Una mirada a la división de la píldora

¿Debería reducir su antidepresivo a la mitad para ahorrar dinero?  Una mirada a la división de píldoras, cortando a la mitad las píldoras de dosis más grandes.

¿Debería reducir su antidepresivo a la mitad para ahorrar dinero? Una mirada a la división de píldoras, cortando a la mitad las píldoras de dosis más grandes.

¿Debería dividir su pastilla antidepresiva?

En la lucha por reducir el aumento de los precios de los medicamentos recetados, los consumidores y las aseguradoras están revisando una práctica antigua pero controvertida: dividir las píldoras por la mitad.

Comprar grandes cantidades de medicamentos en dosis altas y reducirlos a la mitad ahorra dinero porque las píldoras de dosis más grandes de muchos medicamentos a menudo se venden por el mismo precio o solo un poco más que las dosis más pequeñas.

Los consumidores pueden comprar 30 dosis de 10 miligramos del antidepresivo Paxil por $ 72.02 en Drugstore.com, por ejemplo. El sitio vende la misma cantidad de dosis de 20 miligramos por $ 76,80. Los clientes conscientes de los costos pueden comprar las píldoras de dosis más grandes, dividir las píldoras por la mitad y obtener el doble de medicamentos por $ 4.78 más.

La división de la píldora no está exenta de riesgos. Debido a que pueden sufrir problemas físicos, mentales o emocionales, no todos los pacientes pueden dividir correctamente sus píldoras.

Y no todas las píldoras deben dividirse. Algunos deben permanecer intactos para que se absorban correctamente. Otros no se pueden dividir con precisión debido a su forma. Incluso las tabletas con puntadas, esas pequeñas ranuras en el centro, no siempre se dividen de manera uniforme, lo que podría resultar en una dosis excesiva o insuficiente.

Pero con la proyección de que el gasto en medicamentos recetados aumentará un 13.5 por ciento este año a $ 161 mil millones, los planes de atención médica se están preparando para dividir las píldoras como un método de baja tecnología para frenar el aumento de los costos de los medicamentos.

El Departamento de Asuntos de Veteranos permite la división de píldoras para sus pacientes. La semana pasada, el programa Medicaid de Illinois comenzó a exigir a los pacientes que toman antidepresivos que compren píldoras de mayor potencia y las partan por la mitad. Dado que las tabletas de 100 miligramos cuestan aproximadamente lo mismo que las píldoras de 50 miligramos ($ 2,79 frente a $ 2,73), el estado reembolsará a las farmacias solo la dosis más alta.

La medida recortará alrededor de $ 3 millones del presupuesto proyectado de medicamentos de Medicaid de $ 1,4 mil millones de Illinois, dijo la portavoz del programa Ellen Feldhausen. Las aseguradoras privadas como Kaiser Permanente, United Healthcare, Health Net y Wellpoint Health Network también tienen políticas voluntarias que permiten a los médicos permitir la división de píldoras si los pacientes lo aprueban.

«Creo que es inevitable que los planes de salud examinen esto más de cerca. Cuando lo hagan, variarán y estarán determinados por sus propias necesidades», dijo el Dr. Randall Stafford, profesor de medicina en la Universidad de Stanford, quien recientemente estudió el costo. potencial de ahorro de la división de la píldora.

Los ahorros deben equilibrarse con los riesgos de una dosificación inadecuada. Un estudio reciente de 11 tabletas comúnmente divididas encontró que ocho, después de divididas, no cumplían con las pautas de la industria para la uniformidad del contenido, entre el 85 y el 115 por ciento de la dosis prevista. Incluso las tabletas ranuradas no aseguraron dosis precisas.

Por estas razones, grupos como la Asociación Médica Estadounidense, la Asociación Farmacéutica Estadounidense y la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos Consultores se han opuesto a las políticas obligatorias de los planes de salud para dividir las píldoras.

Pero si el médico, el paciente y el farmacéutico están de acuerdo en que la división de la píldora es viable, la práctica puede ser segura de forma voluntaria, dijo Susan Winckler, vicepresidenta de políticas de la asociación farmacéutica en Washington.

La investigación de Stafford, que rastreó los registros de prescripción de 11 medicamentos, encontró que una HMO de Massachusetts con 19,000 miembros podría haber ahorrado casi $ 260,000 al año si sus clientes dividieran píldoras regularmente. Los ahorros oscilaron entre el 23 y el 50 por ciento, según el medicamento, dijo Stafford.

Tom Clark, director de asuntos profesionales de la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos Consultores, dijo que el estudio de Stafford exageró los ahorros de costos y subestimó los riesgos. Dijo que no se habían realizado estudios sobre la salud de los pacientes que dividían las pastillas.

«Nuestra posición es que es irresponsable promover esta práctica sin ningún estudio que demuestre que es segura», dijo Clark.

Durante años, muchas personas han dividido sus tabletas de dosis regular con navajas de afeitar, cuchillos y dispositivos para dividir píldoras para estirar sus recetas cuando no podían pagar las recargas. Grupos como AARP desaprueban la práctica porque los pacientes no reciben las dosis adecuadas.

Kaiser Permanente, una HMO con sede en Oakland, California, ha sido el líder de la industria en la división de píldoras de dosis más altas desde que adoptó la práctica de forma voluntaria para el paciente a principios de los años noventa. En 1, Kaiser fue demandado por la práctica; varios pacientes y un médico de Kaiser afirmaron que los pacientes se veían obligados a dividir las píldoras. Kaiser niega la acusación. Se espera que la demanda vaya a juicio el próximo año.

El Dr. Charles Phillips, médico de atención de emergencia en Fresno, California, y ex médico de Kaiser, es un demandante en la demanda. Mientras trabajaba para Kaiser, dijo Phillips, con frecuencia veía a pacientes con diabetes e hipertensión cuya salud se veía perjudicada por medicamentos divididos incorrectamente. Todavía se opone a la práctica debido al potencial de error.

«Es una mala medicina», dijo Phillips. «Ahorra dinero en ese momento, pero si el paciente empeora (debido a dosis divididas incorrectamente), la sociedad está perdiendo dinero, porque tienen que pagar por la atención del paciente en el futuro».

Los funcionarios de Kaiser, que han continuado con la práctica de dividir las píldoras, dijeron que el estudio de Stanford lo validó.

«Confirma nuestra opinión, que es que una iniciativa de división de tabletas bien diseñada tiene el potencial de mejorar la rentabilidad de la atención sin afectar la calidad», dijo Tony Barrueta, abogado senior de Kaiser.

Advertencia: No realice ningún cambio en sus medicamentos o en la forma en que toma sus medicamentos sin antes hablar con su médico.

Fuente: Reuters Health – 29 de septiembre de 2002



Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *