Una enfermedad oculta: en los negros mayores, la depresión a menudo no se trata

Los blancos son mucho más propensos a que se les receten medicamentos antidepresivos

En muchas personas negras mayores, los síntomas depresivos se pasan por alto y la depresión en las personas negras mayores no se trata.  He aquí por qué los negros deprimidos se enfrentan a esto.Aunque la depresión es un problema común y preocupante entre las personas mayores, un estudio de julio de 2000 sugiere que sus síntomas se pasan por alto en muchas personas negras mayores. Los ancianos blancos, encontró el estudio, tienen más de tres veces más probabilidades de que se les receten medicamentos antidepresivos que los ancianos negros.

En la edición de julio de 2000 del American Journal of Psychiatry, el autor del estudio Dan Blazer, MD, PhD y sus colegas del Centro Médico de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, informan los resultados de una encuesta de 10 años de más de 4,000 personas de 65 años o más.

  • Un investigador dice que parte del problema puede ser la renuencia de las personas negras a tomar antidepresivos, a comprender los síntomas depresivos o a admitir que padecen depresión.
  • Otro experto dice que los pacientes y sus médicos a menudo pasan por alto la depresión y, en cambio, los síntomas se atribuyen a afecciones médicas relacionadas con la edad.

«Los conceptos erróneos de la depresión clínica como una debilidad de carácter o una [part] del envejecimiento, en lugar de una enfermedad tratable, son comunes «, dice George S. Zubenko, MD, PhD. Zubenko es profesor de psiquiatría y ciencias biológicas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

Un estudio que Zubenko realizó hace unos años sugirió que los negros mayores y deprimidos respondían mejor a los antidepresivos que los blancos. Pero una investigación adicional encontró que, a diferencia de los blancos con depresión, la mayoría de los negros ni siquiera fueron tratados por su depresión hasta que requirieron hospitalización.

Zubenko dice que tanto los pacientes como los médicos pueden atribuir los signos de depresión, como la disminución del estado de ánimo, el interés, la energía, el sueño y la concentración, a afecciones médicas relacionadas con la edad. «Esto contribuye al infradiagnóstico de la depresión», dice.

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