Un estudio dirigido por UCLA desafía las pautas para el tratamiento de la depresión bipolar

Un destacado investigador afirma que las pautas de tratamiento actuales para la depresión bipolar en realidad pueden conducir a una recaída de la depresión bipolar.

Un destacado investigador afirma que las pautas de tratamiento actuales para la depresión bipolar en realidad pueden conducir a una recaída de la depresión bipolar.Un estudio dirigido por un investigador del Instituto Neuropsiquiátrico de UCLA desafía las pautas de tratamiento estándar para la depresión bipolar que recomiendan suspender los antidepresivos dentro de los primeros seis meses después de que los síntomas desaparezcan.

Los participantes del estudio tratados según las pautas recayeron casi el doble que los que continuaron tomando antidepresivos junto con su medicación estabilizadora del estado de ánimo durante el primer año después de la remisión de la depresión bipolar aguda. Los investigadores no encontraron un mayor riesgo de recaída maníaca en aquellos que continuaron con la medicación durante un año.

Los hallazgos aparecen en la edición de julio de 2003 de la Revista Estadounidense de Psiquiatría.

«La práctica clínica común de descontinuar el uso de antidepresivos en pacientes bipolares poco después de la remisión de los síntomas de depresión en realidad puede aumentar el riesgo de recaída», dijo la Dra. Lori Altshuler, profesora del Instituto Neuropsiquiátrico de UCLA y autora principal del estudio.

«Las preocupaciones de larga data con respecto al riesgo de convertirse en manía en realidad pueden interferir con el establecimiento de pautas efectivas para tratar y prevenir la recaída de la depresión bipolar», dijo. «Las pautas más similares a las del tratamiento de mantenimiento de la depresión unipolar pueden ser más apropiadas para las personas con depresión bipolar que responden bien a los antidepresivos. Se necesita un estudio controlado y aleatorizado para abordar estas preguntas».

El trastorno bipolar se caracteriza por ciclos alternados de depresión y manía. Los síntomas de la manía incluyen un estado de ánimo elevado o expansivo, un sentido inflado de autoestima o importancia personal, disminución de la necesidad de dormir, pensamientos acelerados y comportamiento impulsivo. En general, alrededor del 3,5 por ciento de la población tiene trastorno bipolar, que ocurre por igual entre hombres y mujeres.

El estudio examinó a 84 personas con trastorno bipolar cuyos síntomas de depresión se aliviaron con la adición de un antidepresivo a un estabilizador del estado de ánimo en curso. Los investigadores compararon el riesgo de recaída de la depresión en 43 personas que suspendieron los antidepresivos dentro de los 6 meses posteriores a la remisión con el riesgo de recaída en 41 que continuaron tomando antidepresivos.

Un año después de la mejoría de los síntomas de depresión, el 70 por ciento del grupo de suspensión de antidepresivos había recaído, en comparación con el 36 por ciento del grupo de continuación.

La investigación fue apoyada por el Stanley Medical Research Institute, una organización sin fines de lucro con sede en Bethesda, Maryland, que apoya la investigación sobre las causas y el tratamiento de la esquizofrenia y el trastorno bipolar. Tres compañías farmacéuticas proporcionaron medicamentos gratuitos pero ningún otro apoyo financiero.

Altshuler es director del Programa de Investigación de Trastornos del Estado de Ánimo en el Instituto Neuropsiquiátrico de UCLA. En el estudio participaron investigadores de otros siete sitios de Stanley Bipolar Treatment Network.

El Instituto Neuropsiquiátrico de UCLA es un instituto de educación e investigación interdisciplinario dedicado a la comprensión del comportamiento humano complejo, incluidos los fundamentos genéticos, biológicos, conductuales y socioculturales del comportamiento normal, y las causas y consecuencias de los trastornos neuropsiquiátricos.

Esta historia ha sido adaptada de un comunicado de prensa emitido por la Universidad de California en Los Ángeles.

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