Trastorno esquizoafectivo y paranoia

La paranoia es uno de los síntomas esquizofrénicos que más me molestan.  Como puedes imaginar, ser paranoico es angustioso.

El hecho de que estés paranoico no significa que no estén tratando de atraparte.

Paranoia es el de mi síntomas esquizofrénicos eso me molesta más. Si bien solo he escuchado voces unas pocas veces, si no estuviera tomando un medicamento antipsicótico llamado Risperdal, la paranoia ocurriría con frecuencia. Como estoy seguro de que puedes imaginar, estar paranoico es angustioso y por eso tengo mucho cuidado de tomar siempre mi Risperdal. Las alucinaciones visuales también ocurren bastante (cuando no estoy tomando mi medicamento de todos modos) pero, excepto para asustarme, ocurren de repente, no las encuentro como molestas.

Se piensa comúnmente que la paranoia es la ilusión de que otros conspiran contra uno mismo, pero es un poco más complicado que eso. Y es posible que se sorprenda al escuchar que incluso si uno es lo suficientemente consciente de sí mismo como para saber que está experimentando paranoia, para comprender claramente que lo que uno piensa que es una ilusión, no hace que las ilusiones desaparezcan.

Se cree comúnmente que los paranoicos son mortalmente peligrosos. Si bien ha habido casos de paranoicos que han atacado a aquellos que pensaban que estaban allí, la mayoría de los paranoicos son perfectamente seguros y, de hecho, se encuentran comúnmente viviendo entre ustedes en una sociedad en la que llevan vidas más o menos normales. No es necesario ser esquizofrénico para ser paranoico; puede surgir como una neurosis, por ejemplo, en respuesta al abuso infantil temprano, y existir en una forma pura sin otros síntomas esquizofrénicos como las alucinaciones.

Fui entrevistado en la edición del 30 de marzo de 2000 del Metro San José, en un artículo llamado Amigos en lugares altos. Respondí a un anuncio que buscaba ingenieros bipolares de Silicon Valley para entrevistas anónimas, pero les dije que podían usar mi nombre e incluso mi foto. Si hace clic en el enlace, hacia la parte inferior de la página, me verá sentado en el camino de entrada de la casa en la que solía vivir en Santa Cruz.

El artículo me cita diciendo: «Puedo trabajar eficazmente incluso cuando me muevo, incluso cuando tengo alucinaciones, incluso cuando estoy muy deprimido». Y con wigging, quise decir que podía desarrollar software mientras estaba severamente paranoico. Pasé muchas horas productivas en la oficina, trabajando en mi computadora, mientras trataba de evitar pensar en el hecho de que una división blindada nazi estaba realizando maniobras en el estacionamiento.

El artículo continúa diciendo:

«La programación es más tolerante con la actividad excéntrica», dice Crawford. «Aunque podría haber sido raro, era un buen trabajador».

La esencia de la paranoia es que la interpretación que uno hace de los eventos es engañosa, no la percepción de los eventos en sí. En ausencia de alucinaciones, todo lo que realmente sucede es una experiencia paranoica. En lo que se equivoca el paranoico es por qué están sucediendo. Incluso los acontecimientos intrascendentes adquieren un significado que es personalmente amenazador. Esto dificulta saber qué es real. Aunque uno puede probar las percepciones sensoriales de uno, por ejemplo, preguntando a otras personas, es mucho más difícil probar objetivamente las creencias de uno sobre por qué está sucediendo algo, especialmente cuando siente que no puede confiar en lo que dicen los demás.

Por ejemplo, una joven atractiva y elegantemente vestida se me acercó en la calle un día en el centro de Santa Cruz y me dijo sin rodeos: «Todo ha sido un complot». Parece que hubo una conspiración para robarle su dinero. Ella lo explicó con cierto detalle mientras yo escuchaba con asombrada fascinación:

Había sacado un libro de la biblioteca y tenía la intención de devolverlo a tiempo, pero una distracción creada por los conspiradores la retrasó. Cuando finalmente devolvió el libro, se le impuso una multa. Como evidencia del complot, citó el helicóptero que sobrevoló, espiándola mientras salía de la biblioteca.

Cualquiera puede tener un retraso inesperado y se le cobrará una multa si devuelve un libro de la biblioteca tarde. Los helicópteros sobrevuelan Santa Cruz todo el tiempo; no tengo ninguna duda de que ella realmente vio un helicóptero. Pero lo que era especial en sus circunstancias era por qué ella se retrasó: sí me contó lo sucedido (lamento no recordarlo) pero estaba convencida de que la demora había sido causada por quienes conspiraban contra ella. Mucha gente ve helicópteros sobrevolar; lo que fue especial para ella es la razón por la que sintió que el helicóptero estaba allí.

En realidad, no me cuesta tanto distinguir la mayoría de mis delirios paranoicos de la realidad. Es porque todos son tan ridículos, realmente he pasado mucho tiempo preocupándome de que los militares vengan a atacarme. No es que alucine a mis atacantes. Si miro, puedo ver que no están allí. Pero cuando me doy la vuelta vuelvo a sentir su presencia. Sé muy bien que experimento paranoia y trato de decirme a mí mismo que no es real, pero me temo que el simple hecho de saber que es una ilusión no me consuela en absoluto.

Como dije, a menudo siento el miedo de mis experiencias antes de tener las experiencias en sí mismas. La gente trata de decirme que ignore la paranoia, pero eso no ayuda; primero siento pánico, y solo entonces creo que los hombres con armas están ahí afuera esperándome.

El único consuelo que puedo encontrar es enfrentar mi miedo. Si una división Panzer nazi está destrozando mi patio delantero, el único recurso que tengo es armar mi coraje y salir a buscarlos hasta que esté satisfecho de que no están allí (tengo que buscar con cuidado, tal vez estén escondido en los arbustos). Solo entonces desaparece la paranoia.

Caminando por Pasadena a última hora de la noche, me dieron de alta de Alhambra CPC. Me encontré con una gran piedra blanca, de un metro de ancho y bastante redonda. Había algunas arrugas en su superficie. Parecía una piedra ordinaria, pero sabía que no lo era, era alguien esperándome, agachado en el suelo, y les temía. No parecía una persona real en absoluto, parecía alguien con un disfraz de piedra muy inteligente.

Me quedé allí paralizado durante unos minutos, sin saber qué hacer, hasta que reuní todo el valor que pude reunir y pateé la piedra tan fuerte como pude. Después de eso, fue solo una piedra.

Ahora sobre la pequeña broma con la que les presenté esta sección. Todos, incluso las personas perfectamente cuerdas, tienen desafíos contra los que luchan. No tienes que estar paranoico para tener enemigos. Las personas perfectamente cuerdas son asaltadas, golpeadas e incluso asesinadas todo el tiempo. Probablemente la peor parte de ser paranoico es cuando el paranoico tiene un enemigo real, y ese enemigo usa la enfermedad del paranoico en su contra. Puede pedir ayuda a los demás, pero la persona que está tratando de lastimarlo puede convencerlos fácilmente de que sus quejas son solo ilusiones, por lo que sus súplicas caen en oídos sordos.

Existe un estigma muy real contra las enfermedades mentales en nuestra sociedad. El estigma puede matar: una vez recibí un mensaje de la esposa de un diplomático europeo de que sus médicos se negaban a tratar su afección cardíaca porque era maníaco. Murió en el hospital de un infarto muy real e inimaginable.

Hay personas que albergan un odio profundo por los enfermos mentales por el simple hecho de que somos diferentes. Y estas personas hacen un daño grave a quienes sufren, en gran parte al usar los síntomas que exhibimos para convencer a otros de que no apoyen nuestra causa, para convencerlos de que el odio que sentimos por ellos está todo en nuestras cabezas.

He estado en el extremo receptor de algunos de los peores de este estigma. Es por eso que escribo páginas web como esta, para promover el entendimiento en nuestra sociedad para que en un futuro esperanzador el estigma desaparezca y podamos vivir entre ustedes como miembros comunes de la sociedad.

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