura no fue considerada vergüenza ni deshonra por los hombres de antaño que dieron sus nombres a las cosas; de lo contrario, no habrían conectado la más grande de las artes, mediante la cual se discierne el futuro, con esta misma palabra «locura», y la nombrarían en consecuencia.
– Platón Fedro

Las alucinaciones auditivas son el signo clave de la esquizofrenia. Después del verano que me diagnosticaron, cuando le relaté mi experiencia a un compañero de estudios de UCSC que estudiaba psicología, dijo que el hecho de que yo escuchara voces por sí solo hizo que algunos psicólogos me consideraran esquizofrénico.

Todos tienen una voz interior con la que se hablan a sí mismos en sus pensamientos. Escuchar voces no es así. Puedes decir que tu voz interior es tu propio pensamiento, que no es algo que en realidad estás escuchando decir a alguien. Las alucinaciones auditivas suenan como si vinieran de «fuera de su cabeza». Hasta que no comprenda lo que son, no podrá distinguirlos de alguien que realmente le está hablando.

No he escuchado muchas voces, pero las pocas veces que escucho es suficiente para mí. Mientras estaba en la Unidad de Cuidados Intensivos del Centro Psiquiátrico Comunitario Alhambra ese verano del 85, escuché a una mujer gritar mi nombre, simplemente «¡Mike!» Era distante y resonaba, así que pensé que estaba gritando mi nombre desde el fondo del pasillo, iría a buscarla y no encontraría a nadie.

Otras personas escuchan voces cuyas palabras expresan cosas mucho más perturbadoras. Es común que las alucinaciones sean severamente críticas, para decir que uno es inútil o que merece morir. A veces, sus voces mantienen un comentario continuo sobre lo que está sucediendo. A veces, las voces discuten los pensamientos internos de la persona que las escucha, por lo que piensan que todos a su alrededor pueden escuchar sus pensamientos privados discutidos en voz alta.

(Uno puede tener o no un alucinación visual de alguien que realmente habla: las voces a menudo son incorpóreas, pero por alguna razón eso no las hace menos reales para quienes las escuchan. Por lo general, aquellos que escuchan voces encuentran alguna manera de racionalizar por qué el discurso no tiene un altavoz, por ejemplo, creyendo que el sonido se les está proyectando a distancia a través de algún tipo de radio).

Las palabras que escuché no fueron perturbadoras en sí mismas. En su mayor parte, todo lo que mi voz dijo fue «¡Mike!» Pero eso fue suficiente, no era lo que decía la voz, era la intención que yo sabía que estaba detrás. Sabía que la mujer que gritaba mi nombre venía a matarme y la temía como nunca antes.

Cuando me llevaron a Alhambra CPC, estaba en una «espera de 72 horas». Básicamente, estuve en observación durante tres días, para permitirme ser estudiado por el personal y determinar si se justificaba un tratamiento más prolongado. Tenía entendido que si me mantenía tranquilo durante tres días estaría fuera sin preguntas y, por lo tanto, aunque estaba profundamente maníaco, mantuve la calma y me comporté bien. La mayoría de las veces veía televisión con los otros pacientes o trataba de calmarme caminando de un lado a otro del pasillo.

Pero cuando mi control terminó y pedí irme, mi psiquiatra vino a decirme que quería que me quedara más tiempo. Cuando protesté por haber cumplido con mi obligación, me respondió que si no me quedaba voluntariamente me internaría involuntariamente. Dijo que algo andaba muy mal conmigo y que teníamos que solucionarlo.

Me dijo que había estado alucinando. Cuando lo negué, su respuesta fue preguntar «¿Alguna vez escuchaste a alguien decir tu nombre, y te das la vuelta y no hay nadie allí?» Y sí, me di cuenta de que tenía razón y no quería que eso sucediera, así que acepté quedarme voluntariamente.

Las alucinaciones no siempre son amenazantes. Entiendo que algunas personas encuentran lo que tienen que decir familiar y reconfortante, incluso dulce. Y, de hecho, otra voz que creo haber escuchado (no estoy seguro) vino cuando estaba pasando el rato junto a la estación de enfermería en la UCI. Escuché a una de las enfermeras hacerme una pregunta intrascendente y le respondí solo para sorprenderme al encontrarla mirando hacia su escritorio, ignorándome. Creo que ahora no se había dirigido a mí en absoluto, que la pregunta que escuché fue una de mis voces hablándome.

Me decidí mucho a que las voces se fueran a detener. Realmente me molestaron. Trabajé duro para determinar la diferencia entre la gente real que habla y mis voces. Después de un tiempo, pude encontrar una diferencia, aunque inquietante: las voces eran más convincentes para mí que lo que realmente decía la gente real. La concreción de la aparente realidad de mis alucinaciones siempre me golpeó de inmediato, antes de escuchar lo que decían.

Algunas de mis otras experiencias también son así: la convicción de su realidad siempre me golpea antes que las experiencias reales. La gente me ha dicho a menudo que debería ignorarlos, pero no he tenido esa opción, cuando puedo tomar la decisión de ignorar algo, ya me ha asustado.

Después de un tiempo, decidí que simplemente no escucharía más. Y al poco tiempo, las voces se detuvieron. Solo tomó unos días. Cuando informé de esto al personal del hospital, parecieron bastante sorprendidos. No parecían pensar que debería ser capaz de hacer eso, simplemente hacer que mis alucinaciones desaparecieran.

Aún así, las voces me molestaron tanto que durante años después, me sorprendió escuchar a alguien decir mi nombre cuando no lo esperaba, especialmente si alguien que no conocía llamaba a otra persona que se llamaba «Mike». Por ejemplo, había alguien llamado Mike que trabajaba en el turno de noche en el supermercado Safeway en Santa Cruz cuando yo vivía allí, y me asustaría cuando lo llamaran por el sistema de megafonía y le pidieran que viniera a ayudar en la caja registradora.

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