Trastorno esquizoafectivo y terapia

Lograr un cambio real es un proceso largo.  Descubra cómo ayuda la terapia y cómo encontrar al terapeuta adecuado.

Lograr un cambio real es un proceso largo. Descubra cómo ayuda la terapia y cómo encontrar el terapeuta adecuado.

Q: ¿Cuántos psicólogos se necesitan para cambiar una bombilla?
A: Solo uno, pero la bombilla tiene que querer cambiar.

Al principio, en el año anterior a mi diagnóstico y durante un tiempo después, vi a varios psicólogos. (También había visto uno por un tiempo cuando me deprimí mucho en octavo grado, y también había visto a un par de psicólogos escolares en la escuela primaria y secundaria, pero no sentí que ninguno de ellos ayudara mucho porque yo era un paciente tan reacio .) Normalmente buscaba un terapeuta porque me sentía muy mal, pero después de unos meses me sentía mejor y dejaba de ir. Al principio, realmente no me gustaba tener nada que ver con psicólogos y no veía a uno más de lo que era absolutamente necesario.

Ese es un fenómeno bastante común para los pacientes de terapia. Parece que muchas de las personas que buscan terapeutas no están en condiciones de mejorar de manera sustancial porque no se comprometen a hacer ningún cambio real en sus vidas.

Lograr un cambio real es un proceso largo y, a menudo, doloroso. No es probable que ver a un terapeuta hasta que se sienta mejor durante un tiempo produzca un cambio significativo. Y, de hecho, para una persona bipolar no es probable que el terapeuta haya marcado la diferencia en tan poco tiempo: podría consultar una pared de ladrillos para su depresión durante unos meses y después de un tiempo el inevitable ciclo bipolar mientras lo hace sentir. mejor.

Es hora de un cambio significativo

Llegó un momento, creo que fue alrededor de la primavera de 1987, en el que noté que siempre seguía cayendo en el mismo agujero y que no estaba teniendo ningún éxito en mejorar mi situación. Estuve tomando medicamentos durante gran parte del tiempo desde que me diagnosticaron y, aunque me proporcionó algo de alivio, tampoco sentí que hiciera mucho por mejorar mi vida sustancialmente. Los síntomas no eran tan graves con la medicación, pero aun así los experimenté y la vida simplemente era una mierda en general.

Entonces tomé una decisión muy importante. Es el tipo de decisión que todos deben tomar si van a obtener algo de la terapia y es uno de los puntos de inflexión más importantes de mi vida. Decidí que iba a ver a un psicoterapeuta y seguir adelante y no importaba lo que sucediera, seguiría adelante aunque me sintiera mejor. Iba a seguir adelante hasta que pudiera lograr un cambio significativo, positivo y duradero en mi vida.

(Decidir simplemente ver a un terapeuta durante mucho tiempo no es suficiente. Tienes que decidir que realmente vas a cambiar y enfrentar el trabajo que requerirá y enfrentar el miedo que te suscitará. Mucha gente ve a los terapeutas durante años, incluso décadas, y nunca obtengo nada más que un poco de consuelo temporal. Conozco a algunas personas así y las encuentro increíblemente irritantes. Estas personas no quieren cambiar y es muy posible que nunca cambien. Incluso pueden sienten que son buenos pacientes de pequeña terapia porque asisten a terapia regular durante tanto tiempo. Sin embargo, deben ser muy frustrantes para sus terapeutas que pasan años tratando de hacer que sus pacientes se enfrenten a sí mismos solo para que todos sus esfuerzos se desvíen hábilmente).

Encontrar un buen terapeuta

Es importante elegir un buen terapeuta con el que pueda trabajar de manera eficaz. No creo que casi todos los terapeutas estén tan iluminados; estoy seguro de que casi todos aprenden mucha teoría importante en la escuela de posgrado, pero no creo que ninguna cantidad de teoría vaya a convertir a nadie en un ser humano perspicaz.

Incluso si encuentra un terapeuta que sea bueno en general, es posible que no pueda trabajar personalmente con él. Por esa razón, es mejor darse una vuelta. Y es por eso que es mejor no esperar hasta que realmente necesite ayuda para encontrar un terapeuta; si siente, como yo sentí al principio, que los psicólogos son solo para los locos, entonces es probable que no vaya a ver uno hasta que están loco. Cuando eso sucede, es difícil tomarse el tiempo para comparar precios y también es mucho más difícil recoger las piezas. Si cree que alguna vez necesitará ver a un terapeuta, es mejor comenzar cuando esté en una posición lo suficientemente fuerte emocionalmente para ver a uno en sus propios términos.

En el momento en que tomé mi fatídica decisión, me las arreglaba bien. Estaba desesperadamente infeliz, pero la vida era manejable. No fue como cuando vi por primera vez a un psiquiatra en Caltech, cuando estaba listo para salirme de mi propia piel.

Tuve una muy mala impresión del primer terapeuta que vi. Su principal preocupación era si tenía los medios económicos para pagar sus sesiones. Ella estaba realmente bastante chillona sobre el dinero y seguía enfatizando que no ofrecía una escala móvil. En ese momento tenía un buen trabajo y no habría tenido ningún problema en pagar su tarifa, pero al final decidí que ella no era alguien con quien quisiera estar.

El segundo terapeuta que vi fue alguien que me agradó bastante. Respondí a su anuncio en The Good Times ofreciendo terapia New Age. (Santa Cruz es un lugar bastante New Age, una de las razones por las que decidí quedarme allí después de vivir en el infierno urbano del sur de California). Parecía una mujer muy feliz e iluminada y era muy agradable hablar con ella. A ella también parecía gustarle al principio.

Pero cuando le expliqué mi historia: manía, depresión, alucinaciones, hospitalización y finalmente mi diagnóstico, dijo que no era competente para tratar con alguien tan atribulado como yo. Dijo que debería consultar con alguien que se especializara en casos desafiantes. Me decepcionó mucho.

Me dio los nombres de varios otros psicólogos. Uno de ellos era alguien que había visto en el departamento de Salud Mental del Condado que pensé que era lo suficientemente competente, pero no quería ver más porque no sentía que ella se preocupara por mí como persona. El siguiente en la lista fue el terapeuta con el que terminé apegándome.

En total, vi a mi nuevo terapeuta por trece años.

Eso es encoger mucho la cabeza. Hice muchos cambios durante ese tiempo. Aparte de mi crecimiento emocional, comencé mi carrera como programadora y la construí para convertirme eventualmente en consultora, salí con varias mujeres y finalmente conocí y me comprometí con la mujer con la que ahora estoy casada. También obtuve mi licenciatura en Física de UCSC y comencé (pero desafortunadamente no terminé) la escuela de posgrado.

La vida ciertamente no ha sido fácil para mí como consultora, especialmente desde la recesión económica, pero a pesar de eso, me ha ido bien mental y emocionalmente durante bastante tiempo y se lo atribuyo a mi trabajo con mi terapeuta, no a nadie. medicina que podría tomar. La única ayuda profesional que necesito es una breve cita con un médico en la clínica de salud mental local cada mes o dos para revisar mis síntomas y ajustar mi medicación.

La vida ha sido bastante dura, pero puedo lidiar con ella y, a pesar de los obstáculos que enfrento, puedo mantener mi optimismo la mayor parte del tiempo. Eso está muy lejos de mi experiencia de 1987 cuando tenía pocas dificultades externas pero apenas podía tolerar vivir el día, a pesar de la medicación.

¿Quién es este hacedor de milagros que preguntas? Lo siento, no puedo decirte tanto como me gustaría. Cuando escribí mi primera página web sobre mi enfermedad, le pedí que la leyera y luego le pregunté si le gustaría que diera su nombre. Dijo que preferiría que su nombre se mantuviera en privado. Preferiría darle el crédito que se merece, pero respeto sus sentimientos, así que no daré su nombre.

Perspectivas de la terapia

Uno de los principales objetivos de la terapia es que uno desarrolle una comprensión de su condición. Me gustaría discutir las muchas ideas que encontré, pero siento que no podría discutirlas adecuadamente en el espacio que tengo aquí. Me gustaría discutir solo uno de ellos, ya que el punto clave que aprendí también se aplica a muchos otros ingenieros y científicos. Si cree que le gustaría saber más de lo que puedo decir a continuación, le animo a leer el libro de David Shapiro. Estilos neuróticos, especialmente el capítulo sobre estilo obsesivo compulsivo.

Un día, después de haber estado viendo a mi terapeuta durante unos siete años, ella me dijo: «Creo que es hora» y me entregó una fotocopia del capítulo Estilo obsesivo-compulsivo del libro de Shapiro. Me lo llevé a casa para leerlo y lo encontré nada menos que asombroso. Mientras lo leía, a menudo estallaba en carcajadas histéricas cuando me encontraba con algo que me parecía profundamente familiar por mi propia experiencia. Todavía me resulta muy vergonzoso encontrar toda una vida de experiencia tan bien resumida en un solo capítulo de un libro que se publicó cuando yo tenía un año. Solo tenía que leer el libro completo, así que compré mi propia copia y desde entonces lo he leído varias veces.

El estilo obsesivo-compulsivo se distingue del trastorno obsesivo-compulsivo por ser un rasgo de personalidad más que una condición psiquiátrica que puede tratarse con medicamentos. Se caracteriza, entre otras cosas, por un pensamiento rígido y una distorsión de la experiencia de la autonomía.

Shapiro dice:

Lo mas Una característica conspicua de la atención del obsesivo-compulsivo es su enfoque intenso y nítido. Estas personas no son vagas en su atención. Se concentran y, en particular, se concentran en los detalles. Esto es evidente, por ejemplo, en la prueba de Rorschach en su acumulación, con frecuencia, de un gran número de pequeñas «respuestas de detalle» y su delineación precisa de ellas (pequeños perfiles de caras a lo largo de los bordes de las manchas de tinta, y similares). , y la misma afinidad se observa fácilmente en la vida cotidiana. Por tanto, estas personas se encuentran muy a menudo entre los técnicos; están interesados ​​y en casa con los detalles técnicos … Pero la atención del obsesivo-compulsivo, aunque aguda, está en ciertos aspectos marcadamente limitada tanto en movilidad como en alcance. Estas personas no solo se concentran; parecen estar siempre concentrados. Y algunos aspectos del mundo simplemente no deben ser captados por una atención bien enfocada y concentrada … Estas personas parecen incapaces de permitir que su atención simplemente divague o permitan pasivamente que sea capturada … No es que no lo hagan. mirar o escuchar, pero que están mirando o escuchando demasiado para otra cosa.

Shapiro continúa describiendo el modo de actividad del obsesivo-compulsivo:

La actividad, se podría decir también la vida, de estas personas se caracteriza por una experiencia más o menos continua de tensa deliberación, una sensación de esfuerzo y de intento.

Todo les parece deliberado. Nada es sin esfuerzo … Para la persona compulsiva, la calidad del esfuerzo está presente en toda actividad, ya sea que ponga a prueba sus capacidades o no.

El obsesivo-compulsivo vive sus vidas de acuerdo con un conjunto de reglas, regulaciones y expectativas que siente que son impuestas externamente pero que en realidad son de su propia creación. Shapiro dice:

Estas personas se sienten y funcionan como autómatas motivados y trabajadores que se esfuerzan por cumplir con deberes, «responsabilidades» y tareas interminables que, en su opinión, no son elegidos, sino simplemente allí.

Un paciente compulsivo comparó toda su vida con un tren que funcionaba de manera eficiente, rápida, tirando de una carga considerable, pero en una vía preparada para ello.

Mi terapeuta se centró en mi propio pensamiento rígido desde muy temprano en nuestro trabajo conjunto. Mi experiencia ahora es que tengo un sentido de libre albedrío que no poseía antes de empezar a verla. Sin embargo, el estilo obsesivo-compulsivo es un rasgo que está tan profundamente arraigado en mí que no creo que pueda nunca estar completamente libre de él. Sin embargo, encuentro que poder enfocar mi atención tan intensamente es una ventaja para la programación de mi computadora. Encuentro que la programación me permite experimentar ser obsesivo-compulsivo de una manera que encuentro agradable, como tomarme unas vacaciones para volver a un lugar familiar de mi pasado.

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